Informations

Le monument du grand incendie de Londres


Le monument du grand incendie de Londres, souvent connu simplement sous le nom de « le monument » est une colonne dorique conçue par Sir Christopher Wren, située près de l'extrémité nord du pont de Londres. Il a été construit entre 1671 et 1677 pour commémorer le grand incendie de Londres et pour célébrer la reconstruction de la ville, et est classé Grade I.

Histoire du monument du grand incendie de Londres

Le Grand Incendie de Londres était un incendie majeur qui a commencé le 2 septembre 1666 et ne s'est éteint que le 5 septembre. Ce qui a commencé comme un incendie dans la boulangerie Farynor à Pudding Lane a rapidement englouti une grande partie de la ville, détruisant des milliers de bâtiments, des maisons privées aux monuments publics, y compris des parties de la cathédrale Saint-Paul.

L'historienne de 1666 Rebecca Rideal discute du Grand Incendie de Londres, le sujet de son livre '1666 : Plague, War and Hellfire'.

Écoute maintenant

Dans le cadre de la reconstruction de Londres, il a été décidé d'ériger un mémorial permanent du Grand Incendie près de l'endroit où il a commencé. (Le monument lui-même est construit sur le site de St Margaret, New Fish Street, la première église à être détruite par le grand incendie).

Sir Christopher Wren, arpenteur général du roi Charles II et architecte de la cathédrale Saint-Paul, et son ami et collègue, le Dr Robert Hooke, ont dressé les plans d'une colonne dorique en pierre de Portland contenant un escalier en pierre en porte-à-faux de 311 marches menant à une plate-forme d'observation. Au sommet, la colonne était couronnée d'un tambour et d'une urne en cuivre vase de flammes, symbolisant le Grand Incendie.

La hauteur du monument est de 202 pieds (61 mètres de haut) - ce qui représente la distance exacte entre le monument du grand incendie de Londres et l'endroit où l'incendie a commencé à Pudding Lane.

La colonne a été construite entre 1671 et 1677 – cela a pris 6 ans en raison de la difficulté d'obtenir une quantité suffisante de pierre de Portland aux dimensions requises. Initialement utilisé pour des expériences par la Royal Society, il est rapidement devenu un lieu d'intérêt historique.

Le monument a fait l'objet de fréquentes réparations et redécorations, son urne étant périodiquement redorée. En mai 1834, il a été entièrement rénové et a été fermé aux visiteurs pendant la Seconde Guerre mondiale. Pudding Lane a échappé à de graves dommages pendant la guerre, tout comme le monument lui-même, bien qu'il ait subi des dommages superficiels à cause des fragments de bombe qui ont marqué la base. Le monument a été rouvert au public le 13 août 1945 et a été nettoyé à la vapeur en 1954 avec ses cicatrices de bombe enlevées.

Le monument du grand incendie de Londres aujourd'hui

La zone autour de la base de la colonne, Monument Street, a été piétonne en 2006, et le monument lui-même a fermé en juillet 2007 pour un projet de rénovation de 18 mois et de 4,5 millions de livres sterling. Lors de la rénovation de 2007-2009, une caméra panoramique à 360 degrés a été installée au sommet du monument. Il est mis à jour toutes les minutes et fonctionne 24 heures sur 24, fournissant un enregistrement de la météo, des bâtiments et des activités au sol dans la ville.

Le monument continue d'attirer plus de 150 000 visiteurs chaque année, qui peuvent gravir ses 311 marches en spirale jusqu'à la plate-forme d'observation publique (il y a 34 marches supplémentaires qui vont jusqu'au sommet).

Se rendre au monument du grand incendie de Londres

Le monument se trouve à la jonction de Monument Street et de Fish Street Hill dans la ville de Londres, à seulement 61 mètres du point de départ du grand incendie de Londres.

Comme pour se rendre à tous les sites de Londres, les transports en commun sont conseillés. Les gares les plus proches sont Fenchurch Street, Cannon Street, les stations Tower Gateway DLR ou London Bridge où le monument se trouve à quelques pas sur la Tamise avec une vue imprenable sur Tower Bridge à l'est. Les stations de métro les plus proches sont Monument (lignes District et Circle) ou London Bridge (lignes Northern et Jubilee).

Les lignes de bus locales à proximité du monument passent toutes par le pont de Londres et comprennent les numéros 17, 21, 35, 40, 47, 48, 133, 141, 149, 344 et 521. Le parking le plus proche est NCP Thames Exchange (Vintry), situé sur Bell Wharf Lane à la sortie d'Upper Thames Street.


Monument au Grand Incendie de Londres

Les Monument au Grand Incendie de Londres, plus communément appelé simplement le monument, est une colonne dorique à Londres, en Angleterre, située près de l'extrémité nord du pont de Londres. Commémorant le Grand Incendie de Londres, il se dresse à la jonction de Monument Street et Fish Street Hill, 202 pieds (62 m) de hauteur et 202 pieds à l'ouest de l'endroit de Pudding Lane où le Grand Incendie a commencé le 2 septembre 1666. Construit entre 1671 et 1677, il a été construit sur le site de St Margaret, New Fish Street, la première église à être détruite par le Grand Incendie. Il est classé Grade I et est un monument programmé. [1] Un autre monument, le Golden Boy de Pye Corner, marque le point près de Smithfield où le feu a été arrêté.

Le monument comprend une colonne dorique cannelée construite en pierre de Portland surmontée d'une urne de feu dorée. Il a été conçu par Christopher Wren et Robert Hooke. Sa hauteur marque son éloignement de l'emplacement de la boutique de Thomas Farriner (ou Farynor), le boulanger du roi, où l'incendie a commencé.

