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Charlotte Brontë


Charlotte Bronte, la fille de Patrick Bronte et de Mary Bronte, est née le 21 avril 1816. Quand Charlotte était une petite enfant, son père est devenu vicaire dans le village de Haworth. La mère de Charlotte est décédée en 1821, laissant cinq filles et un fils, confiés à une tante, Elizabeth Branwell.

En 1824, Charlotte et trois de ses sœurs furent envoyées à la Clergy Daughters' School de Cowan Bridge. Les conditions à l'école étaient épouvantables et après la mort de deux de ses sœurs, Maria et Elizabeth, Charlotte et Emily ont été ramenées à la maison. Pendant les six années suivantes, les quatre enfants survivants ont été laissés à eux-mêmes. Ils ont passé du temps à Haworth à raconter et à écrire des histoires sur les mondes fantastiques qu'ils avaient créés.

Patrick Bronte décida en 1831 que Charlotte devait poursuivre ses études et fut envoyé chez une Miss Wooler, qui dirigeait une école à Roe Head. Cette fois, elle a été bien traitée et pendant qu'elle était à l'école, elle s'est fait deux amies de longue date, Mary Taylor et Ellen Nussey.

À l'âge de 19 ans, Charlotte s'est vu proposer un poste d'enseignante adjointe à Roe Head. Après son retour chez elle en 1839, elle refusa une proposition de mariage du frère d'Ellen, le révérend Henry Nussey, et devint plutôt gouvernante à Skipton. Cela a été suivi par des postes de gouvernante dans une famille à Leeds et comme élève-enseignant à Bruxelles. Alors qu'elle était à l'école, Charlotte tomba désespérément amoureuse de son professeur, Constantin Heger. Il était marié et ne montrait aucun signe de retour de son amour.

Charlotte est retournée en Angleterre et a commencé à écrire. Elle n'a pas pu trouver d'éditeur pour son premier roman, Le professeur, mais elle a eu plus de succès avec Jane Eyre (1847), un roman basé sur ses expériences à l'école des filles du clergé. Publié sous le nom de Currer Bell, le roman connaît un succès immédiat.

Peu de temps après, ses sœurs ont également publié des romans. Anne Brontë a connu le succès avec Agnès Grey (1847) et Le locataire de Wildfell Hall (1848) et Emily Brontë publié Les Hauts de Hurlevent juste avant sa mort de consommation en 1848. Au cours des mois suivants, le frère Branwell et la sœur de Charlotte, Anne, moururent tous deux de cette maladie.

Charlotte a continué à écrire et à publier Shirley en 1849. Elle se lie également d'amitié avec Elizabeth Gaskell, qui écrira plus tard sa biographie. Villette, un roman inspiré par son amour non partagé pour Constantin Heger, a été publié en 1853.

Charlotte a épousé le vicaire de son père, le révérend Arthur Bell Nicholls en 1854. Charlotte Bronte est immédiatement tombée enceinte et cela a créé des problèmes médicaux et elle est décédée le 31 mars 1855.


10 faits surprenants sur Charlotte Brontë

Charlotte Brontë est née en Angleterre d'un père irlandais et d'une mère cornique le 21 avril 1816. Bien qu'une grande partie de sa vie ait été marquée par la tragédie, elle a écrit des romans et des poèmes qui ont connu un grand succès de son vivant et sont toujours populaires près de 200 ans plus tard. Mais il y a beaucoup plus à Brontë que Jane Eyre.


En recherchant ma biographie de sa sœur Anne, A la recherche d'Anne Brontë, J'ai aussi découvert beaucoup de choses sur Charlotte, et elle avait une vie aussi unique et intrigante que n'importe laquelle de ses héroïnes. Certains de ces faits sont drôles, d'autres tristes et certains sont franchement étranges, mais ils révèlent tous un peu plus une femme remarquable à ce sujet, son bicentenaire spécial.

1. Charlotte Brontë n'est pas née à Haworth

Charlotte et les Brontë seront à jamais associées à Haworth dans le West Yorkshire, et elle y a passé la majeure partie de sa vie au presbytère, qui abrite aujourd'hui le merveilleux Brontë Parsonage Museum. Elle est née, cependant, dans le village de Thornton, Bradford, à environ six miles de là. Son père, le révérend Patrick Brontë, y était curé du village en 1816, et la famille ne partit pour son nouveau poste à Haworth que peu de temps après la naissance d'Anne Brontë en 1820.

2. Charlotte avait cinq frères et sœurs

Nous connaissons tous les trois sœurs Brontë : Charlotte, Emily et Anne Brontë, sans aucun doute la plus grande famille d'écrivains de tous les temps. Beaucoup connaissent aussi leur frère Branwell, un talent gâché qui, après une relation amoureuse ratée, s'est suicidé avec un cocktail d'alcool et d'opium. Moins connu, Charlotte avait également deux sœurs aînées : Maria (du nom de sa mère décédée quand Charlotte avait cinq ans) et Elizabeth. On a dit que Maria en particulier était une enfant précoce, mais ces deux enfants Brontë les plus âgés sont morts de la tuberculose à six semaines d'intervalle en 1825. Ils l'avaient attrapée à l'école infernale de Cowan Bridge qu'ils fréquentaient, et où Charlotte était également érudite. Les souvenirs de l'endroit la hanteraient pour toujours, jusqu'à ce qu'elle les révèle dans sa représentation de Lowood dans Jane Eyre.

3. Charlotte voyait bien dans le noir, mais pas dans la lumière

Charlotte était très myope, s'inspirant de son père qui, plus tard dans sa vie, a dû se faire couper la cataracte sans anesthésie. Elle était si myope qu'elle a dû abandonner le piano, car elle ne pouvait pas lire la partition devant elle. Néanmoins, lorsqu'elle était enseignante, ses élèves étaient étonnés de constater qu'elle pouvait apparemment lire parfaitement dans l'obscurité, une capacité qu'ils pensaient être une sorte de magie.

4. Brontë n'était pas son vrai nom de famille

Le père de Charlotte est issu d'une famille d'agriculteurs pauvres du comté de Down, dans l'actuelle Irlande du Nord. Par chance et travail acharné, il obtint une bourse d'études à l'Université de Cambridge, où il fit tout ce qu'il put pour cacher ses pauvres racines irlandaises. Cela signifie qu'il a abandonné son nom de famille réel de Brunty ou Prunty, et a plutôt adopté Brontë. Un latiniste, il savait que cela se traduisait par le tonnerre, et c'était aussi le nom d'une île italienne appartenant à l'un de ses héros, l'amiral Nelson.

5. Charlotte parlait avec un accent irlandais

Si vous supposiez que les Brontë parlaient dans des tons du Yorkshire, vous pourriez vous tromper. Après la tragédie de Cowan Bridge, les enfants Brontë ont été en grande partie instruits par leur tante Elizabeth et leur père. Contrairement à aujourd'hui, où les enfants se mélangent beaucoup plus largement et entendent d'autres voix à la télévision, celle de leur père a été la voix adulte prédominante qu'ils ont entendue pendant de nombreuses années, ce qui a également affecté leur façon de parler. Quand Charlotte avait 15 ans, elle a été envoyée dans une autre école d'un bien meilleur caractère, Roe Head. Elle s'y est fait des amis pour la vie sous la forme d'Ellen Nussey et de Mary Taylor, et Mary a rappelé comment, lorsqu'elle a rencontré Charlotte pour la première fois, "elle était très timide et nerveuse et parlait avec un fort accent irlandais".

6. Charlotte était obsédée par le duc de Wellington

Tout comme les jeunes filles d'aujourd'hui peuvent adorer une pop star, Charlotte adorait Arthur Wellesley, le duc de Wellington. Quand, enfant, on lui a donné un soldat de plomb, il n'y avait aucun doute sur son nom : « J'en ai saisi un et je me suis exclamé : « C'est le duc de Wellington ! Ce sera le duc ! Des héros nommés Wellesley apparaissent fréquemment tout au long de son écriture juvénile, et nous pouvons imaginer sa crainte quand, dans la trentaine, elle a finalement rencontré son héros. Elle a rapporté à Ellen qu'il était "un vrai grand vieil homme".

7. Charlotte détestait être enseignante - avec une vengeance

Après avoir passé un an là-bas en tant qu'élève, Charlotte a été invitée à revenir à Roe Head pour devenir enseignante. Elle a rapidement trouvé la vie d'enseignante très différente de la vie d'élève. Son «Roe Head Journal» de cette époque est un journal vicieux et en colère qui parle de dégoût pour ses élèves et pour elle-même. Elle parle de « la stupidité de l'atmosphère, des manuels scolaires de l'emploi, des évaluations de la société » et « un idiot a proposé une leçon ». Je pensais que j'aurais dû vomir. Emily, très brièvement, et Anne étaient des élèves de l'école, mais après leur sortie, son aversion pour l'enseignement a grandi jusqu'à ce que sa santé mentale s'effondre et qu'elle s'imagine qu'elle souffre de maladies que personne d'autre ne peut voir. Finalement, un médecin a été appelé, qui a dit qu'elle devait retourner à Haworth ou mourir.

8. On a conseillé à Charlotte d'arrêter d'écrire - parce qu'elle était une femme

Dès son plus jeune âge, Charlotte et ses sœurs adoraient écrire, et elle est allée au sommet pour se faire une opinion sur son travail. À l'âge de 16 ans, elle a envoyé une partie de son travail au poète officiel de l'époque, Robert Southey. Il répondit que tant qu'elle avait « la faculté des vers », elle devrait abandonner ses rêves, car « la littérature ne peut pas être l'affaire de la vie d'une femme : & il ne devrait pas être. » Assez étrangement, la jeune Charlotte semblait ravie à cela répondez en écrivant « Je dois vous remercier pour les bons et sages conseils que vous avez daigné me donner. J'espère que je ne me sentirai jamais plus ambitieux de voir mon nom imprimé.

9. Charlotte était moins qu'une déesse domestique

Emily Brontë aimait les tâches ménagères et était réputée dans tout Haworth comme la meilleure machine à pain du village. Charlotte était plutôt moins une déesse domestique. Alors que son père subissait une opération des yeux, Charlotte l'a accompagné à Manchester et y a vécu avec lui jusqu'à ce qu'il recouvre la vue. Dans ses lettres, elle avoue qu'elle a trouvé difficile de faire ses courses et de préparer ses repas, et que lors de sa première tentative de repassage des vêtements, elle a réussi à tous les brûler.

10. Le premier roman de Charlotte a été rejeté par tous les éditeurs en Angleterre

Beaucoup de gens supposent que Jane Eyre était le premier roman de Charlotte. En fait, cet honneur retombe sur Le professeur. Les sœurs prévoyaient de publier trois romans ensemble, mais alors qu'Agnes Gray et Wuthering Heights étaient publiés en tandem, personne ne touchait au roman de Charlotte. Elle avait une liste d'éditeurs en Angleterre, et l'épuisa complètement dans ses efforts, mais elle ne sera finalement publiée qu'à titre posthume. Elle a plus que fait amende honorable, cependant, avec son deuxième roman sur une certaine gouvernante.

11. Charlotte mesurait environ quatre pieds et demi

Charlotte est un géant de la littérature mais elle était de petite taille. Sa taille estimée était d'environ quatre pieds sept, alors qu'Emily mesurait presque un pied de plus et était la plus grande de toutes les Brontë. Ses vêtements conservés au Brontë Parsonage Museum, notamment des chaussures, des corsets, des gants et des robes, conviendraient à un enfant d'aujourd'hui. Elle était très consciente de sa taille et de son apparence en général, ce qui a amené son éditeur et ami proche George Smith à faire remarquer plus tard qu'"elle aurait donné tout son génie et sa renommée pour être belle".

12. Charlotte est tombée amoureuse de son professeur marié

À 21 ans, Charlotte, avec Emily, a quitté le Yorkshire et s'est rendue à Bruxelles, avec l'intention d'apprendre des langues qui les aideraient à créer leur propre école. Elle progresse bien à l'école Pensionnat Héger, mais tombe rapidement amoureuse du sévère maître Constantin Héger. Il serait une inspiration pour Rochester, mais il avait le même problème en ce sens qu'il était marié. Après son retour en Angleterre, Charlotte lui écrivit une série de lettres passionnées. L'un d'eux dit : « Je sais que vous perdrez patience avec moi lorsque vous lirez cette lettre. Vous direz que je suis surexcité, que j'ai des idées noires etc. Alors soit Monsieur - je ne cherche pas à me justifier, je me soumets à toutes sortes de reproches - tout ce que je sais c'est que je ne peux pas - que je ne me résigner à perdre totalement l'amitié de mon maître. Je préférerais subir les plus grandes douleurs corporelles que d'avoir le cœur constamment lacéré par des regrets brûlants." Il n'a jamais répondu, et en fait a découpé les lettres, mais sa femme pour une raison quelconque les a reconstituées, c'est ainsi qu'elles sont maintenant au Bibliothèque britannique.

13. Charlotte a rejeté le frère de son meilleur ami, avec des conséquences terribles

Malgré ses inquiétudes quant à son apparence, Charlotte Brontë a rejeté au moins trois propositions de mariage à notre connaissance. Le premier était du frère d'Ellen, Henry Nussey. Il épousa plus tard Emily Prescott et devint vicaire de Hathersage dans le Derbyshire. Il n'y resta cependant que deux ans, avant qu'un mauvais état de santé ne l'oblige à abandonner sa carrière de prêtre. Il a ensuite été interné à Arden House Lunatic Asylum, où il s'est pendu en 1860.

14. Charlotte connaissait vraiment une famille appelée Eyre

Charlotte rendait souvent visite à Ellen à Hathersage, où elle séjournait fréquemment avec son frère. Au milieu du Peak District, il a ensuite été représenté comme Morton dans Jane Eyre. À l'intérieur de l'église Hathersage présidée par Henry Nussey se trouve le grand tombeau de Robert Eyre et un vitrail de William Eyre, qui était l'un des chefs de file de la société Hathersage au moment des visites de Charlotte.

15. Le dévouement de Charlotte dans Jane Eyre a failli faire scandale

L'un des héros littéraires de Charlotte était William Makepeace Thackeray, elle lui a donc dédié la première édition de Jane Eyre. Malheureusement, Charlotte ne savait pas que Thackeray avait en fait une femme folle qu'il gardait confinée dans sa maison. Bien qu'il s'agisse d'un secret public, il était bien connu de la société londonienne, qui supposait que ce nouvel auteur « Currer Bell » devait connaître Thackeray et s'était inspiré de lui pour prendre Rochester. Lorsqu'ils se sont rencontrés plus tard, Thackeray s'en est moqué, bien que Charlotte ait été mortifiée lorsqu'elle a découvert la vérité.

