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Le roi George III - Histoire


George III (1738-1820) : George succéda à son grand-père sur le trône et fut le premier roi de la maison de Hanovre à imposer le respect à ses sujets britanniques. Finalement, sa conviction que sa voie était la meilleure a conduit à des frictions avec les hommes d'État et avec le grand public. En tant que roi d'Angleterre et souverain de l'Empire britannique, le roi George portait officiellement la responsabilité de la crise coloniale, bien qu'en réalité, il ait peu à voir avec les politiques réelles impliquées. Le roi George était d'accord avec la disposition parlementaire visant à taxer les colons pour payer la défense impériale. Cependant, il s'est opposé à une approche abrasive des colonies. Son soutien aux devoirs de Townshend comme symbole de la suprématie du Parlement sur les colonies, cependant, l'a impliqué dans la question qui a déclenché le Boston Tea Party et la crise qui a suivi en 1774 et 1775. Son approbation éventuelle de l'usage de la force contre les colons, résultant de sa crainte que la sécession des colonies ne conduise à la fin de la puissance impériale de la Grande-Bretagne, ont finalement facilité le début officiel de la guerre d'Indépendance. Après la Révolution, le roi George a soutenu l'union officielle de la Grande-Bretagne et de l'Irlande, mais a refusé d'autoriser la proposition de William Pitt d'émanciper les catholiques romains. Pitt, qui était l'objet d'une grande aversion de la part du roi, démissionna, puis reprit ses fonctions jusqu'à sa mort en 1806. de près de six ans, le règne du roi George a vu une énorme expansion des échanges et du commerce, ainsi que des conquêtes supplémentaires pour l'empire, malgré la perte des colonies américaines.


Représenter quelque chose signifie défendre un principe, croire en quelque chose et pratiquer cette croyance au mieux de ses capacités. C'est une dévotion à ce principe. Tomber amoureux de quelque chose signifie être trompé par quelqu'un pour lui faire croire à un mensonge. Si vous tombez amoureux de quelque chose, vous êtes considéré comme crédule et naïf.

défendre quelque chose = soutenir une cause/idée/philosophie, etc. ou. vous craquez pour n'importe quoi = vous serez dupé par n'importe quoi. (Tomber pour quelque chose = être dupé par un truc.


Les premières années

George III était le fils de Frédéric Louis, prince de Galles, et de la princesse Augusta de Saxe-Gotha. De ses parents et de leur entourage, le jeune George s'imprégnait d'une aversion déraisonnable pour son grand-père, le roi George II, et pour toutes ses politiques. George était un enfant aux sentiments forts mais au développement mental lent. Cette croissance inégale du cerveau et du cœur le rendait difficile à enseigner et trop facile à commander et produisait en lui une apparence d'apathie qu'il ne pouvait lire correctement qu'à l'âge de 11 ans. Son affection pour son cercle familial immédiat dominait sa vie.

George avait 12 ans lorsque son père est mort, le laissant héritier du trône. Il est clair qu'en commençant par ses 18 ans pour se préparer consciencieusement à ses futures responsabilités, il s'est tourmenté en pensant à son insuffisance. Le curieux mélange de détermination obstinée et de méfiance de soi, caractéristique de sa maturité, était déjà évident. Sa méthode pour se gâter était de se fixer un idéal de conduite. Cet idéal que George pensait avoir trouvé personnifié en John Stuart, 3e comte de Bute, qui devint son inspiration, son professeur, et plus tard son premier ministre.

George était potentiellement un meilleur politicien que Bute, car il avait de la ténacité et, à mesure que l'expérience le mûrissait, il pouvait utiliser la ruse pour parvenir à ses fins. Mais lors de son avènement en 1760 au milieu de la guerre de Sept Ans (1756-1763), entre la Grande-Bretagne et la Prusse d'un côté et la France, l'Autriche et la Russie de l'autre, George ne connaissait pas sa propre capacité ni l'incapacité de son héros. En tant que roi, en 1761, il demanda à Bute un examen de toutes les princesses protestantes allemandes éligibles « pour éviter bien des ennuis », car « le mariage doit tôt ou tard se réaliser ». Il choisit Charlotte Sophie de Mecklembourg-Strelitz et l'épousa le 8 septembre 1761. Bien que le mariage ait été conclu dans l'esprit du devoir public, il a duré plus de 50 ans, en raison du besoin de sécurité du roi et de la force de son épouse. personnage. La seule autre contribution utile de Bute à son élève royal fut d'encourager son intérêt pour la botanique et d'implanter à la cour plus de respect pour les grâces de la vie, y compris le mécénat des arts, que cela n'avait été le cas depuis un demi-siècle. (En 1768, George fonda la Royal Academy of Arts.)