La plate-forme d'observation près du sommet du monument est accessible par un étroit escalier en colimaçon de 311 marches. Une cage grillagée a été ajoutée au milieu du XIXe siècle pour empêcher les gens de sauter à terre, après que six personnes s'y soient suicidées entre 1788 et 1842. [2]

Trois côtés de la base portent des inscriptions en latin. Celui du côté sud décrit les actions entreprises par le roi Charles II à la suite de l'incendie. L'inscription sur le côté est décrit comment le monument a été commencé et perfectionné, et sous quels maires. Des inscriptions sur le côté nord décrivent comment l'incendie a commencé, les dégâts qu'il a causés et comment il a finalement été éteint. [3] Les mots latins « Sed Furor Papisticus Qui Tamdiu Patravit Nondum Restingvitur » (mais la frénésie papiste, qui a provoqué de telles horreurs, n'est pas encore éteinte) ont été ajoutés à la fin de l'inscription sur ordre de la Cour des Echevins en 1681 lors de le foment du complot papiste. [4] Le texte du côté est blâmait à l'origine les catholiques romains pour l'incendie ("l'incendie de cette ville protestante, commencé et poursuivi par la trahison et la méchanceté de la faction papiste"), ce qui a incité Alexander Pope (lui-même catholique) à dire de la région :

Où la colonne de Londres, pointant vers le ciel,
Comme un grand tyran, lève la tête et ment.
– Essais moraux, épître iii. ligne 339 (1733-1734).

Les mots blâmant les catholiques ont été ciselés avec l'émancipation catholique en 1830. [5]

Le côté ouest de la base affiche une sculpture, par Caius Gabriel Cibber, en alto et bas-relief, de la destruction de la ville avec Charles II et son frère, Jacques, le duc d'York (futur roi Jacques II), entouré de liberté , l'architecture et la science, donnant des orientations pour sa restauration. [3]


Nous poursuivons cette visite à travers l'histoire du Monument en regardant les quatre panneaux qui ornent le socle, y compris la frise emblématique de Caius Gabriel Cibber.

Le monument au Grand Incendie de Londres a été inclus dans la campagne « Irremplaçable : une histoire de l'Angleterre en 100 lieux » de Historic England.

La liste vise à mettre en évidence 100 lieux, bâtiments et sites historiques qui racontent l'histoire remarquable de l'Angleterre et son impact sur le monde. Le monument a été nominé par le public pour la catégorie « Perte et destruction » et sélectionné par la classique Mary Beard. Il a été souligné que le monument est à la fois une commémoration de l'incendie dévastateur et une célébration de la reconstruction de la ville.

Mary Beard a déclaré que le monument est "l'un des monuments commémoratifs les plus durables jamais créés pour une catastrophe, qui est toujours inscrit dans les scènes de rue, la géographie et les noms de lieux du Londres moderne".


Les préparatifs du couronnement du roi Jacques Ier ont été interrompus par une grave épidémie de peste, qui a peut-être tué plus de trente mille personnes, et des menaces d'assassinat en 1605 ont eu lieu le tristement célèbre complot de la poudre à canon, entraînant une réaction contre les catholiques.

Le Lord Mayor's Show, qui avait été interrompu pendant quelques années, a été relancé par ordre du roi en 1609. Le monastère dissous de la Chartreuse, qui avait été acheté et vendu par les courtisans à plusieurs reprises, a été acheté par Thomas Sutton pour 13 000 £ . Le nouvel hôpital, la chapelle et l'école ont commencé en 1611. Charterhouse School devait être l'une des principales écoles publiques de Londres jusqu'à ce qu'elle déménage à Surrey à l'époque victorienne, et le site est toujours utilisé comme école de médecine.

Charles Ier monta sur le trône en 1625. Pendant son règne, les aristocrates commencèrent à habiter le West End en grand nombre. En plus de ceux qui avaient des affaires spécifiques à la cour, un nombre croissant de propriétaires terriens et leurs familles vivaient à Londres une partie de l'année simplement pour la vie sociale. C'était le début de la "saison de Londres". Lincoln's Inn Fields a été construit vers 1629. La place de Covent Garden, conçue par le premier architecte anglais de formation classique, Inigo Jones, a suivi vers 1632. Les rues voisines ont été construites peu de temps après, et les noms d'Henrietta, Charles, James, King et York Les rues ont été données après les membres de la famille royale.

En janvier 1642, cinq parlementaires que le roi voulait arrêter se réfugient dans la Ville. En août de la même année, le roi Charles Ier leva sa bannière à Nottingham et, pendant la guerre civile anglaise, Londres prit parti pour le parlement. Initialement, le roi avait le dessus sur le plan militaire et en novembre, il remporta la bataille de Brentford à quelques kilomètres à l'ouest de Londres.

La Ville organise une nouvelle armée de fortune et Charles hésite et bat en retraite. Par la suite, un vaste système de fortifications a été construit pour protéger Londres d'une nouvelle attaque des royalistes. Celui-ci comprenait un fort rempart en terre, rehaussé de bastions et de redoutes. C'était bien au-delà des murs de la ville et englobait toute la zone urbaine, y compris Westminster et Southwark. Londres ne fut plus sérieusement menacée par les royalistes, et les ressources financières de la City contribuèrent grandement à la victoire des parlementaires dans la guerre.

La guerre civile s'est soldée par une défaite pour les royalistes. L'exécution du roi Charles le 30 janvier 1649, annonçait le Commonwealth de courte durée d'Oliver Cromwell.

Contrairement à la vision commune de la période comme étant celle de la répression puritaine. Certaines musiques et opéras ont prospéré à Londres sous le patronage de Cromwell. En 1656 Le siège de Rhodes le premier véritable opéra anglais a été joué à Londres.

En 1655, Cromwell autorisa les Juifs à retourner à Londres, mettant fin à un bannissement de 365 ans. Ils ont construit leur première synagogue en 1657 à Creechurch Lane.