16. Charlotte a gardé son écriture de son propre père

Charlotte, comme Anne et Emily, était une femme timide et secrète, et elle a gardé le fait qu'elle avait écrit son roman même de son propre père. Enfin, elle a décidé de lui révéler la vérité. Elle emporta le livre dans son bureau avec quelques critiques. Quand elle a dit qu'elle avait écrit un livre, il a dit que cela lui fatiguerait les yeux de le lire. Charlotte a ensuite expliqué qu'il avait été publié, et non sous forme de manuscrit. Patrick a alors dit qu'elle perdrait de l'argent, car cela ne pouvait pas être un succès. À ce stade, elle lui a lu certaines des critiques et il a accepté de les lire. Plus tard, il a appelé Anne et Emily et a rendu son verdict: "Les filles, savez-vous que Charlotte a écrit un livre, et c'est beaucoup mieux que probablement?"

17. Charlotte possédait un morceau du cercueil de Napoléon

Avant que l'engouement de Charlotte ne devienne trop évident, elle était bien considérée par Constantin Héger et sa femme. A tel point que, connaissant son amour pour tout ce qui concernait le duc de Wellington, il donna à Charlotte un fragment du cercueil de Napoléon Bonaparte qu'il avait acheté auparavant. Il fait désormais partie des nombreux trésors du Brontë Parsonage Museum.

18. Charlotte avait un pacte de non-mariage avec son amie

Les grandes amies de Charlotte, Ellen Nussey et Mary Taylor, ont vécu jusqu'à un âge avancé, et pourtant elles ne se sont pas mariées. Charlotte elle-même a résisté à toutes les propositions jusqu'à l'âge de 38 ans, elle a cédé et a accepté d'épouser le révérend Arthur Bell Nicholls, un homme qu'elle avait rejeté un an plus tôt, le laissant « sangloter comme les femmes ne sanglotent jamais ». Ellen était furieuse lorsqu'elle a découvert les fiançailles de Charlotte, et leur correspondance quotidienne a été interrompue pendant de nombreux mois jusqu'à ce qu'ils se réconcilient à temps pour qu'Ellen joue le rôle de demoiselle d'honneur. Il semble qu'elles aient conclu un pacte en tant que jeunes femmes pour devenir vieilles célibataires ensemble. Pourquoi cela devrait-il être, beaucoup de gens ont spéculé, mais nous n'insisterons pas trop sur l'anniversaire de Charlotte.

19. La mort des sœurs de Charlotte l'a amenée à changer son troisième roman

Le troisième roman écrit par Charlotte, bien que le deuxième publié ait été Shirley. C'est un livre brillant, avec de nombreuses personnes qu'elle connaissait apparaissant sous des noms déguisés, y compris Mary et Martha Taylor, et son futur mari Arthur. Les personnages principaux, Shirley Keeldar et Caroline Helstone sont clairement inspirés de ses sœurs Emily et Anne. Lorsque Charlotte a commencé le travail, ses sœurs semblaient en bonne santé, mais à mi-parcours, Emily et Anne étaient décédées tragiquement. Cela a changé le cours du roman. On pense que le personnage de Caroline devait mourir dans le livre Charlotte n'avait pas pu sauver Anne dans la vraie vie, mais dans la fiction, elle a donné à Caroline une guérison miraculeuse et une fin heureuse.

20. Charlotte a été offerte à son mariage par son ancienne directrice

Charlotte et son père étaient furieux quand Arthur Bell Nicholls lui a proposé pour la première fois. Patrick pensait qu'elle méritait mieux qu'un homme qui était son vicaire adjoint, et il s'inquiétait également de savoir qui s'occuperait de lui dans sa vieillesse si son seul enfant restant partait. Patrick et Arthur semblaient s'être réconciliés, mais le jour du mariage en juin 1854, il déclara qu'il se sentait trop mal pour quitter la maison. Charlotte a plutôt été offerte par Margaret Wooler, la femme qui avait été sa directrice puis son employeur à l'école Roe Head.

En ce jour spécial, il est temps d'ouvrir le champagne, de prendre une part de gâteau d'anniversaire et d'ouvrir un vieux livre très apprécié, comme on dit : « Joyeux anniversaire Charlotte Brontë » !


Charlotte Brontë

L'une des écrivaines victoriennes les plus célèbres et une poétesse prolifique, Charlotte Brontë est surtout connue pour ses romans, dont Jane Eyre (1847), son plus populaire. Comme sa contemporaine Elizabeth Barrett Browning, Brontë a expérimenté les formes poétiques qui sont devenues les modes caractéristiques de la période victorienne&mdashle long poème narratif et le monologue dramatique&mdashmais contrairement à Browning, Brontë a renoncé à écrire de la poésie après le succès de Jane Eyre. Inclus dans ce roman sont les deux chansons par lesquelles la plupart des gens connaissent sa poésie aujourd'hui. La décision de Brontë&rsquos d'abandonner la poésie pour l'écriture de romans illustre le changement dramatique des goûts littéraires et la valeur marchande des genres littéraires&mdashde la poésie à la fiction en prose&mdash qui s'est produit dans les années 1830 et 1840. Son expérience en tant que poète reflète ainsi les tendances dominantes de la culture littéraire du début de l'époque victorienne et démontre son rôle central dans l'histoire de la littérature du XIXe siècle.

Brontë est né le 21 avril 1816 dans le village de Thornton, West Riding, Yorkshire. Son père, Patrick Brontë, était le fils d'un respectable fermier irlandais du comté de Down, en Irlande. Fils aîné d'une famille nombreuse, Patrick aurait normalement trouvé son travail dans la gestion de la ferme dont il hériterait. les classiques et a été admis au St. John&rsquos College de Cambridge en 1802. Il a obtenu son diplôme en 1806 et a été ordonné prêtre dans l'Église d'Angleterre en 1807. En plus d'écrire les sermons qu'il prononçait régulièrement, Patrick Bronteuml était également un poète mineur. , publiant son premier livre de vers, Poèmes de chalet, en 1811. Son ascension après des débuts modestes peut être attribuée en grande partie à son talent considérable, à son travail acharné et à son ambition constante et aux qualités dont sa fille Charlotte a clairement hérité.

La mère de Charlotte, Maria Branwell Brontë, est décédée alors que sa fille n'avait que cinq ans.Née d'un marchand de thé et épicier prospère, Maria Branwell a grandi à Penzance, en Cornouailles, a épousé Patrick Brontë en 1812, a eu six enfants en sept ans&mdashMaria (1813), Elizabeth (1815), Charlotte (1816), Patrick Branwell (1817), Emily (1818) et Anne (1820)&mdashand sont décédées d'un cancer à l'âge de 38 ans. Bien que la perte de leur mère ait certainement fait une différence dans la vie de tous les enfants Brontë, les plus jeunes&mdashCharlotte, Branwell, Emily et Anne&mdash ne semblent pas avoir été gravement affectée par sa mort. Enfant remarquablement observatrice avec une bonne mémoire, Charlotte se souvenait néanmoins peu de sa mère quand, à l'âge adulte, elle lut des lettres que sa mère avait écrites à son père pendant leur parade nuptiale, elle écrivit à un ami le 16 février 1850, &ldquoJe souhaite Elle avait vécu et que je l'avais connue.»

Pendant la maladie de Maria Brontë&rsquo, sa sœur, Elizabeth Branwell, est venue de Penzance pour s'occuper temporairement de la famille et, parce que Patrick Brontë&rsquos a tenté de se remarier après la mort de sa femme sans succès, elle est restée jusqu'à sa mort en 1842. &ldquoTante Branwell» a souvent été qualifiée de méthodiste sombre et rigide qui a jeté un voile de réprobation morale sur la vie des petits Brontëum, mais l'amie proche de Charlotte, Ellen Nussey, s'est souvenue d'elle dans un mémoire de 1871 comme &ldquolively et intelligente» et capable de discuter &ldquosans peur» dans les conversations avec son beau-frère . Elle semble avoir eu plus d'influence sur Anne, qui était encore enfant lorsque sa tante est arrivée à Haworth, que sur les enfants plus âgés, qui avaient une grande liberté dans le choix de leurs activités. Souvent livrés à eux-mêmes, ils jouaient sur la vaste étendue de landes qui entouraient leur presbytère, ils lisaient aussi avec voracité et se livraient au jeu imaginatif qui allait rapidement se transformer en inventivité littéraire.

La sœur aînée de Charlotte, Maria, semble avoir été particulièrement influente dans le développement créatif de ses frères et sœurs. Exceptionnellement brillante et mature pour une enfant de neuf ans, Maria est devenue en quelque sorte une compagne de son père après la mort de sa mère, lui lisant, ainsi qu'à ses frères et sœurs, les pages de Blackwood&rsquos Magazine. Elle a également réalisé de petits drames à travers lesquels les enfants ont développé très tôt l'habileté de parler avec la voix de personnages imaginaires. Sous la tutelle de son père et sous les encouragements de Maria, Charlotte, comme son frère et ses sœurs cadets, est attirée dès son plus jeune âge par la vie littéraire.

En 1824, alors qu'elle avait huit ans, Charlotte et Emily rejoignirent leurs sœurs aînées à la nouvelle école des filles du clergé à Cowan Bridge dans la paroisse de Tunstall. Bien que plus tard rendu tristement célèbre par Charlotte&rsquos représentation cinglante de &ldquoLowood School&rdquo dans Jane Eyre, Cowan Bridge avait, en effet, beaucoup à recommander à Patrick Brontë&rsquos avis. Ayant cinq filles et un fils à éduquer avec un petit revenu, il se qualifiait clairement de « clergé nécessiteux » et, de plus, il aurait trouvé la mission de l'école compatible avec ses attentes pour ses filles. Selon une annonce de décembre 1823 dans le Intelligence de Leeds, le but de l'école était de fournir une &ldquo éducation simple et utile&rdquo qui permettrait aux jeunes femmes &ldquoto de se maintenir dans les différentes Stations de la Vie auxquelles la Providence peut les appeler» et d'offrir &ldquo une éducation plus libérale à toutes celles qui pourraient être envoyées pour être éduquées. en tant qu'enseignants et gouvernantes. La décision de Patrick Brontë&rsquo d'envoyer ses quatre filles aînées à Cowan Bridge reflète ainsi son souci pour leur bien-être matériel, intellectuel et spirituel, une préoccupation qu'il a transmise à Charlotte, qui des trois sœurs Brontë qui ont survécu à l'âge adulte en est venue à se sentir plus anxieuse quant à son besoin de s'établir dans une carrière épanouissante et pourtant économiquement viable.

La première expérience de Charlotte Brontë&rsquos dans la vie scolaire n'aurait pas pu faire de l'enseignement une carrière attrayante. Comme le note Juliet Barker dans Les Brontës (1994), l'enregistrement de ses capacités dans le registre scolaire ne suggère guère que son potentiel ait été remarqué : &ldquoLire assez&mdashÉcrit indifféremment&mdashChiffre [arithmétique] un peu et travaille [coud] proprement. Ne sait rien de la grammaire, de la géographie, de l'histoire ou des réalisations [comme la musique, le dessin, le français].» Étant donné que l'évaluation de tous les autres élèves est essentiellement la même, le registre en dit peu sur Charlotte mais révèle certainement que Cowan Bridge était peu susceptible de reconnaître talent, et encore moins l'encourager. L'évaluation se termine par un commentaire révélateur : &ldquoEn somme intelligente pour son âge mais ne sait rien systématiquement.&rdquo

Charlotte a trouvé les rigueurs de la vie à l'internat dures à l'extrême. La nourriture était mal préparée dans des conditions insalubres et, en conséquence, des épidémies de « fièvre basse », ou de typhus, ont forcé le retrait de nombreux étudiants, dont certains sont morts. Maria a développé une consommation à Cowan Bridge et a été durement traitée au cours de sa maladie invalidante, un incident sur lequel Charlotte s'est appuyée pour décrire le martyre d'Helen Burns aux mains de Miss Scatcherd dans Jane Eyre. Patrick Bronteuml n'a été informé de l'état de sa fille aînée qu'en février 1825, deux mois après que Maria a commencé à montrer des symptômes lorsqu'il l'a vue, il l'a immédiatement retirée de l'école et elle est décédée à la maison début mai. Elizabeth, entre-temps, était également tombée malade. Lorsque toute l'école a été temporairement déplacée sur ordre d'un médecin vers un site plus sain au bord de la mer, Elizabeth a été reconduite à Haworth où elle est décédée deux semaines après que Charlotte et Emily ont été ramenées à la maison par leur père le 1er juin.

La perte d'Elizabeth et de Maria a profondément affecté la vie de Charlotte et a probablement aussi contribué à façonner sa personnalité. Devenir soudainement l'aînée d'une famille sans mère l'a forcée à occuper un poste de direction et lui a inculqué un sens des responsabilités parfois presque écrasant, qui était en conflit avec une séquence de rébellion et d'ambition personnelle. À partir de ce moment, Charlotte a pris la tête des activités des enfants, une position de domination fraternelle qu'elle a maintenue tout au long de leur vie et de leur carrière littéraire.

À la suite de l'expérience tragique de Cowan Bridge, Patrick Brontë a donné des cours particuliers à ses quatre enfants restants à la maison et leur a donné des cours de musique et d'art dispensés par des enseignants compétents. Les enfants étaient des écoliers réactifs qui lisaient aussi avidement par eux-mêmes et continuaient leur jeu imaginatif sous la direction de Charlotte. Ils ont été autorisés à choisir librement dans la bibliothèque de leur père, qui comprenait des lectures familiales requises telles que John Bunyan &lsquos Progrès du pèlerin (1678&ndash1684), Hannah More &rsquos Esquisses Morales (1784), John Milton &rsquos paradis perdu (1667), Sir Walter Scott&rsquos Le Lai du dernier ménestrel (1805), James Thomson &rsquos Les saisons (1726&ndash1730) et, bien sûr, la Bible. La famille recevait régulièrement Blackwood&rsquos Magazine, qui a fortement influencé les premières écritures de Charlotte et Branwell, et, à partir de 1832, Fraser&rsquos Magazine pour la ville et la campagne, à la fois des périodiques conservateurs vivants et influents avec un fort accent sur la littérature. Les Brontë avaient également apparemment accès à la bibliothèque de Ponden House, une résidence privée à proximité, et appartenaient à la bibliothèque du Keighley Mechanics&rsquo Institute ainsi qu'à une ou plusieurs des bibliothèques circulantes locales qui contenaient des romans et de la poésie contemporains populaires.