Après la mort de Cromwell en 1658. Son fils Richard a pris le relais, mais n'a pas pu obtenir le soutien du parlement et de l'armée. Le Commonwealth s'est rapidement effondré et en 1660, la monarchie a été restaurée sous Charles II.

La ville insalubre et surpeuplée de Londres avait souffert de nombreuses épidémies de peste à plusieurs reprises au cours des siècles, mais en Grande-Bretagne, c'est la huitième et dernière épidémie de peste au 17ème siècle qui est connue sous le nom de "Grande Peste". La peste a fait rage pour la première fois aux Pays-Bas en 1663, ce qui a conduit les autorités anglaises à imposer une quarantaine aux navires néerlandais pour empêcher la propagation de la maladie en Grande-Bretagne. Malgré cela, le transport illicite s'est poursuivi et, en novembre, des cas de peste ont été signalés dans le port de Yarmouth. [1] L'hiver extrêmement froid de 1664-1665 a empêché la population de puces de se reproduire, de sorte que les cas de peste ne se sont pas produits jusqu'au printemps 1665. En juin, l'épidémie a éclaté de manière spectaculaire autour de Londres alors que la population de puces a explosé. par temps chaud (il y a eu 6 137 décès ce mois-là, contre seulement 43 en mai). En août, la peste s'est propagée dans la ville elle-même et le nombre de victimes a culminé avec environ 31 159 décès. [2] La peste a continué à faire rage jusqu'en septembre : 7 165 victimes par semaine était l'estimation officielle, un taux qui a été ridiculisé par les contemporains pour être bien en deçà du nombre réel. [3] [4] Ceux qui en ont les moyens fuient Londres pour la sécurité de la campagne, dont Charles II et sa cour, qui décampent à Salisbury en juillet puis à Oxford, où le roi restera jusqu'en février 1666. [ 5] [6]

En ville, des mesures de quarantaine draconiennes ont été prises pour limiter la propagation de la peste : au premier signe d'un habitant infecté, une maison entière a été bouclée de l'extérieur, les autres membres de la maisonnée étant interdits de sortie. Cela a privé les gens de leur capacité à gagner un salaire et à se nourrir, et a considérablement augmenté leurs chances de contracter la peste. [7] Le départ des riches signifiait que la perception du taux des pauvres à Londres en souffrait, limitant la capacité des autorités à fournir des secours et de la nourriture aux personnes enfermées dans leurs maisons. Charles II a ordonné qu'une collecte nationale soit effectuée dans les églises, ce qui a largement contribué à combler le déficit de revenus. [8]

Des fosses de peste ont été creusées à la périphérie de la ville qui ont été submergées par le nombre de morts (la "Grande Fosse" de 20 pieds de profondeur à Aldgate contenait 1 114 corps lorsqu'elle a été recouverte), et la collecte des corps a été entreprise de maison en maison chaque nuit. [9] L'incertitude sur la façon dont la peste a été transmise a conduit à blâmer les animaux domestiques : environ 40 000 chiens et 200 000 chats ont été tués dans un massacre général sur ordre du Lord Maire de Londres. [10] À la fin de l'automne, l'épidémie s'estomperait avec l'arrivée du froid, qui tuait les puces transmettant la maladie (des cas sporadiques de peste se produiraient jusqu'à l'été suivant). Le retour du roi en février 1666 encouragea d'autres résidents aisés à revenir à Londres avec leurs ménages, de sorte que les rythmes normaux de la vie citadine reprirent en grande partie au printemps. [11]

Le nombre officiel de décès dans la Grande Peste de Londres a été placé à 68 596, environ 15 % de la population de Londres, bien que de nombreux contemporains étaient sceptiques sur ce nombre (le Lord Chancelier, Lord Clarendon, pensait que le nombre réel était le double du taux officiel ). [11] Les estimations modernes placent le nombre à plus de 100 000, plus d'un quart de la population totale de Londres. [12] [6]

Le dimanche 2 septembre 1666, le grand incendie de Londres a éclaté à une heure du matin dans une maison de Pudding Lane, dans la partie sud de la ville. Attisé par un vent du sud-est, le feu s'est propagé rapidement parmi les bâtiments en bois et au toit de chaume, qui étaient prêts à s'enflammer après un été exceptionnellement chaud et sec. [13] Les flammes se sont propagées aux entrepôts près de la Tour de Londres en quelques heures, remplis de matériaux inflammables comme le suif, le vin, le goudron et la poix. Une boule de feu a jailli dans les rues, attisée par le vent intense, qui a brûlé 300 maisons au cours des deux heures suivantes. [14] Le lord-maire, Sir Thomas Bloodworth, s'est d'abord opposé aux propriétaires en colère et a résisté à l'abattage des maisons pour créer des coupe-feu, mais après que le roi lui a ordonné de le faire dimanche matin, il a commencé à contrecœur à superviser les démolitions. À ce moment-là, cependant, le feu était hors de contrôle et les coupe-feu avaient peu d'effet en raison de la force du vent. La lutte contre l'incendie a été vaine car les flammes ont détruit le réseau de tuyaux en bois reliés aux citernes d'eau de Londres, qui étaient déjà épuisés après l'été sec. [15]

À la fin de dimanche, tout le bord de la rivière entre le pont de Londres et la tour de Londres avait été consumé par les flammes, et l'extrémité nord du pont de Londres était en feu. Lundi, l'incendie a poursuivi sa propagation pratiquement ininterrompue vers le nord, l'ouest et l'est - la fumée était visible jusqu'à Oxford. [16] Au cours de la nuit, quatre incendies différents se sont fusionnés à la jonction de Cheapside, Threadneedle Street et Cornhill, créant « une lumière si éblouissante et une chaleur brûlante, et un bruit rugissant par la chute de tant de maisons ensemble, c'était très étonnant », selon à Jean Evelyne. [17] Le roi a joué un rôle actif dans la coordination du confinement et du soulagement - un réseau de messagerie a été établi entre Whitehall et la ville en feu pour fournir des dépêches constantes. Il a nommé son frère le duc d'York pour commander une milice chargée de la lutte contre les incendies, qui a commencé à utiliser de la poudre à canon et des mines militaires pour aider à la démolition de maisons. [18] [19]

Mardi soir, le vent tomba quelque peu, mais l'incendie atteignit le sommet de sa destruction. Les flammes ont sauté un coupe-feu à Mercer's Hall et se sont propagées dans la rue riche de Cheapside, se déplaçant vers l'ouest jusqu'à ce qu'elles atteignent la cathédrale Saint-Paul, qui s'est avérée être couverte d'échafaudages pour les réparations. [16] Il a continué son chemin vers l'ouest sans relâche sur Ludgate Hill, sautant la Fleet River et remontant Fleet Street. Mercredi, les pare-feux créés par les milices venues de la campagne ont commencé à prendre effet : le feu a été arrêté à Fetter Lane et Middle Temple à l'extrémité ouest de la ville, tandis qu'au nord, le feu a été arrêté à Cripplegate et Smithfield. [16] Jeudi, il s'est éteint, mais le soir de ce jour-là, les flammes ont de nouveau éclaté au Temple. Certaines maisons furent aussitôt détruites par la poudre à canon, et ainsi le feu fut enfin maîtrisé. L'incendie a détruit environ 60% de la ville, y compris la vieille cathédrale Saint-Paul, 87 églises paroissiales, 44 salles de spectacle et le Royal Exchange. On estime que 13 200 maisons ont été détruites dans 400 rues et tribunaux différents, laissant 100 000 personnes sans abri. D'énormes camps de Londoniens déplacés se sont formés autour de la ville à Moorfields, à St. George's Fields à Southwark et au nord jusqu'à Highgate. [20] Malgré la destruction, le nombre officiel de morts n'était que de 4 personnes, probablement un nombre inexactement bas. [16] En raison de la centralité de Londres en tant que port et centre financier, la destruction de l'incendie a affecté toute l'économie nationale. Les pertes ont été estimées entre 7 et 10 millions de livres sterling selon les estimations contemporaines. [21]

Pour les penseurs les plus idéalistes de la Grande-Bretagne de la restauration, le Grand Incendie a été l'occasion de remodeler le paysage urbain de Londres, en créant un réseau plus ordonné de rues, de larges boulevards, de grands panoramas et de bâtiments publics majestueux. Quelques jours après l'incendie, trois plans ont été présentés au roi pour la reconstruction de la ville, par Christopher Wren, John Evelyn et Robert Hooke. Wren a proposé de construire de larges artères principales rayonnant à partir de grandes places, qui contiendraient des églises ou des bâtiments publics en leur centre. La plus grandiose de ces places aurait en son cœur le nouveau Royal Exchange, point d'ancrage d'un quartier commercial de banques et de maisons de commerce. Les rues seraient symétriques et l'architecture des bâtiments publics serait conçue dans le même style néoclassique que Wren avait admiré à Paris et à Rome. Wren souhaitait également construire un beau quai sur la rive du fleuve de Blackfriars à la Tour de Londres. [22] [23] Le plan d'Evelyn différait de celui de Wren principalement en proposant une rue de l'église de St Dunstan à l'Est à St Paul et en n'ayant ni quai ni terrasse le long de la rivière. Le cartographe Richard Newcourt a soumis un plan pour que Londres soit reconstruite dans un système de grille ordonné entrecoupé de places, qui contiendrait des églises en leur centre. [24] Tous ces plans n'aboutirent jamais car le Parlement et le conseil des conseillers autour de Charles II, sous la pression des commerçants et hommes d'affaires de la Ville, pensaient qu'il était impératif de reconstruire au plus vite. Cela signifiait reconstruire le long du plan de rue existant. Les stratagèmes de Wren et Evelyn auraient également nécessité une augmentation d'impôts importante pour payer le bâtiment et l'indemnisation des propriétaires sur le chemin du développement, ce que le Parlement répugnait à autoriser. [25]

Néanmoins, la nouvelle ville était différente de l'ancienne. Le roi a créé une commission pour la reconstruction en octobre 1666 (à laquelle Wren a été nommé), qui avait de larges pouvoirs pour faire respecter les règles de construction sur les nouvelles constructions. La loi sur la reconstruction a été adoptée au Parlement en février 1667, ce qui garantissait que le nouveau Londres serait matériellement et visuellement très différent de son prédécesseur. La loi exigeait que tous les bâtiments soient construits en brique ou en pierre, qu'ils ne surplombent pas les rues et qu'ils soient limités en hauteur. Les maisons étaient divisées en quatre catégories de taille, les maisons les plus grandioses étant limitées à quatre étages par opposition aux cinq ou six habituels avant l'incendie, tandis que les maisons plus modestes étaient limitées à trois étages. [24] Certaines rues ont été élargies et quelques rues entièrement nouvelles ont été créées dans la ville, y compris King Street, qui reliait le Guildhall reconstruit au bord de la rivière. Les nouvelles routes, les routes élargies et les bâtiments publics ont tous été payés via une taxe spéciale sur le charbon marin. [25]

La reconstruction s'est déroulée à un rythme soutenu - 1 200 nouvelles maisons ont été construites en deux ans et, en 1670, plus de 6 000 avaient été construites. [24] [26] Des milliers de personnes ont été attirées à Londres depuis la campagne pour fournir de la main-d'œuvre et des compétences spécialisées dans la reconstruction, complétant largement le nombre de ceux qui ne sont jamais revenus. [27] C'était le cas de nombreux résidents aristocratiques, qui préféraient prendre de nouvelles maisons dans le West End, où de nouveaux quartiers à la mode tels que St. James's ont été construits à proximité de la résidence royale principale, qui était le palais de Whitehall jusqu'à ce qu'il soit détruit par un incendie. dans les années 1690, et par la suite le palais Saint-James. Dans une certaine mesure, ce changement était déjà en cours avant le Grand Incendie - des places résidentielles dans le West End comme Lincoln's Inn Fields ont été construites dans les années 1630, et Bloomsbury en était aux premiers stades de développement en 1666 (Bloomsbury Square a été aménagé en 1665). [27]