L'événement fondateur de l'apprentissage littéraire de Brontës&rsquo s'est produit le 5 juin 1826, lorsque M. Brontë est revenu d'un voyage à Leeds avec un cadeau pour Branwell&mdasha, une boîte de soldats de plomb&mdash à laquelle les quatre enfants ont immédiatement réclamé. Chaque enfant a choisi un soldat comme le sien et, les nommant pour leurs héros d'enfance respectifs (Charlotte était le duc de Wellington), ils ont commencé à construire des pièces et des récits autour et à travers les voix de ces personnages. Les premières de ces œuvres ont été écrites d'une main presque microscopique dans de minuscules manuscrits afin qu'ils soient de taille compatible avec leurs auteurs supposés et les soldats de plomb.

Les contes juvéniles de Charlotte Brontë&rsquos tournent autour des aventures imaginaires des deux fils du duc de Wellington, Charles et Arthur Wellesley, et de l'élite sociale de &ldquoGlass Town,» transformé plus tard en royaume d'&ldquoAngria.&rdquo Arthur, bientôt élevé au rang de &ldquoDuke de Zamorna, & rdquo est un héros byronique reconnaissable qui s'engage dans des intrigues romantiques ainsi que dans la trahison politique son jeune frère Charles est une figure moins puissante, souvent humoristique, qui espionne et rapporte les agissements scandaleux de ses compatriotes angriens & mdash en particulier son frère et ses nombreux amants. Les deux Wellesley sont des auteurs, et il est significatif que Brontë&rsquos attrayant mais moralement répréhensible duc de Zamorna se développe en poète de la famille tandis que Charles émerge comme un conteur et son narrateur préféré.

Ces premiers contes révèlent non seulement les thèmes qui préoccupaient Brontë en tant que jeune écrivain et qui réapparaissent dans ses écrits pour adultes&mdashthèmes de la passion romantique et de la politique sexuelle, du désir, de la trahison, de la loyauté et de la vengeance&mdashmais reflètent également sa prise de conscience précoce d'un problème central au début de la littérature victorienne. culture : la crainte que l'écriture de poésie soit une activité complaisante et même moralement discutable. Romantiquement séduisante mais égoïste destructrice, Brontë&rsquos &ldquo-concentrée&rdquo poète-duc est l'un des moyens par lesquels elle représente sa propre ambivalence précoce à propos d'être un poète. Cette ambivalence, également vécue par les poètes masculins victoriens tels qu'Alfred, Lord Tennyson, Robert Browning et Matthew Arnold, a sûrement été intensifiée plus tard par les proscriptions sociales contre la subjectivité féminine.

Si les écrits juvéniles des Brontëum ont été justement comparés à des fantasmes, ils n'étaient pas simplement des imaginations mal informées. Par exemple, les premiers récits tels que « Un conte romantique », daté du 15 avril 1829, reflètent la familiarité des jeunes écrivains avec les articles sur la colonisation britannique en Afrique publiés par Blackwood&rsquos Magazine en 1826 ainsi que des sources plus attendues telles que la Bible (en particulier le Livre des Révélations), des textes pédagogiques standards tels que J. Goldsmith&rsquos Grammaire de géographie générale (1825), les œuvres de Bunyan, le Mille et Une Nuits Divertissements, et Contes des Génies (1820) par Sir Charles Morell (pseudonyme de James Ridley).

Les personnages des histoires pour enfants débattent de problèmes contemporains tels que la loi sur l'émancipation catholique de 1829, se livrent à des commérages politiques sur des personnalités telles que le duc de Wellington et mènent des campagnes militaires éclairées par la connaissance des enfants des engagements militaires réels tels que la guerre péninsulaire, 1808&ndash1814. Le cadre fictif des contes, prétendument sur la côte de l'Afrique de l'Ouest, doit beaucoup aux peintures populaires de paysage urbain oriental de John Martin, et les Angrians sont basés sur des gravures contemporaines que Charlotte a patiemment copiées à partir de livres tels que Trouvez des illustrations de la vie et des œuvres de Lord Byron (1833&ndash1834) et des annuelles populaires telles que Le souvenir littéraire.

En 1829, Branwell &ldquoedit&rdquo Branwell&rsquos Blackwood&rsquos Magazine&mdashle titre a changé, ironiquement, en Blackwood&rsquos Young Men&rsquos Magazine lorsque Charlotte a assumé la direction éditoriale sept mois plus tard­&mdashand, les deux collaborateurs produisaient de minuscules volumes cousus à la main qui imitent avec des détails saisissants Blackwood&rsquos Edinburgh Magazine, l'original sur lequel ils étaient basés. Comme leur prototype, les magazines Charlotte et Branwell sont des rassemblements d'écrits dans divers genres et mdashplays, histoires, poèmes, conversations imaginées, lettres, croquis, anecdotes, essais et mdashand incluent la publicité, les notes éditoriales et les informations sur la publication et le marketing que l'on trouve généralement dans ces périodiques. . Reproduire la forme matérielle de Blackwood&rsquos Magazine, Charlotte et Branwell se sont également livrés à des potins et à des controverses littéraires comme ceux qu'ils ont découverts grâce à leurs lectures, remplissant les pages de leurs récits de critiques littéraires et d'échanges personnels virulents entre les lettrés de Glass Town.

C'est au cours de cette première période d'immersion ludique mais intense dans une vie littéraire imaginaire que Charlotte Brontë expérimente pour la première fois la poésie. En produisant 65 poèmes et une pièce satirique sur l'écriture de la poésie en 1829 et 1830, la jeune fille de 14 ans tenta consciemment de se définir comme une poétesse. Bien que la plupart de ces premiers poèmes aient un contexte Glass Town, étant intégrés dans ses récits et parlés ou chantés par des personnages fictifs, certains ne sont que vaguement liés aux histoires. Beaucoup sont intéressants en ce sens qu'ils révèlent l'exposition de Brontëumlé aux débats littéraires actuels tels que ceux concernant le « génie négligé », le rôle de la tradition et de l'imitation par rapport à l'originalité et à l'inspiration, et la réception publique de la poésie dans une économie littéraire en mutation. Les diverses formes poétiques que Brontë a expérimentées pendant cette période reflètent son apprentissage auto-conçu par l'imitation des poètes antérieurs. Par exemple, ses nombreuses descriptions de paysages naturels sont redevables au poème topographique du XVIIIe siècle qui avait été développé par des « poètes de la nature » tels que James Thomson et William Wordsworth. En outre, l'influence du populaire Thomas Moore peut être vue dans Brontë&rsquos de nombreux poèmes écrits sous forme de chansons.

Brontë imite délibérément Thomas Gray &ldquoProgress of Poetry&rdquo (1754) dans &ldquoThe Violet» du 14 novembre 1830, dans lequel elle retrace l'histoire de la littérature occidentale en commençant par Homère puis implore l'admission à cette &ldquobright bande» de poètes qui l'ont précédée :

Salut, armée d'immortels, salut !

Oh, puis-je marcher sous vos bannières !

Bien que faible, mon lustre pâle et pâle

Rare vu au milieu de l'arche glorieuse

Pourtant la joie profonde joie remplirait mon coeur

La nature dévoile ton horrible visage

Pour moi un pow&rsquor de poètes donne

Thoug[h] humble soit ma place destinée


Un poème aussi précoce reflète bien sûr l'immaturité poétique de Brontë&rsquos ainsi que son enthousiasme pour le mécène qu'elle a choisi. Dans d'autres pièces, Brontë montre sa capacité à voir ses propres prétentions littéraires avec un détachement humoristique. Elle conclut un poème descriptif luxuriant avec l'observation auto-dégondante que "un dogge si charmant [re]l / car cela n'a jamais été écrit / même pas par le puissant / & haut Sir Walter Scott."

Bien que les premiers poèmes contiennent des bardes visionnaires jouant de la lyre et d'autres figures de poètes romantiques, Bronteuml dans ses histoires et pièces de théâtre fait à plusieurs reprises la satire de la conception romantique du poète en tant que génie original auto-inspiré. Elle déploie des personnages parodiques, tels que Henry Rhymer dans &ldquoThe Poetaster,» une histoire datée du 6 juillet 1830, pour démystifier sa propre posture romantique et celle de ses frères et sœurs. &ldquoThe Poetaster&rdquo dépeint également avec humour l'évolution de la culture littéraire de l'Angleterre dans les années 1830, une époque où les progrès technologiques de l'imprimerie ont permis l'entrée de nombreux nouveaux écrivains sur le marché littéraire. La "profession d'auteur] est déshonorée", gémit un éditeur de Glass Town qui s'attend bientôt à voir "chaque enfant qui marche dans les rues, tenant ses manuscrits à la main, se rend chez l'imprimeur pour publication". ses frères et sœurs&rsquo aux aspirations littéraires précoces, Brontë montre une conscience de bonne humeur des opportunités et des complexités impliquées dans la poursuite d'une carrière littéraire à son époque.

Cette vague de production poétique fut interrompue en janvier 1831, lorsque Brontë quitta Haworth pour la deuxième fois, parcourant 20 miles pour devenir étudiant à la Roe Head School de Mirfield, près de Dewsbury. Détenue et dirigée par Margaret Wooler, que son père appelait une "femme intelligente, décente et maternelle", Roe Head était une petite école qui n'inscrivait généralement qu'environ sept pensionnaires à la fois, toutes des filles du même âge, et pouvait donc être attentif aux besoins et aux capacités des individus. Bien que Brontë ait initialement eu le mal du pays et isolée des autres étudiants en raison de ses différences avec eux, sa tenue vestimentaire dépassée, son comportement légèrement excentrique causé par une mauvaise vue et sa timidité, et son ignorance de la grammaire et de la géographie ainsi que de sa connaissance précoce de la littérature et des arts visuels et du temps mdashin elle a gagné le respect et l'affection de ses pairs et s'est sentie tout à fait à l'aise dans son nouvel environnement scolaire.

Chez Roe Head, Brontë a noué deux amitiés contrastées mais tout aussi durables. L'une de ses amies était Ellen Nussey, une fille tout à fait conventionnelle et affectueusement loyale avec laquelle Brontë a correspondu toute sa vie. Après la mort de l'écrivain, Nussey a jalousement gardé la réputation de son amie, en partie en éditant fortement ses lettres. L'autre amie de Brontë&rsquos, Mary Taylor, était aussi radicale que Nussey était conservatrice. Brutal, intelligemment opiniâtre et plus intellectuel que Nussey, Taylor faisait apparemment appel au côté brillant, rebelle et ambitieux de Brontëuml. Tard dans sa vie, Taylor a publié Le premier devoir des femmes (1870), dans laquelle elle soutenait que la première priorité pour les femmes devrait être de se préparer à subvenir à leurs besoins financiers. Elle avait donné suite à cette conviction en 1845 en immigrant en Nouvelle-Zélande, où elle dirigea une entreprise prospère en tant que commerçante jusqu'à son retour en Angleterre en 1860 pour vivre sa vie dans une confortable indépendance économique. Il est regrettable qu'une seule des nombreuses lettres que Brontëuml ait écrites à Taylor survive.

Bien qu'elle ait été considérablement en retard sur la plupart des autres filles lorsqu'elle est entrée à l'école, Brontë est rapidement passée en tête de la classe et y est restée jusqu'à son départ 18 mois plus tard, remportant plusieurs prix et médailles décernés pour des résultats scolaires exceptionnels. Poursuivant souvent ses études pendant que les autres filles se détendaient à la fin de la journée, Brontë a apparemment reconnu que son éducation était un investissement nécessaire pour l'avenir : elle n'allait pas à l'établissement Miss Wooler&rsquos simplement pour se perfectionner mais plutôt pour se former à une carrière. en tant que gouvernante.En raison de son dévouement à ses études, elle n'a écrit que trois poèmes pendant son séjour à l'école.

Après son départ de Roe Head en mai 1832, la vie plutôt sans histoire à Haworth, où elle était en charge de l'éducation de ses jeunes sœurs, a finalement ramené Bronteuml au monde passionnant d'Angria et à l'occupation de l'écriture. De 1833 à 1834, elle produisit environ 2 200 vers de poésie, la plupart étroitement ancrés dans le contexte des récits passionnés qu'elle et Branwell tournaient autour des expériences politiques et romantiques de leurs Angrians bien-aimés. Beaucoup de ces poèmes sont des chansons dont le sens et l'effet dépendent d'une connaissance non seulement du sujet auquel il est fait allusion, mais aussi du personnage du chanteur et de la situation dans laquelle les paroles sont chantées. D'autres poèmes sont de longs récits qui développent la saga angrienne, approfondissant et compliquant parfois les intrigues développées dans les récits en prose qui l'accompagnent. Ces poèmes sont formellement plus compétents que ceux qu'elle a produits avant son séjour à Roe Head, mais ils montrent également moins de volonté d'expérimenter la forme poétique et plus d'absorption dans les personnages et le contenu des contes. L'autoréflexion littéraire de ses écrits antérieurs a cédé la place à une absorption presque totale dans le monde angrien de la fantaisie, avec son accent sur les conflits militaires (en grande partie la contribution de Branwell) et la trahison romantique (principal intérêt de Charlotte).

Les quelques exceptions aux écrits angriens de Brontë&rsquos comprennent un groupe de poèmes écrits en écriture de taille normale sur du papier ligné, provenant apparemment du même cahier, et précédés d'instructions de son père : &ldquoTout ce qui est écrit dans ce livre, doit être dans un bon, plaine et main lisible. PB.&rdquo Plusieurs de ces poèmes non-angriens&mdash&ldquoRichard Cœur de Lion & Blondel,&rdquo &ldquoMort de Darius Codomanus&rdquo et &ldquoSaul&rdquo&mdash peuvent suggérer que Brontë a reconnu la nécessité de développer un mode poétique public dans son fantasmes. Ainsi, des preuves de conflit dans la poésie de Brontë&rsquos émergent d'une manière qui relie les différences littéraires&mdashin les modes poétiques, les voix, les sujets, même la calligraphie&mdash avec une division perçue entre la vie privée de communication avec un public de coterie, ses frères et sœurs, et une vie publique de responsabilité envers des figures d'autorité, comme son père et ses professeurs (les poèmes sur les figures historiques et bibliques sont similaires aux exercices scolaires qu'elle a écrits plus tard à Bruxelles). Cette division a finalement conduit Bronteuml à abandonner la poésie pour la fiction en prose, mais pas avant d'avoir acquis une compétence poétique significative et de lutter contre beaucoup d'anxiété liée à ce conflit perçu entre l'attrait de l'imagination privée et l'appel du devoir public.

La décision que Brontëml devait retourner à Roe Head comme enseignant en juillet 1835 contribua certainement à cette anxiété puisqu'il y avait peu d'occasions de « rejouer » les contes angriens à l'école Miss Wooler. Comme en témoigne son journal, Brontë est devenue de plus en plus irritée de ce qu'elle considérait comme son &ldquowretch bondage &rdquo à la profession d'enseignant, avec ses longues heures, son manque d'intimité et ses tâches fastidieuses. Elle ne pouvait écrire que par bribes et pendant les vacances, il n'est donc pas surprenant que son taux de production à cette période soit bien inférieur à celui de son partenaire, Branwell, qui s'est installé dans un studio d'Halifax avec l'intention de gagner sa vie comme portraitiste et qui a trouvé un temps considérable à la fois pour écrire et pour socialiser.

Les poèmes de Brontë&rsquos après son retour à Roe Head reflètent son aspiration à la maison et à Angria ainsi que son besoin anxieux de concilier son désir d'écrire avec la nécessité de continuer à enseigner pour gagner sa vie. Le plus célèbre de ces poèmes, parfois anthologisé sous le titre &ldquoRetrospection,» commence de manière poignante :

Nous avons tissé une toile dans l'enfance

Nous avons creusé une source dans l'enfance

Nous avons semé dans la jeunesse une graine de moutarde

Nous avons maintenant grandi jusqu'à l'âge mûr

Sont-ils flétris dans le gazon et hellip

Le poème se poursuit sur 177 lignes supplémentaires, se développant en scènes très vivantes mettant en scène le duc de Zamorna. Le poème se transforme ensuite en un récit rétrospectif en prose qui est brutalement interrompu par &ldquoa voix qui a dissipé tout le charme&rdquo en tant qu'étudiant &ldquothust sa petite tête noire rugueuse dans le visage de [son professeur&rsquos] pour demander, &ldquoMiss Brontë à quoi pensez-vous ?&rdquo&mdasha exemple frappant de l'incompatibilité de la vie intérieure et imaginative de Brontë&rsquos avec son expérience réelle à Roe Head.

Peu à peu, Brontë a pu reprendre un rythme d'écriture comparable à celui de ses périodes productives antérieures, mais même lorsqu'elle écrivait de manière prolifique, il y a des preuves de distraction et d'insatisfaction. Les histoires de 1836, par exemple, montrent qu'elle était souvent incapable de se fixer sur un sujet ou d'identifier de nouveaux sujets sur lesquels écrire, et de nombreux poèmes de cette période se terminent brusquement ou s'éteignent plutôt que de se terminer. Des poèmes tels que &ldquoBut Once Again &hellip&rdquo du 19 janvier 1836, expriment explicitement l'inquiétude de Brontë&rsquo concernant le conflit entre les exigences de sa carrière d'enseignante et son désir de stimulation romantique, sociale et intellectuelle, qu'elle associe au monde imaginaire d'Angria. et surtout avec son duc poète, qui apparaît comme une muse poétique passionnante dans le poème :

& hellip il a été un roi mental

Cela a gouverné mes pensées royalement

Et il m'a donné un ressort régulier

&hellip j&rsquove entendu ses accents doux & sévère

Dis-moi des mots de colère allumée

Quand mort comme la poussière dans l'urne funéraire

A coulé chaque note de mélodie

Et j'ai été forcé de me réveiller à nouveau

La chanson silencieuse la tension endormie.

Pour lui la terre consacrée

Mes pas de pèlerin ont marché

&hellip rampant dans la poussière je tombe

Où Adrian&rsquos sanctuaire lampes éblouissantes lueur & hellip


En décembre 1836, Brontë décide de s'essayer à l'écriture professionnelle, dans l'espoir de gagner sa vie en tant que poète d'édition. Pour ce faire, elle sollicita l'avis d'une personnalité non moins importante que Robert Southey, alors poète officiel d'Angleterre, à qui elle envoya une sélection de ses poèmes. La réponse décourageante de sa lettre du 12 mars 1837 est devenue infâme :

La littérature ne peut pas être l'affaire d'une vie de femme : elle ne devrait pas l'être. Plus elle s'occupera de ses devoirs, moins elle en aura de loisir, même à titre d'accomplissement et de récréation. A ces devoirs tu n'as pas encore été appelé, & quand tu le seras tu seras moins avide de célébrité.


Brontë&rsquos répond à Southey et au fait qu'elle a conservé sa lettre dans une enveloppe portant l'inscription &ldquoSouthey&rsquos Conseils | A garder pour toujours» semble suggérer qu'elle l'a pris à cœur, mais sa prodigieuse production littéraire durant cette période, en particulier de poésie, raconte une autre histoire. Entre janvier 1837 et juillet 1838, Brontë a écrit plus de 60 poèmes et fragments de vers, y compris des ébauches de ce qui allait devenir quelques-unes de ses meilleures œuvres poétiques. Cependant, ils restèrent fragmentaires et défectueux. Ce n'est qu'en 1845 qu'elle put les réviser en poèmes qu'elle accepta de publier.

Brontë quitta définitivement Roe Head en décembre 1838 et passa les quatre années suivantes à essayer de concilier son besoin de gagner sa vie avec son désir de rester à Haworth et d'écrire. Elle a accepté deux postes de gouvernante, travaillant pour la famille Sidgwick dans la ville voisine de Lothersdale de mai à juillet en 1839 et pour les Blancs à Upperwood House à Rawdon de mars à décembre 1841. Les deux expériences se sont mal terminées, en grande partie parce qu'elle ne pouvait pas s'adapter à sa situation. Le 3 mars 1841, elle confie à Nussey :

& hellip personne d'autre que moi ne peut dire à quel point le travail d'une gouvernante est dur pour moi & mdashcar personne d'autre que moi-même ne sait à quel point tout mon esprit et ma nature sont totalement opposés à l'emploi. Ne pensez pas que je manque de m'en blâmer, ou que je laisse tous les moyens sans emploi pour vaincre ce sentiment. Certaines de mes plus grandes difficultés résident dans des choses qui vous sembleraient relativement insignifiantes. &hellip je suis un imbécile. Dieu sait que je n'y peux rien !


Au cours de l'été 1841, Bronteuml entama des négociations pour un prêt de tante Branwell afin de fonder une école qu'elle et ses sœurs pourraient exploiter. En décembre, elle a décliné la généreuse proposition de Miss Wooler de la remplacer en tant que directrice de Roe Head, refusant une belle opportunité de prendre en charge une école établie avec une bonne réputation. Cette décision d'affaires remarquablement mauvaise s'explique par le fait qu'elle s'est engagée entre-temps dans un nouveau plan plus excitant qui lui a été suggéré par Mary Taylor : qu'elle et Emily fréquentent une école sur le continent afin d'améliorer leur maîtrise du français et de l'italien, et acquérir &ldquoa un peu d'allemand&rdquo afin d'attirer les étudiants dans l'école qu'ils ouvriraient à leur retour. Inspirée par les descriptions tayloriennes de l'Europe et enhardie par la présence des Taylors à Bruxelles, où elle avait l'intention d'étudier, le 29 septembre 1841, Bronteuml écrivit une lettre à tante Branwell d'une manière caractéristique de son humeur sûre d'elle :

J'ai l'absolue conviction que, si cet avantage nous était accordé, ce serait notre fabrication à vie. Papa pensera peut-être qu'il s'agit d'un projet sauvage et ambitieux mais qui s'est jamais élevé au monde sans ambition ? Quand il a quitté l'Irlande pour aller à l'université de Cambridge, il était aussi ambitieux que moi maintenant. je nous veux tous continuer. Je sais que nous avons des talents et je veux qu'ils soient mis à profit.

Charlotte et Emily Bronteuml quittèrent l'Angleterre en février 1842 pour s'inscrire en tant qu'étudiantes les plus âgées dans une école dirigée par Madame Claire Zoéuml Heger et son mari, Constantin. Anglais et protestants dans une école de Belges catholiques romains, les Brontêuml étaient isolés de leurs jeunes pairs par des différences de langue, de culture, d'âge et de foi, sans parler de la réserve austère d'Emily et de la timidité sociale de Charlotte. Bien que les deux jeunes femmes aient fait des progrès académiques considérables à Bruxelles et ont été félicitées pour leur succès, aucune ne s'y est jamais sentie entièrement à l'aise, et lorsqu'elles sont retournées à Haworth pour les funérailles de tante Branwell en novembre 1842, Emily a choisi de ne pas retourner à Bruxelles.

Pour Charlotte Brontë, cependant, il y avait à la Pensionnnat Heger un attrait au-delà de la possibilité de réussite scolaire ou plutôt, une telle réussite était inextricablement liée pour elle à la présence attrayante de Constantin Heger. Il était un excellent professeur de littérature, qui, contrairement à Southey, encourageait le talent littéraire de Brontë&rsquos, lui accordant une attention particulière et individuelle et la défiant de clarifier sa réflexion sur l'écriture ainsi que d'affiner ses compétences en écriture. Dans les essais qu'elle a écrits sous la direction de Hegeràrsquos, Brontêuml est revenue sur les questions littéraires soulevées dans ses premiers poèmes avec un nouveau sens de l'urgence. À son insistance romantique sur la spontanéité du « quogenius poétique, [qui] produit sans travail », Heger a écrit de nombreuses notes marginales, plaidant pour les valeurs néoclassiques de contrôle, d'apprentissage et d'imitation. Il n'a pas simplement rejeté les idées romantiques sur le génie et la créativité poétique comme Bronteuml l'avait souvent fait quand elle était plus jeune, il a plutôt pris ces arguments au sérieux et a patiemment expliqué la nécessité d'une expertise mécanique et d'un savoir-faire minutieux dans son écriture.

Bien qu'elle ait apparemment composé peu de poésie nouvelle à Bruxelles, Bronteuml a continué à transcrire des versions révisées de poèmes antérieurs dans un cahier qu'elle avait apporté avec elle de Haworth, une indication qu'elle envisageait peut-être de les publier à l'avenir. Encouragée dans ses efforts littéraires comme elle ne l'avait jamais été auparavant, la considération de Brontëum pour Heger s'est rapidement transformée en un engouement reconnaissant pour l'homme à qui elle s'adressait dans une lettre du 24 juillet 1844 comme &ldquomy maître de littérature &hellip le seul maître que j'aie jamais eu.» Naturellement, Madame Heger a rapidement essayé de mettre une certaine distance entre son mari et son intéressant élève anglais. Blessée et en colère, Bronteuml se retira de l'école belge en janvier 1844 et retourna en Angleterre pour soigner sa fierté blessée et ses affections non partagées.

Les lettres qu'elle a écrites à Heger de Haworth en 1844 affichent douloureusement ses sentiments pour «Monsieur», tout en révélant en même temps une anxiété croissante de Brontëumlé à l'idée de s'établir dans une ligne de travail épanouissante. Toujours troublée par une myopie extrême, elle a connu un affaiblissement supplémentaire temporaire de sa vue à ce moment-là, écrivant à Heger, un peu histrionique, que puisque trop d'écriture entraînerait la cécité &ldquoune carrière littéraire m'est fermée--seul celui de l'enseignement m'est ouvert.&rdquo En novembre, les sœurs Brontë ont abandonné leur projet d'ouvrir une école à Haworth car aucun candidat potentiel n'avait répondu à leurs annonces. L'aînée des perspectives de Brontë&rsquos&mdashromantic, professionnelle et littéraire&mdash semblaient en effet sombres, et elle sombra dans un état de léthargie désespérée.

Bronteuml se remet soudain de cette période de dépression énervante à l'automne 1845, lorsqu'elle tombe sur un carnet de poèmes d'Emily. Comme elle l'a fait remarquer dans son &ldquoBiographical Notice&rdquo à l'édition de 1850 de Les Hauts de Hurlevent, elle reconnut qu'il ne s'agissait "pas d'effusions communes, ni du tout comme la poésie que les femmes écrivent généralement". Les sœurs acceptèrent de publier les poèmes sous un pseudonyme (peut-être sur l'insistance d'Emily et Anne), et Charlotte Bronteuml se mit énergiquement à la tâche de trouver un éditeur pour Poèmes de Currer, Ellis et Acton Bell (1846), que la petite entreprise londonienne Aylott & Jones accepta d'imprimer aux frais des auteurs, une pratique courante pour les écrivains inconnus.

Charlotte Brontë s'est volontiers chargée de correspondre avec leur éditeur et de voir les Poèmes à travers la presse, comme elle l'a écrit plus tard dans la &ldquoBiographical Notice,»»» &ldquot le simple effort pour réussir avait donné un merveilleux élan à l'existence, il doit être poursuivi.» Son enthousiasme pour la fin commerciale de la paternité, ainsi que pour son aspect créatif, démontre sa détermination réussir en tant qu'auteur professionnel dans l'économie littéraire du début de l'Angleterre victorienne et de la qualité mdasha qu'elle partageait avec des contemporains à succès tels que sa future biographe, Elizabeth Cleghorn Gaskell. C'est une qualité qui explique aussi pourquoi elle n'a presque plus écrit de poésie après 1845 et pourquoi elle tentait déjà d'obtenir un contrat pour son premier roman, Le professeur (1857), avant la Poèmes avait même paru sous forme imprimée.

Contrairement aux contributions de ses sœurs, presque tous les poèmes de Charlotte Brontë&rsquos dans le volume de 1846 sont des remaniements de compositions beaucoup plus anciennes, principalement de la période prolifique de 1837-1838, qu'elle a révisées expressément pour publication dans ce volume. En préparant ses poèmes, Brontë n'a pas seulement supprimé toutes les références à leurs contextes narratifs d'origine, comme ses sœurs l'ont fait pour leurs &ldquoGondal poems&rdquo, elle les a également modifiés pour les adapter à son nouveau lectorat, en invoquant des motifs populaires (comme le retour du marin dans &ldquoThe Wife&rsquos Will») et en exprimant sentiments qui résonnaient culturellement en 1846. Par exemple, &ldquoPilate&rsquos Wife&rsquos Dream&rdquo&mdash à l'origine un monologue prononcé par la duchesse de Zamorna dans une situation fictive tout à fait différente&mdash se termine par des lignes qui anticipent l'affirmation finale de la foi exprimée à Tennyson&rsquos En mémoire (1850):

Je ressens une confiance plus ferme - un espoir plus élevé

Lève-toi dans mon âme - elle se lève avec le jour naissant

Avant que la nuit ne tombe, je saurai plus sûrement

Quel guide suivre, dans quel chemin aller

J'attends dans l'espoir, j'attends dans une crainte solennelle,

L'oracle de Dieu - le seul - le vrai Dieu - à entendre.

Les poèmes que Bronteuml a choisi de présenter au public en 1846 n'ont pas été composés spontanément et "sans travail", mais délibérément modifiés pour s'adapter à leur nouvel environnement et à leur nouvel objectif. la paternité professionnelle.