Le plan de Christopher Wren pour un nouveau modèle de Londres n'a abouti à rien, mais il a été nommé pour reconstruire les églises paroissiales en ruine et pour remplacer la cathédrale Saint-Paul. Sa cathédrale baroque en forme de dôme a été le principal symbole de Londres pendant au moins un siècle et demi. En tant qu'arpenteur de la ville, Robert Hooke a supervisé la reconstruction des maisons de la ville. L'East End, c'est-à-dire la zone située immédiatement à l'est des murs de la ville, est également devenu fortement peuplé dans les décennies qui ont suivi le Grand Incendie. Les quais de Londres ont commencé à s'étendre en aval, attirant de nombreux travailleurs qui travaillaient sur les quais eux-mêmes et dans les métiers de la transformation et de la distribution. Ces personnes vivaient à Whitechapel, Wapping, Stepney et Limehouse, généralement dans des bidonvilles.

L'expansion de Londres au-delà des limites de la City a été établie de manière décisive au 17ème siècle. Dans les premières années de ce siècle, les environs immédiats de la ville, à l'exception principale des résidences aristocratiques du côté de Westminster, étaient encore considérés comme insalubres. Immédiatement au nord se trouvait Moorfields, récemment asséché et aménagé en allées, mais fréquenté par des mendiants et des voyageurs, qui le traversaient pour entrer dans Londres, s'efforçaient de ne pas s'attarder. À côté de Moorfields se trouvaient Finsbury Fields, un terrain d'entraînement préféré des archers. Mile End, alors une commune sur la Great Eastern Road, était célèbre comme un rendez-vous pour les troupes.

Une caractéristique importante de la culture londonienne à la fin du XVIIe siècle était les cafés qui ont ouvert leurs portes à partir des années 1650. Le premier a été ouvert sur St. Michael's Alley près de Cornhill en 1652, avec plusieurs autres ouvertures dans les années suivantes. Les premiers cafés sont harcelés par les autorités de la ville comme nuisances publiques et ne connaissent pas un grand succès, mais les années 1660 voient leur activité exploser avec la Restauration de la monarchie et le développement d'une culture politique vivante. [28] Le café et le thé étaient des rafraîchissements de nouveauté en Angleterre, mais le but du café s'est étendu bien au-delà de servir des boissons exotiques, pour servir de lieux multifonctionnels pour socialiser, débattre, échanger des potins et faire des affaires. Les cafés fonctionnaient également comme des magasins où les clients pouvaient poster et recevoir du courrier, et également acheter les derniers livres, gazettes et articles de papeterie. [29] À Londres, certains cafés ont été définis par les professionnels qui s'y réunissaient pour faire des affaires. Certains hommes d'affaires ont même maintenu des « heures de bureau » régulières dans les cafés de leur choix. Batson's on Cornhill et Garraway's in Change Alley étaient connus pour leurs médecins, chirurgiens et apothicaires, le premier servait de "salle de consultation" informelle pour les médecins et leurs patients. [30] Le Grecian était fréquenté par des avocats, Le Jérusalem était un lieu de rencontre pour les commerçants antillais et Le Baltique sur Threadneedle Street était également un lieu de rencontre pour les commerçants russes. [31] L'une de ces entreprises, Lloyd's Coffee House (créée en 1686), est devenue une bourse pour les marchands et les armateurs, qui s'y réunissaient quotidiennement pour assurer les navires et les cargaisons, et pour échanger des renseignements sur le commerce mondial, les catastrophes maritimes, etc. [32] Dans de cette manière, la première incarnation du géant de l'assurance maritime Lloyd's of London a été formée. [29] [33] D'autres cafés avaient un caractère nettement politique : le St. James's sur St. James's Street et Old Slaughter's étaient fréquentés par les Whigs tandis que les Tories et les Jacobites préféraient le Coffee-Tree au coin de St. James's Street et Pall Galerie marchande. [31] [34]

Au cours de l'hiver 1683-1684, une foire du gel a lieu sur la Tamise. [35] Le gel, qui a commencé environ sept semaines avant Noël et s'est poursuivi pendant six semaines après, était le plus grand jamais enregistré. La révocation de l'édit de Nantes en 1685, entraîna une importante migration des huguenots vers Londres. Ils ont établi une industrie de la soie à Spitalfields.

Le lieu de réunion général des Londoniens pendant la journée était la nef de la vieille cathédrale Saint-Paul. Les commerçants menaient leurs affaires dans les allées et utilisaient la police comme comptoir pour effectuer leurs paiements, les avocats recevaient des clients à leurs piliers particuliers et les chômeurs cherchaient du travail. Le cimetière de St Paul était le centre du commerce du livre et Fleet Street était un centre de divertissement public. Sous Jacques Ier, le théâtre, qui s'est établi si fermement dans les dernières années d'Élisabeth, a encore gagné en popularité. Les représentations dans les théâtres publics étaient complétées par des masques élaborés à la cour royale et dans les auberges de la cour.

A cette époque, la City de Londres devenait le premier centre financier du monde, supplantant Amsterdam en primauté. La Banque d'Angleterre a été fondée en 1694 et la Compagnie britannique des Indes orientales étendait son influence. En 1700, Londres traitait 80 % des importations de l'Angleterre, 69 % de ses exportations et 86 % de ses réexportations. La plupart des produits étaient des produits de luxe des Amériques et d'Asie tels que la soie, le sucre, le thé et le tabac. La dernière figure souligne le rôle d'entrepôt de Londres : alors qu'elle comptait de nombreux artisans au XVIIe siècle et acquerrait plus tard quelques grandes usines, son importance économique n'a jamais été basée principalement sur l'industrie. Au lieu de cela, c'était un grand centre de commerce et de redistribution. Les marchandises étaient acheminées à Londres par la marine marchande de plus en plus dominante de l'Angleterre, non seulement pour satisfaire la demande intérieure, mais aussi pour être réexportées dans toute l'Europe et au-delà.

Guillaume III se souciait peu de Londres, dont la fumée lui donnait de l'asthme, et après le premier incendie de Whitehall Palace (1691), il acheta Nottingham House et la transforma en Kensington Palace. Kensington était alors un village insignifiant, mais l'arrivée de la cour lui fit bientôt prendre de l'importance. Le palais était rarement favorisé par les futurs monarques, mais sa construction était une autre étape dans l'expansion des limites de Londres. Au cours du même règne, l'hôpital de Greenwich, alors bien à l'extérieur des limites de Londres, mais maintenant confortablement à l'intérieur, a commencé c'était le complément naval de l'hôpital de Chelsea pour les anciens soldats, qui a été fondé en 1681. Pendant le règne de la reine Anne un une loi a été adoptée autorisant la construction de 50 nouvelles églises pour desservir la population considérablement accrue vivant en dehors des limites de la ville de Londres.


Après avoir visité Smithfield la semaine dernière pour observer la révolte des paysans, le prochain arrêt (chronologiquement) de notre visite historique de la ville est le monument construit pour commémorer le grand incendie de Londres. J'ai une réelle affinité pour le Monument, il ressemble maintenant à un pauvre cousin des vues plus grandioses du Sky Garden au Walkie Talkie, au Gherkin ou même à St Pauls, mais son élégance conçue par Wren est indéniable.

C'est aussi un voyage de la taille d'une bouchée qui est fortement recommandé. La dernière fois que je suis monté, je l'ai fait pendant le déjeuner en costume (et j'ai passé un après-midi extrêmement inconfortable / humide assis à mon bureau - c'est plus raide que prévu). La vue depuis le sommet est maintenant légèrement obscurcie par les immeubles de bureaux tout autour et elle ne semble pas si grande mais, à 61,5 mètres, c'est la plus haute colonne de pierre isolée au monde. Il vaut également la peine d'imaginer à quoi il a dû apparaître lors de son achèvement en 1677, plus grand que presque tous les bâtiments environnants (à l'exception des églises) et orné au sommet de son urne en bronze doré brillant. C'est une déclaration confiante que la Ville a et qu'elle perdurera.

En visite aujourd'hui, c'est calme. Le pub du coin qui est normalement assez bondé est vide. La route sur le London Bridge qui la surplombe est pratiquement vide (à l'exception de quelques cyclistes). On a l'impression que la Ville a évacué. Mais c'est l'atmosphère parfaite pour se souvenir des événements du 2 au 6 septembre 1666. L'incendie a commencé vers 2 heures du matin dans une boulangerie de Pudding Lane. Les incendies étaient courants dans une ville pleine de maisons en bois, sans véritable planification et où la seule source de lumière était la flamme. La conflagration a d'abord été traitée avec un certain dédain. Lorsque le lord-maire, Sir Thomas Bloodworth, fut appelé, il retourna immédiatement au lit en déclarant :

Cela prouverait une énorme erreur de jugement.

Une grande partie de ce que nous savons sur l'incendie est fournie par le plus grand chroniqueur anglais, Samuel Pepys. Je suis allé dans le même collège que lui et sa bibliothèque (contenant les petits livres en cuir sans prétention où il écrivait) se trouvaient dans le même bâtiment que celui où nous écrivions nos essais (avec même pas une fraction du même mérite).

Ce qui marque son journal, c'est la franchise avec laquelle il traite son quotidien. Pas une verrue, une séance de beuverie massive ou une liaison ivre n'est manquée. Mais sa représentation du Grand Incendie est probablement ce dont on se souviendra le mieux de lui (bien qu'il ait également inventé la bibliothèque - ce qui est assez étonnant).

Après la première nuit, Pepys nous dit que 300 maisons ont été incendiées alors il est allé jeter un œil depuis la Tour. Grimper sur l'un des hauts lieux,

"là, j'ai vu les maisons à cette extrémité du pont toutes en feu, et un grand incendie infini à cette extrémité et à l'autre extrémité du pont."

Pepys passa la journée à rendre visite au roi et à tenter de mobiliser une action. Le soir, il décrivait l'incendie d'une taverne de Bankside :

"In the corners and upon steeples, and between churches and houses, as far as we could see up the hill of the City, in a most horrid malicious, bloody flame, not like the fine flame of an ordinary fire…We staid till, it being darkish, we saw the fire as only one entire arch of fire from this to the other side the bridge, and in a bow up the hill for an arch of above a mile long: it made me weep to see it."

The golden boy of Pye Corner

It’s an incredible image and that one that forced Pepys to begin removing the valuables from his house on the expectation it would be burnt. Incredibly, he also dug a pit in the garden and put his Parmesan cheese in it to keep it safe should the house burn down. I hope that we all, faced with the end of the world as we know it, have the fortitude to “bury our Parmesan cheese” (a much better motto than “Stay Alert”).

By the time the fire had burnt itself out, almost 400 acres had been burnt within the City (and a further 63 outside the walls). 87 churches were destroyed, along with 44 livery halls and 13,200 houses. Despite the widespread devastation, less than 10 people died (although that has been open to some serious debate). More than two thirds of what we would now call the City was destroyed at a cost of an estimated £1.7 billion in today’s money.