Parce que les poèmes de Charlotte Brontë&rsquos sont plus longs que ceux de ses sœurs, elle n'a contribué que 19 à leurs 21 chacun, de sorte que chaque écrivain dispose à peu près de la même place dans le livre. Chaque poème est clairement attribué à &ldquoCurrer,&rdquo &ldquoEllis&rdquo ou &ldquoActon» et les contributions des trois sont présentées alternativement, de sorte qu'aucun poète ne domine aucune partie du volume. L'effet invite à la comparaison entre les trois écrivains et fait ressortir la supériorité d'Emily en tant que poète.

L'arrangement des poèmes obscurcit également une cohérence entre les poèmes de Charlotte Brontë&rsquos, dont beaucoup sont liés par des lignes narratives continues et/ou par des cohérences de caractère. Par exemple, quatre de ses poèmes&mdash&ldquoThe Wife&rsquos Will,&rdquo &ldquoThe Wood,&rdquo &ldquoRegret,&rdquo et &ldquoApostasie&rdquo&mdash constituent ensemble une histoire unique d'une épouse anglaise qui choisit d'accompagner son mari dans un exil politique en France, où elle affirme fidélité à sa foi natale, la religion de l'amour romantique :

&rsquoC'est ma religion d'aimer ainsi,

Mon credo ainsi fixé pour être

Pas la mort ne tremblera, ni Priestcraft ne se brisera


Présentée à travers de longs monologues, cette histoire développe efficacement le personnage de l'oratrice à travers quatre situations dramatiquement réalisées dans lesquelles elle s'adresse à un public implicite & mdashWilliam dans les trois premiers poèmes, un prêtre franco-catholique dans le dernier. Ces poèmes ressemblent ainsi à la fois au long poème narratif qui allait devenir populaire dans l'Angleterre victorienne&mdashElizabeth Barrett Browning&rsquos Aurora Leigh (1857), par exemple, mais aussi le monologue dramatique, peut-être la forme poétique la plus typiquement victorienne, raffinée par des poètes comme Tennyson et les Browning. D'autres monologues de Brontë incluent &ldquoFrances,&rdquo &ldquoThe Missionary,&rdquo &ldquoPilate&rsquos Wife&rsquos Dream,&rdquo et &ldquoThe Teacher&rsquos Monologue.&rdquo

Certains poèmes de Brontë&rsquos sont clairement lyriques&mdash les pièces d'accompagnement &ldquoEvening Solace&rdquo et &ldquoWinter Stores&rdquo,&rdquo par exemple&mdashmais la plupart des poèmes ont une composante narrative. Des poèmes narratifs tels que &ldquoGilbert&rdquo et &ldquoMementoes&rdquo comprennent des éléments gothiques comme ceux qui ont fait Jane Eyre d'autres poèmes si populaires, tels que « la lettre », utilisent des images et des détails précis du cadre pour projeter un état d'esprit d'un personnage dans son environnement extérieur, tout comme elle l'a fait plus tard dans ses romans et comme Tennyson l'a fait dans des poèmes tels que « ldquo Mariana .&rdquo D'autres sont liés entre eux par compatibilité narrative : par exemple, &ldquoPreference&rdquo semble être une réponse de femme indignée&rsquos à la déclaration d'amour agressive affirmée par le locuteur masculin de son poème précédent, &ldquoPassion&rdquo et &ldquoGilbert&rdquo semblent être exactement le genre d'amant arrogant qui séduit et trahi &ldquoFrances», dont le monologue troublé précède l'histoire dans laquelle il est traduit en justice rétributive (bien que sa victime soit identifiée comme &ldquoElinor»).

Le sens de la cohérence dans les poèmes publiés par Charlotte Brontë&rsquos découle en partie, bien sûr, de leur origine commune dans les écrits juvéniles, qui ont initié les thèmes qui apparaissent si souvent dans ses romans, mais leur unité est également due à des similitudes formelles fondées sur une nouvelle finalité. dans son écriture : développer des personnages psychologiquement intéressants à travers des monologues et des récits qui révèlent la personnalité dans le contexte d'une situation dramatique. Cet objectif relie les poèmes que Brontë a publiés en 1846 aux modes poétiques dominants de la période victorienne&mdashle long poème narratif et le monologue dramatique&mdashas ainsi qu'à la forme littéraire par laquelle elle s'est finalement identifiée comme auteur dans la sphère publique : le roman.

Bien que Brontë ait fait tout son possible pour faire connaître Poèmes, payant pour la publicité et demandant à Aylott & Jones d'envoyer des copies de critiques à quatorze périodiques, le volume s'est mal vendu&mdash seulement deux exemplaires la première année&mdashand n'a reçu que trois critiques, qui étaient cependant plutôt favorables. À l'origine au prix de quatre shillings, le volume a été réédité par les éditeurs de Jane Eyre en 1848, et a reçu une attention critique plus perspicace après la publication de Gaskell&rsquos La vie de Charlotte Brontë en 1857. Bien que la plupart des critiques aient reconnu la supériorité des poèmes d'Emily Brontë&rsquos, quelques revues publiées en 1848 à 1849, quand Jane Eyre se vendait très bien, favorisait par exemple Charlotte Brontë&rsquos, la critique anonyme du 10 novembre 1849 Britannia a fait l'éloge de sa « maîtrise dans l'art de la peinture de mots » et de sa « capacité à exposer avec des mots les images sombres de l'agonie mentale ». Dallas, dans une revue de juillet 1857 dans Blackwood&rsquos Magazine, remarqua que sa poésie se distingue de celle de ses sœurs par sa « faculté de s'oublier et de parler de choses et de personnes extérieures à elle », qualité partagée par les romanciers et les poètes qui écrivent sous les formes narratives et monologues dramatiques. Brontêuml, cependant, était catégoriquement d'accord avec ceux qui pensaient que sa sœur était supérieure à la poésie, et dans une lettre du 26 septembre 1850 à Gaskell, elle rejeta ses propres contributions au volume de 1846 comme "des productions juvéniles l'effervescence agitée d'un esprit qui ne serait pas immobile".

En 1847, avant d'avoir acquis sa réputation publique de romancière, Brontë envoya des exemplaires de présentation de Poèmes à plusieurs personnalités littéraires importantes&mdasha stratégie commune pour les auteurs inconnus qui souhaitaient attirer l'attention des critiques influents. Elle a également essayé avec persistance de publier son premier roman, Le professeur, qui a été rejetée neuf fois avant qu'elle ne reçoive une réponse encourageante de la firme Smith, Elder, qui a refusé de publier le livre mais a demandé de revoir tout autre roman sur lequel elle pourrait travailler. Encouragé par cette demande, Brontë a terminé Jane Eyre rapidement&mdashin environ deux semaines&mdashand a eu la satisfaction de voir le roman imprimé peu de temps après. Le livre fut immédiatement populaire et &ldquoCurrer Bell&rdquo devint rapidement connu du public comme &ldquo l'auteur de Jane Eyre.&rdquo

Après le succès de son roman, Brontëuml n'a écrit aucune poésie à l'exception de trois poèmes inachevés à l'occasion de la mort de ses sœurs. Bien que très attristée par les décès tragiquement précoces de Branwell (24 septembre 1848), Emily (19 décembre 1848) et Anne (28 mai 1849), elle a continué à publier des romans&mdashShirley en 1849, Villette en 1853&mdashand aimait des correspondances littéraires stimulantes avec plusieurs personnes, dont George Henry Lewes et William Smith Williams, le lecteur perspicace et aimable de sa maison d'édition, Smith, Elder. Laissant son identité se faire connaître, elle atteignit la célébrité littéraire que Southey l'avait avertie d'éviter et fit la connaissance de plusieurs auteurs importants, dont William Makepeace Thackeray, Harriett Martineau et Gaskell. À l'âge de 38 ans, Bronteuml épousa son père, le curé Arthur Bell Nichols et mourut, peut-être d'hyperemesis gravidarum (vomissements graves causés par la grossesse) ou d'une grave infection du tube digestif, le 31 mars 1855. Elle est enterrée, avec avec le reste de sa famille remarquable (à l'exception d'Anne, décédée dans la ville balnéaire de Scarborough), dans l'église St. Michael and All Angels, juste en face de son presbytère.

Charlotte Brontë n'était pas une poétesse à succès à son époque, et aujourd'hui, elle est toujours connue à juste titre pour ses romans plutôt que pour ses poèmes. Les comparaisons inévitables entre les paroles romantiques laconiques d'Emily et le style poétique plus discursif de sa sœur ont produit une estimation plus basse de ses poèmes qu'ils ne le méritent probablement. &ldquoPilate&rsquos Wife&rsquos Dream,&rdquo par exemple, est sans doute un bien meilleur monologue poétique qu'Elizabeth Barrett Browning&rsquo bien connu &ldquoThe Runaway Slave at Pilgrim&rsquos Point&rdquo Brontë est une figure importante dans l'histoire de la poésie du 19ème siècle parce que sa carrière illustre le changement goûts littéraires de la poésie à la fiction en prose et parce qu'elle a employé, parfois très habilement, les modes poétiques qui sont devenus caractéristiques de la période victorienne.

Si l'on est d'accord avec Virginia Woolf&rsquo prétendant dans &ldquo&lsquo Jane Eyre&rsquo et &lsquo Wuthering Heights»» que les romans de Charlotte Brontë sont lus &ldquo pour sa poésie», on pourrait soutenir que Brontë n'a jamais complètement abandonné sa carrière de poète. Adaptant ses impulsions créatives aux exigences du marché, Brontë a incorporé des éléments poétiques dans la forme la plus viable du roman, et est ainsi devenue une professionnelle littéraire à succès dans l'Angleterre victorienne et un « auteur majeur » dans le canon accepté de la littérature britannique.


Voyage dans le temps avec les poussins de l'histoire

LIVRES!

Évidemment, vous devriez vous diriger vers votre outil de consommation littéraire préféré et mettre la main sur des exemplaires des livres de Charlotte : Jane Eyre, Shirley, Villette, et Le professeur. Vous pourriez aller plus loin dans cette lecture et lire Emily’s Les Hauts de Hurlevent et Anne’s Agnès Grey et Le locataire de Wildfell Hall. Vous frapperez un coup de circuit Poèmes par les trois et nous vous aiderons à démarrer avec un lien vers Poèmes sur le projet Gutenberg Vous obtiendrez des points de crédit supplémentaires personnels si vous écoutez le roman sur lequel Charlotte travaillait quand elle est décédée, Emma (et peut-être que vous êtes la personne pour le finir correctement) le voici sur Librovox.

Si vous cherchez des biographies :

Le livre lourd dont Beckett a parlé.

C'est très bien, par Juliet Barker

Nous avons tous les deux aimé celui-ci de Claire Harmon

Bon début de YA par Catherine Reed

Combien de Charlotte est dans Jane Eyre ? Par John Pfordresher

Pas de biographies mais biographie adjacente :

Nous sommes tous les deux fans de celui-ci ! Par Deborah Lutz

Comment les images des sœurs ont évolué au fil des ans par Lucasta Miller

Les histoires écrites par le jeune Brontës

Fiction avec une apparition de Charlotte et Jane (et ça avait l'air si intéressant que Susan l'a acheté le jour où elle en a entendu parler.)

Il faut vraiment écouter l'épisode pour comprendre pourquoi c'est ici.

Brontë Parsonage Museum– l'épicentre de toutes choses Brontë serait la maison dans laquelle Charlotte a grandi, maintenant un musée dans le West Yorkshire. Le site Web regorge de choses à apprendre et à voir et vous ferez une bonne visite virtuelle (bien qu'il soit probablement préférable d'y aller. Si vous le faites, prenez des photos et partagez-les sur Instagram avec #historychicksfieldtrip.)

En parlant de voyage, cette blogueuse a parcouru le chemin d'Anne à Londres et écrit sur l'aventure de localiser l'endroit où se trouvait autrefois le Chapter Coffee House. Charlotte, Emily et Patrick y sont restés en route vers Bruxelles, et c'est là qu'Anne et Charlotte sont restées lorsqu'ils sont allés à Londres pour clarifier les choses avec George Smith.

Comment une fille de Parson assez protégée et non mariée a-t-elle créé toute cette vapeur ? Elle pratiquait depuis longtemps, selon cet article dans The Guardian

Qu'en est-il de cette “Pillar Painting” (ou “Beam Me Up”) des Branwell’s? Voici l'histoire à ce sujet et l'original de The Telegraph.

Une version restaurée de la peinture de Branwell’s

Où Charlotte elle-même explique les origines de Currer, Acton et Ellis Bell (malheureusement, après le décès d'Emily et Anne) de The Literary Ladies.

Peut-être pouvons-nous spéculer pour toujours et ne jamais connaître la vérité, mais voici quelques spéculations sur le fait qu'Emily a le syndrome d'Asperger.

Le frère d'Ellen Nussey, Henry, a été le premier homme à proposer à Charlotte, mais a-t-il été l'inspiration pour St. John Rivers dans Jane Eyre? Cet article de JPRStudies.org explore cela.

L'école des filles du clergé à Cowan Bridge, fréquentée par les quatre sœurs, mais dont seulement deux ont survécu, a été créée par un calviniste, et voici un article de Study.com sur John Calvin et ses croyances.

FILMS!

Nous avons tous les deux adoré Marcher invisible : les sœurs Brontë. Si vous ne voulez regarder qu'une seule chose, bien que cela se présente comme un drame, l'histoire (et le casting) est parfaite ET elle a été filmée à Haworth. Ici, nous allons vous faciliter la tâche, il est diffusé sur Amazon Prime.

Il y a tellement de versions de Jane Eyre, choisissez vos propres préférées, mais c'était celles de Susan (probablement parce que c'était sa première, pour être honnête.)

Enfin, Susan n'a jamais compris le raccourci clavier pour faire une tréma (pas un tréma) alors, oui, elle a copié et collé Brontë chaque fois. Aussi, voici un article expliquant la différence avec The New Yorker.

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Contenu

La famille Brontë peut être attribuée au clan irlandais Prontaigh, qui signifie littéralement "descendant de Pronntach". Ils étaient une famille de scribes héréditaires et d'hommes de lettres à Fermanagh. La version Ó Proinntigh, donnée pour la première fois par Patrick Woulfe dans son Sloinnte Gaedheal est Gall (Noms de famille du Gaël et de l'étranger) [1] et reproduit sans conteste par MacLysaght entre autres, ne peut pas être accepté comme correct, car il y avait un certain nombre de scribes bien connus avec ce nom écrivant en irlandais aux 17ème et 18ème siècles et tous utilisaient l'orthographe Ó Pronntaigh. Le nom est dérivé du mot pronntach ou bronntach, [2] qui est lié au mot bronnadh, signifiant "donner" ou "donner" (pron est donné comme une version Ulster de bronn chez O'Reilly's Dictionnaire anglais irlandais.) [3] L'auteur de Sloinnte Gaedheal est Gall, a suggéré qu'il était dérivé de enseigner (le réfectoire d'un monastère). [1] Prontaigh était plus tôt anglicisé comme Prunty et parfois Brune.