Interestingly, there is a second, much less well-known monument to the Great Fire of London very close to Smithfield and opposite St Barts. There, above the street sits a small statue of a naked boy that is covered in the same gilt as the Monument. This marks the point at which the Great Fire was stopped and under it sits the quote: “This boy is in Memmory [sic] Put up for the late FIRE of LONDON Occasion’d by the Sin of Gluttony 1666.” The connection between the Sin of Gluttony and the fire is not elaborated upon. The scale of the job of rebuilding must have seemed enormous but it happened quickly and without much fanfare.

Both John Evelyn and Wren put together incredible plans that would have created a very different City with long vistas and piazzas but the practicalities of ownership of land and making a working City put an end to this. However, the fire did result in radical changes to the City with access to water being key and the reconstructed buildings being built in stone rather than wood. I think we should all take comfort in the rebuilding process. The scale of what was faced the day after the fire was put out must have been enormous. It puts our current crisis into perspective.

The challenges we face today into returning to some sort of normality are no less difficult. But things will recover and, from the ashes of our current difficulties, perhaps some buildings with stone foundations can be built.

There is one final lesson that can be drawn from Pepys and his diaries which has particular relevance for those of us working in the City. Pepys wrote his diaries in code, largely to avoid some of the saucier details of his liaisons and big nights out being read by his wife (trust me, some of these aren’t suitable for LinkedIn).

The code was predominantly a particular type of shorthand (Shelton’s Tachygraphy) mixed (when something sensitive came up) with Spanish, French, Italian and a fair splattering of schoolboy euphemism. Unfortunately, Shelton’s Tachygraphy had fallen out of common use by the early 19th century and Pepy’s diaries became the greatest historical source in the country that could not be read.

Enter an industrious young Magdalene undergraduate called John Smith. He slaved over the diaries decoding them (in a similar manner to the way the Rosetta stone was used to translate ancient hieroglyphics) by using a longhand section of the diary as a key. It was quite an achievement, worthy of no short amount of acclaim.

Somewhat disappointingly though, having decoded a big chunk of the books, it was eventually pointed out to Smith that the diaries might be written in Shelton’s Tachygraphy. This posed another problem, if this was the case, how would one go about learning it? It turns out Pepys had kept the textbook he had learnt from and it sat slightly above Smith’s head at the desk he was working at. Proof that, sometimes, the answer really is staring us all in the face.


The Great Fire of London Monument - History

On 4th October 1677, the Court of Aldermen requested Dr. Gale, master of St. Paul’s School and later Dean of York, to devise a fitting inscription for the new pillar, in consultation with Sir Christopher Wren and the City Surveyor, Mr. Hooke. Dr. Gale’s inscription, having been approved by the King, was presented to the Court on the 22nd of the same month and ordered to be inscribed.

Altogether three Latin inscriptions were devised covering three panels of the pedestal. That on the north side records the City’s destruction, that on the south its restoration, and that on the east the years and mayoralties in which the erection of the Monument was commenced, continued and finished. On the west panel is a sculptured design by Cibber.

North Panel

The language of those days is still easy to understand even if the rules for spelling and punctuation are less so.

The following is a translation of the inscription:

North Panel
In the year of Christ 1666, on the 2nd September, at a distance eastward from this place of 202 feet, which is the height of this column, a fire broke out in the dead of night, which, the wind blowing devoured even distant buildings, and rushed devastating through every quarter with astonishing swiftness and noise. It consumed 89 churches, gates, the Guildhall, ‘public edifices, hospitals, schools, libraries, a great number of blocks of buildings, 13,200 houses, 400 streets. Of the 26 wards, it utterly destroyed 15, and left 8 mutilated and half-burnt. The ashes of the City, covering as many as 436 acres, extended on one side from the Tower along the bank of the Thames to the church of the Templars, on the other side from the north-east along the walls to the head of Fleet-ditch. Merciless to the wealth and estates of the citizens, it was harmless to their lives, so as throughout to remind us of the final destruction of the world by fire. The havoc was swift. A little space of time saw the same city most prosperous and no longer in being. On the third day, when it had now altogether vanquished all human counsel and resource, at the bidding, as we may well believe of heaven, the fatal fire stayed its course and everywhere died out. *[But Popish frenzy, which wrought such horrors, is not yet quenched.]

* These last words were added in 1681 and finally deleted in 1830.

South Panel

The following is a translation of the inscription:

South Panel
Charles the Second, son of Charles the Martyr, King of Great Britain, France and Ireland, defender of the faith, a most gracious prince, commiserating the deplorable state of things, whilst the ruins were yet smoking provided for the comfort of his citizens, and the ornament of his city remitted their taxes, and referred the petitions of the magistrates and inhabitants of London to the Parliament who immediately passed an Act, that public works should be restored to greater beauty, with public money, to be raised by an imposition on coals that churches, and the cathedral of St. Paul’s, should be rebuilt from their foundations, with all magnificence that the bridges, gates, and prisons should be new made, the sewers cleansed, the streets made straight and regular, such as were steep levelled and those too narrow made wider, markets and shambles removed to separate places. They also enacted, that every house should be built with party-walls, and all raised of an equal height in front, and that all house walls should be strengthened with stone or brick and that no man should delay building beyond the space of seven years. Furthermore, he procured an Act to settle beforehand the suits which should arise respecting boundaries, he also established an annual service of intercession, and caused this column to be erected as a perpetual memorial to posterity. Haste is seen everywhere, London rises again, whether with greater speed or greater magnificence is doubtful, three short years complete that which was considered the work of an age.

East Panel – above the door

The following is a translation of the inscription:

East Panel
This pillar was begun, Sir Richard Ford, knt., being Lord Mayor of London, in the year 1671 carried higher in the Mayoralties of Sir George Waterman, knt., Sir Robert Hanson, knt., Sir William Hooker, knt., Sir Robert Viner, knt., and Sir Joseph Sheldon, knt. and finished in the Mayoralty of Sir Thomas Davies, in the year of the Lord 1677.

For the historian, entries in the City records three years after the completion of the Monument and its inscriptions clearly show that the column was originally erected simply to perpetuate the memory of the Fire of London, and that the idea of publicly ascribing the calamity to intentional designs of Papists was not formed until after the so-called discovery of the Popish plot, by Titus Oates, in 1678.

In 1680 the Court of Common Council ordered that an inscription, in Latin and English, be fixed on the Monument, signifying that “the City of London was burnt and consumed with fire by the treachery and malice of the Papists in September in the year of Our Lord 1666”.

In 1681 two resolutions were passed by the Court of Aldermen as follows:

23rd June 1681, “The Right Honourable the Lord Mayor is desired by this Court to direct the setting up the inscriptions lately agreed to in Common Councell touching the fireing of this City by the Papists A0 1666 upon the Pillar on Fish streete hill and the house where the fire began in such manner as his Lordship shall thinke convenient.”

12th July 1681. “It is now agreed by this Court that the Right Honourable the Lord Maior (who was desired by his Court to cause the additional inscription lately agreed to in Common Councell to be set up on the Pillar at Fish street hill) doe in order therunto cause the inscription allready made on the said Pillar, or such part thereof as his Lordshipp shall thinke convenient to be taken out and anew ingraved the better to make way for the said additionall Inscription.”

Soon after the accession of James II the additional inscriptions were obliterated and removed. But the order was reversed on the accession of William ill, in accordance with the following minute:

Court of Common Council, 16th September 1689. “It is unanimously agreede and ordered by this Court that the two severall Inscriptions formerly sett upp by order of this Court in ye Mayoralty of Sr Patience Ward on ye monument, and ye house where ye dredfull fire in 1666 began (which have been since taken downe), be againe sett upp in their former places and that Mr. Chamberlaine and Mr. Comptroller doe se the same done accordingly.”

The questionable addition was finally removed from the Monument under an order of the Court of Common Council dated 6th December 1830. At this time, probably, the stone was also removed from the house in Pudding Lane.

This wise decision, besides according with historical facts, removes from the Monument the obloquy expressed in Pope’s well-known lines:

“Where London’s column pointing at the skies,
Like a tall bully, lifts the head, and lies.”


Survivors throughout the city

There are some true survivors in the city. Outlasting both the Great Fire and the Blitz, they form quite an eclectic mix of styles and purposes.

Although All Hallows by the Tower dates back to 675 when fire broke out it was virtually brand new after being rebuilt following an explosion. Samuel Pepys climbed its tower to watch the fire.
Built in 1411, the Guildhall needed repairs to its roof, but since it was at the edge of the fire, it didn’t suffer too badly. Unfortunately, its roof was hit again during World War II.

The only private house to survive the flames was 41-42 Cloth Fair, built between 1597 and 1614, and sheltered behind the high walls of a nearby priory. St. Katherine Cree church was very new when fire broke out. There was enough of it left afterward, however, to house a soup kitchen for builders. Its rose window was based on the lost old St. Paul's Cathedral.

Most fire survivors are just outside the City. The black-and-white Tudor frontage of Staple Inn straddles the boundary. Along Fleet Street, Prince Henry’s Room is another Tudor building and Middle Temple, in the legal labyrinth behind its great wooden gate, has been a liberty (not controlled by the City) since the 13th century.


Have You Spotted The Golden Boy of Pye Corner?

Standing well above eye level on the corner of Cock Lane (*giggle*) and Giltspur Street on what used to be a rather unpalatable part of the City of London, there&rsquos a statue of a curiously fat golden boy, arms crossed and staring petulantly into the distance.

This is the very spot where the Great Fire eventually burned itself out &ndash during a five day rampage that saw it burn The City of London and approximately 70,000 homes within, to cinders.

The Golden Boy of Pye Corner is the other monument to the Great Fire of London &ndash not the one erected by Sir Christopher Wren, but its smaller and less obtrusive alternative.

This monument was put in place to stop the decades of misinformation and rumour that had swirled around the question of what actually caused the fire.

The first suspect was an unhinged Frenchman called Robert Hubert who confessed to starting the fire&hellip only for authorities to find out after he&rsquod been executed that he hadn&rsquot arrived in the country until two days after it started. Next was the Catholics, who were blamed for setting the city alight as part of a Papist plot to bring down London.

William Lilly, an astrologer who&rsquod predicted the fire in a pamphlet entitled Monarchy or No Monarchy published 15 years prior, narrowly escaped his condemned execution by an earnest plea to a special committee in the Commons on the basis that he had no idea of when the fire would happen.

Finally, the fire was traced to the bakery on Pudding Lane &ndash and thus the fat lad Golden Boy was erected near Farringdon as a reminder that gluttony was the true cause of the fire.

Read the inscription &ldquoThis Boy is in Memory Put up for the late FIRE of LONDON Occasion&rsquod by the Sin of Gluttony.&rdquo &ndash you&rsquoll no doubt remember it the next time you reach for that second cupcake.


Author Info

Having read history at the University of Birmingham as an undergraduate, where I won the Kenrick Prize, I worked as a trouble-shooter in the public sector until I took a career break in 2009. Thereafter, I was able to pursue my love of history and turn it into a career, founding Get History in 2014 with the aim of bringing accessible yet high quality history-telling and debate to a wide audience. Since then, I have completed a Masters in Historical Studies at the University of Oxford, from which I received a distinction and the Kellogg College Community Engagement and Impact Award. As well as continuing to write for and expand Get History, I am now a freelance writer and historian. I have worked with Histories of the Unexpected and Inside History, and my article for Parliaments, Estates and Representation won the ICHRPI Emile Lousse essay prize (2019).


Voir la vidéo: Suvi Teräsniska - Teipillä tai rakkaudella Vain elämää kausi 12 Audiovideo (Janvier 2022).