À un moment donné, le père des sœurs, Patrick Brontë (né Brunty), a décidé de l'orthographe alternative avec la tréma sur le terminal e pour indiquer que le nom a deux syllabes. On ne sait pas avec certitude ce qui l'a motivé à le faire, et plusieurs théories existent pour expliquer le changement. Il a peut-être voulu cacher ses humbles origines. [4] En tant qu'homme de lettres, il se serait familiarisé avec le grec classique et aurait peut-être choisi le nom d'après le grec βροντή (« tonnerre »). Un point de vue, avancé par le biographe C. K. Shorter en 1896, est qu'il a adapté son nom pour s'associer à l'amiral Horatio Nelson, qui était également duc de Bronté. [5] La preuve de cela peut être trouvée dans son désir de s'associer au duc de Wellington dans sa forme vestimentaire.

Patrick Brontë Modifier

Patrick Brontë (17 mars 1777 - 7 juin 1861), le père des sœurs Brontë, est né à Loughbrickland, dans le comté de Down, en Irlande, d'une famille d'ouvriers agricoles aux moyens modestes. [4] Son nom de naissance était Patrick Prunty ou Brunty. Sa mère, Alice McClory, était de confession catholique romaine, tandis que son père Hugh était protestant et Patrick a été élevé dans la foi de son père. [6]

C'était un jeune homme brillant et, après avoir été enseigné par le révérend Thomas Tighe, il obtint une bourse au St John's College de Cambridge, où il étudia la divinité et l'histoire ancienne et moderne. [7] Assister à Cambridge peut lui avoir fait penser que son nom était trop irlandais et il a changé son orthographe en Brontë, peut-être en l'honneur d'Horatio Nelson, que Patrick admirait. Cependant, une raison plus probable était peut-être que son frère, William, était «en fuite» des autorités pour son implication avec les radicaux United Irishmen, et il voulait se distancier du nom Prunty. Titulaire d'une licence ès arts, il est ordonné prêtre le 10 août 1806. [8] Il est l'auteur de Poèmes de chalet (1811), Le ménestrel rural (1814), de nombreuses brochures et articles de journaux, et divers poèmes ruraux.

En 1812, il rencontra et épousa Maria Branwell, 29 ans [9] et en 1820, ils s'installèrent au presbytère de Haworth où il occupa le poste de vicaire perpétuel (Haworth était une ancienne chapellerie dans la grande paroisse de Bradford, il ne pouvait donc pas être recteur ou vicaire.) Ils eurent six enfants. [10] À la mort de sa femme en 1821, sa belle-sœur, Elizabeth Branwell, est venue de Penzance, en Cornouailles, pour l'aider à élever les enfants. Ouvert, intelligent, généreux et s'occupant personnellement de leur éducation, il acheta tous les livres et jouets que les enfants demandaient et leur accorda une grande liberté et un amour inconditionnel, mais néanmoins aigri leur vie en raison de ses habitudes excentriques et de ses théories particulières de l'éducation. [ éclaircissements nécessaires ]

Après plusieurs tentatives malheureuses pour chercher un nouveau conjoint, Patrick accepte le veuvage à l'âge de 47 ans, et passe son temps à visiter les malades et les pauvres, à faire des sermons et à faire communier, [11] laissant les trois sœurs Emily, Charlotte, Anne, et leur frère Branwell seuls avec leur tante et une femme de chambre, Tabitha Aykroyd (Tabby), qui racontait inlassablement les légendes locales dans son dialecte du Yorkshire tout en préparant les repas. [12] Il a survécu à toute sa famille et six ans après la mort de Charlotte, il est mort en 1861 à l'âge de 84 ans. [4] À la fin, il a été aidé par son gendre, le révérend Arthur Bell Nicholls.

Maria, née Branwell Modifier

L'épouse de Patrick, Maria Brontë, née Branwell (15 avril 1783 - 15 septembre 1821), est originaire de Penzance, en Cornouailles, et est issue d'une famille aisée de la classe moyenne. Son père avait un magasin de thé et d'épicerie florissant et avait accumulé une richesse considérable. [13] Maria est décédée à l'âge de 38 ans d'un cancer de l'utérus. [14] Elle s'est mariée le même jour que sa sœur cadette Charlotte dans l'église de Guiseley après que son fiancé eut célébré l'union de deux autres couples. [15] C'était une femme instruite et pieuse, connue pour son esprit vif, sa joie et sa tendresse, et c'est elle qui a conçu les échantillonneurs qui sont exposés dans le musée [15] éclaircissements nécessaires ] et les fit broder par ses enfants. Elle a laissé des souvenirs à son mari et à Charlotte, l'aînée des frères et sœurs survivants, d'une femme très vive au presbytère. Les plus jeunes, en particulier Emily et Anne, ont admis ne retenir que de vagues images de leur mère, notamment de sa souffrance sur son lit de malade.

Elizabeth Branwell Modifier

Elizabeth Branwell (2 décembre 1776 - 29 octobre 1842) est arrivée de Penzance en 1821, à l'âge de 45 ans, après la mort de Maria, sa sœur cadette, pour aider Patrick à s'occuper des enfants, et était connue sous le nom de « tante Branwell ». Elizabeth Branwell, qui a élevé les enfants après la mort de leur mère, était méthodiste. Il semble néanmoins que sa confession n'ait exercé aucune influence sur les enfants. C'est tante Branwell qui a enseigné aux enfants l'arithmétique, l'alphabet, la couture, [16] la broderie et le point de croix appropriés pour les dames. Tante Branwell leur a également donné des livres et s'est abonnée à Le magazine Fraser, moins intéressant que de Blackwood, mais, néanmoins, fournissant beaucoup de matière pour la discussion. [17] C'était une personne généreuse qui a consacré sa vie à ses nièces et à son neveu, ne se mariant ni ne retournant rendre visite à ses parents à Cornwall. Elle mourut d'une occlusion intestinale en octobre 1842, après une brève agonie, réconfortée par son neveu bien-aimé Branwell. Dans son testament, tante Branwell a légué à ses trois nièces la somme considérable de 900 £ (environ 95 700 £ en monnaie de 2017), ce qui leur a permis de démissionner de leurs emplois mal payés de gouvernantes et d'enseignantes.

Enfants Modifier

Maria (1814-1825), l'aînée, est née à Clough House, High Town, le 23 avril 1814. Elle a souffert de la faim, du froid et des privations à la Cowan Bridge School. Charlotte la décrit comme très vive, très sensible, et particulièrement avancée dans sa lecture. Elle est revenue de l'école avec un cas avancé de tuberculose et est décédée à Haworth à l'âge de 11 ans le 6 mai 1825.

Elizabeth (1815-1825), le deuxième enfant, a rejoint sa sœur Maria à Cowan Bridge où elle a subi le même sort. Elizabeth était moins vive que son frère et ses sœurs et apparemment moins avancée pour son âge. Elle mourut le 15 juin 1825 à l'âge de 10 ans, dans les deux semaines suivant son retour chez son père. [18]

Charlotte (1816-1855), née à Market Street Thornton, près de Bradford, West Riding of Yorkshire, le 21 avril 1816, était une poète et romancière et est l'auteur de Jane Eyre, son œuvre la plus connue et trois autres romans. Elle mourut le 31 mars 1855 juste avant d'atteindre l'âge de 39 ans.

Patrick Branwell (1817-1848) est né à Market Street Thornton le 26 juin 1817. Connu sous le nom Branwell, il était peintre, écrivain et travailleur occasionnel. Il devint alcoolique et laudanum et mourut à Haworth le 24 septembre 1848 à l'âge de 31 ans.

Emily Jane (1818-1848), née à Market Street Thornton, le 30 juillet 1818, était une poète et romancière. Elle est décédée à Haworth le 19 décembre 1848 à l'âge de 30 ans. Les Hauts de Hurlevent était son seul roman.

Anne (1820-1849), née à Market Street Thornton le 17 janvier 1820, était une poète et romancière. Elle a écrit un roman largement autobiographique intitulé Agnès Grey, mais son deuxième roman, Le locataire de Wildfell Hall (1848), était beaucoup plus ambitieux. Elle est décédée le 28 mai 1849 à Scarborough à l'âge de 29 ans.

École Cowan Bridge Modifier

En 1824, les quatre filles aînées (à l'exception d'Anne) entrèrent à l'école des filles du clergé à Cowan Bridge, [19] qui instruisit les enfants des membres moins prospères du clergé, qui avait été recommandé à M. Brontë. L'année suivante, Maria et Elizabeth sont tombées gravement malades et ont été retirées de l'école, mais sont décédées peu de temps après à quelques semaines d'intervalle le 6 mai et le 15 juin 1825. [20] Charlotte et Emily ont également été retirées de l'école et sont revenues à Haworth. La perte de leurs sœurs a été un traumatisme qui s'est manifesté dans l'écriture de Charlotte. Dans Jane Eyre, Cowan Bridge devient Lowood, Maria est représentée par le personnage de la jeune Helen Burns, la cruauté de la maîtresse Miss Andrews par celui de Miss Scatcherd, et la tyrannie du proviseur, le révérend Carus Wilson, par celui de Mr Brocklehurst.

La tuberculose, qui a affligé Maria et Elizabeth en 1825, a été la cause éventuelle de la mort de trois des Brontës survivants : Branwell en septembre 1848, Emily en décembre 1848 et enfin Anne cinq mois plus tard en mai 1849.

Patrick Brontë a dû relever le défi d'organiser l'éducation des filles de sa famille, qui appartenait à peine à la classe moyenne. Ils n'avaient pas de relations significatives et il ne pouvait pas payer les frais pour qu'ils fréquentent une école établie pour jeunes filles. Une solution était les écoles où les frais étaient réduits au minimum – ce qu'on appelle les « écoles de charité » – avec pour mission d'aider les familles telles que celles du bas clergé. On ne peut accuser M. Brontë de ne pas avoir fait tout son possible pour trouver une solution qu'il croyait être la meilleure pour ses filles. Comme le fait remarquer Barker, il avait lu dans le Intelligence de Leeds du 6 novembre 1823 les procès-verbaux de la Cour des communes de Bowes, et il lut plus tard d'autres affaires décidées le 24 novembre 1824 près de Richmond, deux villes du comté du Yorkshire, où des élèves avaient été découverts rongés par des rats et souffrant de malnutrition au point que certains d'entre eux avaient perdu la vue. [21] Rien n'indiquait que l'école des filles du clergé du révérend Carus Wilson ne fournirait pas une bonne éducation et de bons soins à ses filles. L'école n'était pas chère et ses patrons (les sympathisants qui autorisaient l'école à utiliser leurs noms) étaient tous des personnes respectées. Parmi celles-ci se trouvait la fille d'Hannah More, auteur religieux et philanthrope qui s'intéressait particulièrement à l'éducation et était une amie proche du poète William Cowper, partisane comme elle d'une éducation correcte pour les jeunes filles. Les élèves comprenaient la progéniture de différents prélats et même certaines connaissances de Patrick Brontë dont William Wilberforce, des jeunes femmes dont les pères avaient également fait leurs études au St John's College de Cambridge. Ainsi Brontë croyait que l'école de Wilson avait un certain nombre de garanties nécessaires. [22]

John Bradley Modifier

En 1829-1830, Patrick Brontë engagea John Bradley, un artiste voisin de Keighley, comme maître de dessin pour les enfants. Bradley était un artiste d'une certaine réputation locale, plutôt qu'un instructeur professionnel, mais il a peut-être bien nourri l'enthousiasme de Branwell pour l'art et l'architecture. [23]

L'école de Miss Wooler Modifier

En 1831, Charlotte, 14 ans, est inscrite à l'école de Miss Wooler à Roe Head, Mirfield. Patrick aurait pu envoyer sa fille dans une école moins coûteuse à Keighley, plus près de chez lui, mais Mlle Wooler et ses sœurs avaient une bonne réputation et il se souvenait du bâtiment qu'il passait en se promenant dans les paroisses de Kirklees, Dewsbury et Hartshead-cum-Clifton où il était vicaire. Margaret Wooler a montré de l'affection envers les sœurs et elle a accompagné Charlotte à l'autel de son mariage. [26] [27] Le choix d'école de Patrick était excellent – ​​Charlotte y était heureuse et a bien étudié. Elle s'est fait de nombreux amis pour la vie, en particulier Ellen Nussey et Mary Taylor qui sont ensuite allées en Nouvelle-Zélande avant de retourner en Angleterre. [28] Charlotte est revenue de Roe Head en juin 1832, manquant ses amis, mais heureuse de rejoindre sa famille. [29]

Trois ans plus tard, Miss Wooler proposa à son ancien élève un poste d'assistante. La famille a décidé qu'Emily l'accompagnerait pour poursuivre des études qui auraient autrement été inabordables. Les honoraires d'Emily étaient en partie couverts par le salaire de Charlotte. Emily avait 17 ans et c'était la première fois qu'elle quittait Haworth depuis son départ de Cowan Bridge. Le 29 juillet 1835, les sœurs partent pour Roe Head. Le même jour, Branwell a écrit une lettre à la Royal Academy of Art de Londres, pour présenter plusieurs de ses dessins dans le cadre de sa candidature en tant qu'étudiant stagiaire. [30]

Charlotte enseignait et écrivait sur ses élèves sans beaucoup de sympathie. Emily ne s'est pas installée et après trois mois, elle a semblé décliner et a dû être ramenée chez elle au presbytère. Anne prit sa place et resta jusqu'à Noël 1837. [31]

Charlotte évite l'ennui en suivant l'évolution d'Angria qu'elle reçoit dans les lettres de son frère. Pendant les vacances à Haworth, elle écrit de longs récits tout en se faisant reprocher par son père qui souhaite qu'elle s'implique davantage dans les affaires paroissiales. Celles-ci atteignaient leur paroxysme avec l'imposition des taux de l'Église, un impôt local prélevé sur les paroisses où la majorité de la population était dissidente. Pendant ce temps, Mlle Wooler a déménagé à Heald's House, à Dewsbury Moor, où Charlotte s'est plainte de l'humidité qui la rendait malade. En quittant l'établissement en 1838, Mlle Wooler lui offrit un cadeau d'adieu de La vision de Don Roderick et Rokeby, un recueil de poèmes de Walter Scott. [32]

Les enfants se sont intéressés à l'écriture dès leur plus jeune âge, d'abord comme un jeu. Ils ont tous fait preuve d'un talent pour la narration, mais pour les plus jeunes, c'est devenu un passe-temps de les développer [ éclaircissements nécessaires ] . Au centre de la créativité des enfants se trouvaient douze soldats en bois que Patrick Brontë a donnés à Branwell au début du mois de juin 1826. [33] Ces soldats de plomb ont immédiatement enflammé leur imagination et ils ont parlé d'eux comme les jeunes hommes, et leur a donné des noms. Cependant, ce n'est qu'en décembre 1827 que leurs idées ont pris forme écrite [34] et que le royaume africain imaginaire de Glass Town a vu le jour [35] suivi de l'empire d'Angria. Emily et Anne ont créé Gondal, une île-continent dans le Pacifique Nord, gouvernée par une femme, après le départ de Charlotte en 1831. [36] Au début, ces histoires étaient écrites en petits livres, de la taille d'une boîte d'allumettes (environ 1,5 x 2,5 pouces—3,8 x 6,4 cm) , [36] et relié de manière cursive avec du fil. Les pages étaient remplies d'une écriture serrée et minutieuse, souvent en majuscules sans ponctuation et agrémentée d'illustrations, de cartes détaillées, de schémas, de paysages et de plans d'édifices, créés par les enfants selon leurs spécialisations. L'idée était que les livres étaient d'une taille pour les soldats à lire. La complexité des histoires a mûri au fur et à mesure que l'imagination des enfants se développait, alimentée par la lecture des trois magazines hebdomadaires ou mensuels auxquels leur père s'était abonné [33] ou des journaux achetés quotidiennement dans le magasin d'informations et de papeterie local de John Greenwood.

Influence littéraire et artistique Modifier

Ces mondes fictifs sont le fruit d'une imagination fertile nourrie de lecture, de discussion et d'une passion pour la littérature. Loin de souffrir des influences négatives qui ne les ont jamais quittés et qui se sont reflétées dans les œuvres de leurs dernières années, plus mûres, les enfants Brontë les ont absorbés à bras ouverts.

Appuyez sur Modifier

Les périodiques que lisait Patrick Brontë étaient une mine d'informations pour ses enfants. Les Intelligence de Leeds et Le magazine d'Édimbourg de Blackwood, conservateur et bien écrit, mais meilleur que le Revue trimestrielle qui défendaient les mêmes idées politiques tout en s'adressant à un lectorat moins raffiné (la raison pour laquelle M. Brontë ne l'a pas lu), [37] ont été exploités dans les moindres détails. Le magazine de Blackwood en particulier, n'était pas seulement la source de leur connaissance des affaires mondiales, mais a également fourni du matériel pour les premiers écrits des Brontë. Par exemple, un article du numéro de juin 1826 de de Blackwood, commente les nouvelles découvertes de l'exploration de l'Afrique centrale. [38] La carte incluse avec l'article met en évidence les caractéristiques géographiques auxquelles les Brontës font référence dans leurs récits : le Jibbel Kumera (les montagnes de la Lune), Ashantee et les fleuves Niger et Calabar. L'auteur conseille également aux Britanniques de s'étendre en Afrique à partir de Fernando Po, où, note Christine Alexander, les enfants Brontë localisent la Grande Ville de Verre. [39] Leur connaissance de la géographie est complétée par celle de Goldsmith Grammaire de géographie générale, que les Brontës possédaient et fortement annoté. [40]

Lord Byron Modifier

À partir de 1833, les contes angriens de Charlotte et Branwell commencent à mettre en scène des héros byroniques qui ont un fort magnétisme sexuel et un esprit passionné, et font preuve d'arrogance et même de cœur noir. Encore une fois, c'est dans un article de Le magazine de Blackwood à partir d'août 1825 qu'ils découvrent pour la première fois le poète mort l'année précédente. A partir de ce moment, le nom Byron est devenu synonyme de tous les interdits et audaces comme s'il avait suscité l'essence même de l'essor de ces interdits. [41] Charlotte Zamorna de Branwell, l'un des héros de Verdopolis, tend vers un comportement de plus en plus ambigu, [42] et la même influence et la même évolution se reproduisent avec les Brontës, en particulier dans les personnages de Heathcliff dans Les Hauts de Hurlevent, et M. Rochester dans Jane Eyre, qui affichent les traits d'un héros byronique. De nombreuses autres œuvres ont laissé leur empreinte sur les Brontës, les Mille et une nuits par exemple, qui a inspiré les djinns dans lesquels ils sont devenus eux-mêmes au centre de leurs royaumes, tout en ajoutant une touche d'exotisme. [ citation requise ]

John Martin Modifier

L'imagination des enfants a également été influencée par trois estampes de gravures en noircie par John Martin vers 1820. Charlotte et Branwell ont fait des copies des estampes Festin de Belschatsar, Inonder, et Josué ordonnant au soleil de s'arrêter sur Gabaon (1816), accrochée aux murs du presbytère. [43]

L'architecture fantastique de Martin se reflète dans les écrits de Glass Town et d'Angrian, où il apparaît lui-même parmi les personnages de Branwell [44] et sous le nom d'Edward de Lisle, le plus grand peintre et portraitiste de Verdopolis, [45] la capitale de Glass Town. L'une des œuvres majeures de Sir Edward de Lisle, Les Quatre Génies en Conseil, s'inspire de l'illustration de Martin pour John Milton's paradis perdu. [46] Avec Byron, John Martin semble avoir été l'une des influences artistiques essentielles à l'univers des Brontës. [43]

La morale et le réalisme d'Anne Modifier

L'influence révélée par Agnès Grey et Le locataire de Wildfell Hall est beaucoup moins clair. Les œuvres d'Anne sont largement fondées sur son expérience de gouvernante et sur celle du déclin de son frère. De plus, ils démontrent sa conviction, héritée de son père, que les livres doivent fournir une éducation morale. [47] Ce sens du devoir moral et la nécessité de l'enregistrer sont plus évidents dans Le locataire de Wildfell Hall. [48] ​​L'influence des romans gothiques d'Ann Radcliffe, Horace Walpole, Gregory "Monk" Lewis et Charles Maturin est perceptible, [49] et celle de Walter Scott aussi, ne serait-ce que parce que l'héroïne, abandonnée et laissée seule, ne résiste pas seulement par ses talents presque surnaturels, mais par son tempérament puissant.

Jane Eyre, Agnès Grey, alors Le locataire de Wildfell Hall, Shirley, Villette et même Le professeur présentent une structure linéaire concernant un personnage qui avance dans la vie après plusieurs épreuves et tribulations, pour trouver une sorte de bonheur dans l'amour et la vertu, rappelant les œuvres d'inspiration religieuse du XVIIe siècle comme celle de John Bunyan La progression du pèlerin ou son Grâce abondant au chef des pécheurs. [50] De manière plus profane, le héros ou l'héroïne suit un itinéraire picaresque comme chez Miguel de Cervantes (1547-1616), Daniel Defoe (1660-1731), Henry Fielding (1707-1764) et Tobias Smollett (1721- 1771). Cette tradition vivante s'est poursuivie jusqu'au XIXe siècle avec la des haillons à la richesse genre auquel presque tous les grands romanciers victoriens ont contribué. Le protagoniste est jeté par le destin dans la pauvreté et après de nombreuses difficultés atteint un bonheur doré. Souvent un artifice est employé pour effectuer le passage d'un état à un autre tel qu'un héritage inattendu, un don miraculeux, de grandes réunions, etc. [N 2] et en un sens, c'est la voie suivie par les protagonistes de Charlotte et Anne, si les richesses qu'ils gagnent sont plus celles du cœur que du portefeuille. Outre ses éléments gothiques, Les Hauts de Hurlevent se meut comme une tragédie grecque et possède sa musique, [51] les dimensions cosmiques des épopées de John Milton, et la puissance du théâtre shakespearien. [52] On peut entendre les échos de Le Roi Lear ainsi que les personnages complètement différents de Roméo et Juliette. [53] Les Brontës ont également été séduits par les écrits de Walter Scott et en 1834 Charlotte s'est exclamée, "Pour la fiction, lisez Walter Scott et seulement lui - tous les romans après le sien sont sans valeur." [54]

Les gouvernantes et l'idée de Charlotte Modifier

Opportunités d'enseignement précoce Modifier

Grâce à l'influence de leur père et à leur propre curiosité intellectuelle, ils ont pu bénéficier d'une éducation qui les a placés parmi des gens bien informés, mais les émoluments de M. Brontë étaient modestes. Les seules options ouvertes aux filles étaient soit le mariage, soit le choix entre les professions de maîtresse d'école ou de gouvernante. Les sœurs Brontë ont trouvé des postes dans des familles éduquant de jeunes enfants souvent rebelles, ou un emploi comme institutrices. La possibilité de devenir la compagne rémunérée d'une femme riche et solitaire aurait pu être un rôle de repli mais qui aurait ennuyé intolérablement n'importe laquelle des sœurs. Janet Todd's Mary Wollstonecraft, une vie révolutionnaire mentionne la situation, [55] et aucune des filles Brontë ne semble avoir sérieusement envisagé une éventualité similaire.

Seule Emily n'est jamais devenue gouvernante. Sa seule expérience professionnelle sera une expérience d'enseignement pendant six mois d'exil intolérable dans l'école de Miss Patchett à Law Hill (entre Haworth et Halifax). [56] En revanche, Charlotte avait des postes d'enseignant à l'école de Mlle Margaret Wooler et à Bruxelles avec les Heger. Elle devint gouvernante des Sidgwick, des Stonegappe et des Lotherdale où elle travailla pendant plusieurs mois en 1839, puis avec Mme White, à Upperhouse House, Rawdon, de mars à septembre 1841. [57] Anne devint gouvernante et travailla pour Mme Ingham, [58] à Blake Hall, Mirfield d'avril à décembre 1839, puis pour Mme Robinson à Thorp Green Hall, Little Ouseburn, près de York, où elle a également obtenu un emploi pour son frère afin de tenter de le stabiliser une tentative qui s'est avérée vaine . [59]

Travailler comme gouvernantes Modifier

Les finances de la famille ne prospéraient pas et tante Branwell dépensait l'argent avec prudence. Emily avait un besoin viscéral de sa maison et de la campagne qui l'entourait, et la quitter la ferait languir et se flétrir. [N 3] [60] Charlotte et Anne, plus réalistes, n'hésitèrent pas à trouver du travail et d'avril 1839 à décembre 1841 les deux sœurs occupèrent plusieurs postes de gouvernantes. Ne restant pas longtemps avec chaque famille, leur emploi durerait quelques mois ou une seule saison. Cependant, Anne resta chez les Robinson à Thorp Green où les choses se passèrent bien, de mai 1840 à juin 1845.

En attendant, Charlotte a eu une idée qui mettrait tous les avantages de son côté. Sur les conseils de son père et de ses amis, elle pensa qu'elle et ses sœurs avaient la capacité intellectuelle de créer une école pour jeunes filles dans le presbytère où se déroulaient leurs cours d'école du dimanche. Il a été convenu d'offrir aux futurs élèves la possibilité d'apprendre correctement les langues vivantes et que la préparation à cet apprentissage se fasse à l'étranger, ce qui a conduit à une nouvelle décision. Parmi les possibilités Paris et Lille ont été envisagées, [61] mais ont été rejetées en raison de l'aversion pour les Français. En effet, la Révolution française et les guerres napoléoniennes n'avaient pas été oubliées par les filles tories et profondément conservatrices. [62] Sur la recommandation d'un pasteur basé à Bruxelles, [63] qui a voulu être utile, la Belgique a été choisie, où ils pourraient également étudier l'allemand et la musique. Tante Branwell a fourni les fonds pour le projet bruxellois.


Bront&# xEB est né le 21 avril 1816 à Thornton, dans le Yorkshire, en Angleterre. Considérée comme la plus dominante et la plus ambitieuse des Bront, Charlotte a été élevée dans un foyer anglican strict par son père ecclésiastique et une tante religieuse après la mort de sa mère et de ses deux frères et sœurs aînés. Elle et sa sœur Emily ont fréquenté la Clergy Daughter&aposs School à Cowan Bridge, mais ont été en grande partie éduquées à la maison. Bien qu'elle ait essayé de gagner sa vie en tant que gouvernante et enseignante, Brontë a manqué à ses sœurs et est finalement rentrée chez elle.

Un écrivain toute sa vie, Bront&# xEB a publié son premier roman, Jane Eyre, en 1847 sous le pseudonyme viril de Currer Bell. Bien que controversé dans sa critique de la société et du traitement des femmes appauvries, le livre a été un succès immédiat. Elle a suivi le succès avec Shirley en 1848 et Villette਎n 1853.


De Austen & Brontë à Woolf : les amitiés féminines oubliées de la littérature

Alors que de nombreux duos d'écrivains masculins sont devenus des légendes, les collaborations littéraires féminines sont largement restées dans l'ombre. Les partenaires d'écriture Emily Midorikawa et Emma Claire Sweeney démystifient le mythe selon lequel les écrivaines les plus célèbres du monde anglophone étaient des génies isolés

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Publié : 30 juillet 2019 à 10h33

Dans la mémoire collective, William Wordsworth et Samuel Taylor Coleridge parcourent les Lakeland Fells ensemble, et F Scott Fitzgerald partage un autre verre avec Ernest Hemingway dans un bar parisien ouvert toute la nuit. Mais des mythes trompeurs d'isolement se sont attachés aux femmes qui écrivent. Jane Austen est présentée comme une fille modeste, Charlotte Bront confinée dans son presbytère, George Eliot présenté comme un intellectuel distant et Virginia Woolf comme une bohème mélancolique.

Ici, les auteurs de UNE Confrérie secrète : les amitiés cachées d'Austen, Bronte, Eliot et Woolf défiez ces idées fausses populaires et révélez les amitiés inexplorées de certaines grandes auteures…

Jane Austen et Anne Sharp

Jane était attirée par l'intelligence vive, l'esprit vif et l'indépendance d'esprit qui brillaient de cette femme qui écrivait des pièces entre deux cours. Les exigences de l'enseignement à temps plein ont peut-être empêché Anne de poursuivre l'écriture professionnelle, mais elle a fait fléchir ses muscles littéraires en concevant des drames pour ses élèves à jouer. Jane elle-même a joué dans l'une de ces pièces de théâtre domestique, interprétée dans le rôle de l'enseignante, tandis qu'Anne a assumé divers rôles masculins.

Charlotte Brontë et Mary Taylor

Le couple s'est rencontré en 1831 en tant qu'adolescents internes à la Roe Head School dans le Yorkshire. Ils ont connu un début difficile lorsque Mary, une fille étonnamment jolie, a carrément dit à Charlotte qu'elle était "très moche". Cette légère a donné à Charlotte une ecchymose qui ne guérirait jamais complètement. Mais les opinions franches de Mary influenceraient également Charlotte de manière plus positive, qui s'est avérée tout aussi durable. Mary, issue d'une famille progressiste, a aidé Charlotte, alors socialement conservatrice, à regarder le monde d'une nouvelle manière. Charlotte, une conservatrice traditionnelle qui idolâtrait le duc de Wellington, découvrit les yeux ouverts sur la position restreinte des femmes victoriennes.

Toujours aventurière, Mary avait aussi d'autres suggestions. Elle a persuadé Charlotte de se joindre à elle pour échanger les landes du Yorkshire contre la capitale belge de Bruxelles, où les deux ont fini par poursuivre leurs études. A Bruxelles, Charlotte tomberait amoureuse de son tuteur, un homme marié nommé Constantin Heger. Cette expérience d'amour interdit qui a changé la vie a inspiré une grande partie de l'effort créatif futur de Charlotte - et éclipserait également l'influence de Mary sur le travail de son amie.

George Eliot et Harriet Beecher Stowe

La correspondance entre les deux hommes a commencé en 1869. Elle était chaleureuse et franche dès le début, Eliot, prétendument réservé, se confiant à Harriet sur ses périodes débilitantes de dépression. Pendant ce temps, la bouillante Harriet (qui était de huit ans l'aînée d'Eliot) a offert des conseils non sollicités sur la façon dont l'écrivain britannique loué pourrait améliorer davantage ses romans.

Bien que dispersées dans les archives des musées et des bibliothèques, une mine d'informations existe sur cette amitié passionnante. Mais leurs différences, que les femmes elles-mêmes ont prises dans leur foulée, ont conduit leur grand lien à être écrit hors de la tradition littéraire.

Virginia Woolf et Katherine Mansfield

Les deux femmes étaient des amies improbables : Katherine était originaire des colonies éloignées, tandis que la famille de Virginia était fermement ancrée dans l'intelligentsia anglaise, Katherine avait embrassé ses désirs de jeunesse avec une exubérance bohème, tandis que Virginia abordait l'intimité avec timidité. Les deux femmes souffraient d'une maladie chronique, entretenaient des relations complexes avec leurs maris rédacteurs en chef et se sentaient ambivalentes quant à leur stérilité. Mais ce sont vraiment leurs efforts littéraires communs qui ont déclenché leur amitié.

Après la mort prématurée de Katherine de la tuberculose à l'âge de 34 ans, son influence littéraire sur la Virginie a persisté d'outre-tombe. Quand Virginia a fini les deux Mme Dalloway (1925) et Vers le phare (1927), elle se demande ce que Katherine aurait fait de ces romans. Huit ans après la mort de Katherine, à l'été 1931, Virginia rapporta que le défunt auteur lui avait prononcé des paroles de réconciliation dans un rêve. Avant de se réveiller, Virginia attrapa une dernière fois la paume de sa rivale, répondant à la main d'amitié que Katherine semblait avoir tendue d'outre-tombe.


Charlotte Bronté

Charlotte Bronté
Romancier anglais
1816 – 1855 après JC

Miss Bronté est surtout connue par son roman Jane Eyre. Certaines des souffrances décrites dans le livre sont des témoignages de ses propres expériences. La vie de Miss Bronté est d'un intérêt profond et pathétique.

Son père était un pauvre ecclésiastique anglais, excentrique et peu aimable. Charlotte est née à Harishead, près de Leeds, mais la famille a ensuite déménagé à Haworth. le presbytère était "sombre et inconfortable, un bâtiment de pierre oblong et bas se dressant au sommet du village épars sur une colline escarpée, sans l'abri d'un arbre, avec le cimetière appuyant dessus des deux côtés, et derrière, un long étendue de landes sauvages.”

Sous la direction du père, les enfants étaient nourris avec des légumes et vêtus de vêtements grossiers pour les rendre résistants et éviter qu'ils ne deviennent fiers. Ils étaient loin d'être rustiques au contraire, ils étaient petits, faibles et rabougris. La mère est décédée alors qu'ils étaient tous jeunes et les enfants ont été pour la plupart laissés à eux-mêmes.

Quatre des filles ont été envoyées à l'école, dont Charlotte. La nourriture était mauvaise et insuffisante et ils ont été traités avec une sévérité inhumaine. “Miss Scratchhard” dans Jane Eyre est une reproduction du directeur de l'école. Une fièvre a éclaté et les filles sont rentrées chez elles, mais deux d'entre elles sont décédées des suites du traitement et de la maladie contractée à l'école.

A dix-neuf ans, Charlotte devient institutrice, mais en raison de sa mauvaise santé, elle est obligée d'y renoncer. Elle a ensuite pris une situation en tant que gouvernante, mais les gens l'ont traitée durement et cela a été abandonné.

Elle a décidé de fonder une école privée avec ses sœurs Emily et Anne. Charlotte et Emily sont allées à Bruxelles pour s'adapter. Au bout de six mois, ils étaient employés dans l'école qu'ils fréquentaient, mais avec un salaire pitoyable.

A leur retour, ils tentèrent de rassembler des élèves, mais aucun ne vint. Ils ont ensuite essayé le travail littéraire en fait, ils avaient beaucoup écrit depuis l'enfance. Ils ont publié un volume de poèmes mais il a rencontré peu de succès. Leur prochaine entreprise était dans les contes en prose. Les productions étaient, Le professeur, par Charlotte Les Hauts de Hurlevent par Émilie et Agnès Grey, par Anne. Chacun a écrit sous un nom d'emprunt. Alors que celles d'Emily et d'Anne ont été acceptées, celles de Charlotte ont été partout rejetées et n'ont été publiées qu'après sa mort.

Face à tous ces échecs et découragements, Charlotte se mit à écrire Jane Eyre. Il a rencontré un succès immédiat et immense. Peu d'ouvrages d'un auteur inconnu ont été reçus avec une acclamation aussi soudaine et générale. Il a été traduit dans la plupart des langues d'Europe, et a été mis en scène en Angleterre et en Allemagne sous le titre de L'orphelin de Lowood. Elle a ensuite écrit Shirley, mais il était bien inférieur à Jane Eyre. Son troisième roman était Villette, qui est une image de la vie telle qu'elle l'a vue à Bruxelles. Cela s'est avéré extrêmement populaire. Il a progressé lentement jusqu'à son achèvement à la suite de longues interruptions dues à une santé défaillante.

Ses œuvres sont devenues un passeport pour les plus hauts cercles littéraires de Londres et du continent, et elle a rencontré la plupart des écrivains éminents de l'époque. Mais elle était d'un tempérament réservé et sensible, en grande partie le résultat de la douleur et elle est retournée chez elle.

Le révérend Arthur Nicholls, qui était le vicaire de son père, souhaita l'épouser, mais le père s'y opposa. Elle avait maintenant plus de trente-quatre ans et M. Nicholls a démissionné. L'année suivante, le père changea d'avis et ils se marièrent.

Pendant moins d'un an, elle a connu le bonheur d'une vraie vie de famille, bien qu'ils aient vécu dans le presbytère sombre. Mais sa santé, comme celle de ses sœurs, était mauvaise depuis de nombreuses années et elle les suivit bientôt. Les premières épreuves avaient laissé un fléau physique sur chacun d'eux. Sa mort est survenue le 31 mars 1855.

Après sa mort, son histoire rejetée, Le professeur, a été publié. Elle avait ce que Goethe appelle le vrai secret du génie poétique.

Référence: La femme : sa position, son influence et ses réalisations dans le monde civilisé publié par la King-Richardson Co. en 1903.


L'histoire secrète de Jane Eyre : les histoires fantastiques privées de Charlotte Brontë

Avant que Charlotte Brontë ne déchaîne Jane Eyre sur le monde, elle était déjà – en secret – une écrivaine fantastique accomplie. Les mondes collaboratifs de Glass Town et Angria avec ses frères et sœurs écrivains sont aussi complexes que Game of Thrones : des royaumes fantastiques et magiques, imprégnés de violence, de politique, de luxure et de trahison. Dans des lettres privées, Brontë l'appelait son «monde d'en bas», une évasion privée où elle pouvait mettre en scène ses désirs et ses identités multiples.

Écrits dans des dizaines de livres miniatures, ces manuscrits – avec des titres curieux et secrets tels que A Peep into a Picture Book, The Spell, A Leaf from an Unopened Volume – ne sont pas seulement un exemple étonnant de savoir-faire, mais contiennent un contenu extraordinaire et non censuré. Le père des Brontë avait une mauvaise vue et ne pouvait pas les lire, alors Charlotte a pu écrire en toute confiance. Au cours de 10 ans, elle a créé des personnages et des événements qui sont devenus inextricablement liés à sa propre personnalité, dont certains que nous connaissons et aimons dans ses œuvres ultérieures.

Carte de Verdopolis, ou Glass Town, faisant partie d'une histoire imaginaire créée par les frères et sœurs Brontë - d'abord par Charlotte et Branwell, puis développée par Emily et Ann. Après 1834, Charlotte et Branwell se sont concentrés sur une évolution de la confédération de Glass Town, appelée Angria. Photographie : The British Library Board, Ashley 2468, f.1v

La dynamique fougueuse et passionnée entre Jane Eyre et Edward Rochester a captivé lecteurs et écrivains pendant près de deux siècles. La sexualité sombre et maussade de Rochester, associée à l'esprit fort et à la nature déterminée de Jane, les a couronnés l'un des couples les plus puissants de la littérature anglaise. Mais d'où venaient-ils ? Comment Charlotte, alors célibataire vivant à Haworth, a-t-elle imaginé une relation aussi passionnée ?

La réponse peut être trouvée près de deux décennies plus tôt lorsque, en 1829, une Charlotte de 13 ans a commencé à construire un royaume sauvage et exotique dans Two Romantic Tales. Situé sur les rives dorées de l'Afrique de l'Ouest, ce volume transporte les lecteurs à travers les montagnes brumeuses hantées de la Lune - la maison des dieux - jusqu'à l'"air brûlant" du désert du Sahara, où le brutal membre de la tribu Ashantee crie à la guerre . Elle crée des villes métropolitaines, avec des rues élégantes et des horizons scintillants qui « s'élèvent, s'envolent… les bâtiments jaillissent comme par magie ». Elle se délecte des forêts denses qui abritent les domaines et les palais de la noblesse et de la royauté : « Ici l'olivier touffu, le myrte odorant, le palmier majestueux… la vigne riche et la rose royale se mêlaient dans une ombre douce et odorante. C'est dans l'un de ces palais isolés que l'on trouve un des premiers Rochester : le dangereusement sombre duc de Zamorna.

Illustration de Charlotte Brontë à la maison, écrivant avec son père malade en arrière-plan. Photographie: Time Life Pictures/Getty Images

Zamorna est le roi du monde fantastique de Charlotte. Avec la plume de Charlotte toujours plus mûre, il est décrit comme « une passion et un feu inextinguibles, comme un péché impétueux et une fierté orageuse, comme un jeune duc – un jeune démon !

Zamorna est née du matériel racé que Charlotte aimait lire : dès l'âge de 10 ans, elle dévorait des récits de militaires, se concentrant particulièrement sur la rivalité entre Wellington et Napoléon, les deux titans de la guerre de l'époque. Elle se délectait des histoires sensuelles et exotiques des mille et une nuits dans les vastes paysages de bataille de Walter Scott avec leurs hommes de clan héroïques et guerriers était fascinée par la vie et les œuvres scandaleuses de Byron. Comme ses idoles littéraires et historiques, Zamorna est musclé, charismatique et rayonne de mystique sexuelle : c'est un prototype de Rochester. Il est guidé par l'instinct, considère le mariage comme un engagement lâche et lutte contre son mode de vie dégénéré et ses démons intérieurs : un diable en quête de rédemption. Le rouge diabolique est porté par tous les admirateurs de Zamorna, tout comme le salon de Rochester est drapé de cramoisi, symbole de son appétit pour le luxe et la décadence.

Ce n'est qu'en 1839, à la toute fin de son écriture fantastique, que Brontë découvre son héroïne idéale. Conte après conte, Charlotte a rempli son royaume de belles épouses et maîtresses parées des plus beaux vêtements et bijoux. Malgré le faste et le glamour, cependant, ils manquent tous de toute forme d'autonomie ou de personnalité. Pire encore, dans la plupart des cas, Charlotte a tué ses principales dames avec un «cœur brisé» lorsque leur mari les a négligées ou abandonnées. Mary Percy, l'une des principales dames de Charlotte, est laissée à pourrir dans une tour isolée lorsque son mari Zamorna la méprise et part à la guerre.

Cependant, lorsque Charlotte a eu 24 ans, elle a changé sa façon de penser aux femmes : en Henry Hastings, Elizabeth Hastings est née. Elizabeth a « un teint blafard, des traits expressifs et des cheveux noirs soigneusement peignés en deux plis unis à partir de son front ». Elle possède une forte moralité et refuse de se soumettre à la passion sans perspective de mariage. Cette description vous rappelle-t-elle la « pauvre et obscure petite et simple » Jane ? Une fille qui tombe amoureuse d'un homme marié et, pour garder son intégrité, se bat corps et âme pour se conformer à ce qu'elle pense être juste ? Elizabeth Hastings est Jane Eyre dans un univers parallèle.

Charlotte Gainsbourg dans le rôle de Jane Eyre dans l'adaptation cinématographique de 1996. Photographie : Allstar/Cinetext/MIRAMAX

Les deux femmes sont bien sûr des versions de Charlotte elle-même, qui, selon les mémoires de ses amis, se croyait «vieille et laide». Comme Jane, Elizabeth est un miroir dans l'âme de Brontë, qui, à travers son héritage d'héroïnes, a déclenché une nouvelle voix inspirante pour la femme, proposant que les femmes n'aient pas besoin de se fier aux caprices des hommes. Lorsqu'Elizabeth rejette l'offre de son prétendant de devenir sa maîtresse, elle ressent "un triomphe secret" qu'elle a été "entièrement laissée à [sa] propre direction". Seulement un an plus tard, Brontë a révélé ses réflexions sur le mariage à sa chère amie Ellen Nussey : « Je suis assez convaincue que je ne me marierai jamais du tout. »

À la fin de 1839, Brontë a dit au revoir à son monde fantastique dans un manuscrit intitulé Farewell to Angria. De plus en plus, elle découvrait qu'elle préférait s'échapper dans ses mondes imaginaires plutôt que de rester dans la réalité – et elle craignait de devenir folle. Alors elle a dit au revoir à ses personnages, scènes et sujets. Brontë a imaginé son magnifique royaume, dans « toutes les variétés d'ombre et de lumière que le matin, le midi et le soir – le lever, le méridien et le soleil couchant – peuvent leur accorder ». Elle a écrit sur la douleur qu'elle a ressentie en s'arrachant à ses « amis » et en s'aventurant dans des terres inconnues : « J'ai presque l'impression de me tenir sur le seuil d'une maison et de faire ses adieux à ses détenus.