Les fous de l'histoire : le roi George III

La dernière fois le Les écrous de l'histoire, nous avons couvert le remarquable empereur Zhengde. Cette fois, nous soulignerons un autre monarque particulier dans l'histoire, celui qui a vécu à des mondes éloignés de Zhu Houzhao. Le roi George III est peut-être mieux connu pour les taxes qu'il a imposées aux colonies américaines qui ont déclenché la signature de la Déclaration et la guerre d'indépendance américaine. Des récits ultérieurs, cependant, nous disent que ce célèbre monarque, en vieillissant, a commencé à devenir fou. La raison exacte en est inconnue, plusieurs théories circulent. Ce que nous savons, c'est que le roi George III a perdu la tête et est devenu si incapable que son fils a dû reprendre son règne une décennie avant la mort de George III. A-t-il été empoisonné ? Les médecins y sont-ils pour quelque chose ? Était-ce une maladie génétique, ou simplement un voile explicable qui a rendu fou ce célèbre monarque ?

Tout d'abord, un petit historique. George III a grandi comme un enfant timide, a été supervisé par de nombreux tuteurs personnels et est monté sur le trône d'Angleterre en 1760, alors qu'il était marié à Lady Sarah Lennox. Remarquablement, il n'a jamais pris de maîtresse, et lui et sa femme ont eu un énorme quinze enfants. Le roi George III était monarque de Grande-Bretagne pendant la guerre de Sept Ans entre la France et l'Angleterre. Il a vécu pendant la France napoléonienne et était roi d'Angleterre pendant la célèbre Révolution américaine et la Révolution industrielle. Il était un partisan du Premier ministre William Pitt, et pendant le ministère de Pitt, George III était très populaire en Angleterre. Mais, au fil des années, quelque chose a commencé à mal tourner.

En 1765, cinq ans seulement après que George III eut pris la monarchie, il souffrit d'une terrible maladie. Cela n'a pas duré très longtemps, mais sa santé n'a jamais été la même. Près de deux décennies plus tard, il était clair que le roi commençait à perdre la tête. À la fin de la session parlementaire, il a été envoyé à 100 miles de Londres au spa de Cheltenham pour récupérer, mais son état s'est considérablement aggravé. Il ne parlait à personne en particulier pour la maison sans pause, parfois si vite qu'il se mettait à écumer la bouche et à perdre la voix. Des réclamations ont commencé à tourner autour de l'Angleterre, des réclamations sur la façon dont le roi a serré la main d'un arbre, pensant que c'était le roi de Prusse. Il a eu des conversations entières avec ses ancêtres et les anges qu'il croyait l'attendaient au paradis. À de nombreux moments, le roi George III pensait qu'il était déjà mort. Il aurait des explosions violentes, forçant les autres à le retenir pour sa propre sécurité. Le plus curieusement, le roi serait fou pendant quelques semaines, puis aurait des accès soudains de raison. le roi George a connu il perdait la raison, et il confiait souvent à son fils qu'il espérait qu'il mourrait avant de devenir complètement fou.

En 1810, au sommet de sa popularité, le roi George III était complètement aveugle. À la suite de la mort de sa fille cadette et préférée, la princesse Amelia, le stress l'a presque tué. Le prince de Galles devait agir en tant que régent pendant la dernière étape de la vie du roi. À la fin de 1811, le roi George avait complètement perdu la tête et il vécut seul au château de Windsor jusqu'à sa mort. Sa femme est décédée en 1818, et l'histoire raconte que le jour de Noël, un an plus tard en 1819, le roi George a dit un non-sens complet et total pendant 58 heures d'affilée, et a perdu sa capacité à marcher au cours du dernier mois de sa vie. Il mourut au château de Windsor, à 20h38, le 29 janvier 1820.

Alors, que s'est-il passé, vraiment ? Comment un homme qui a mené une jeune vie si normale a-t-il pu devenir si gravement malade mentalement dans la dernière étape ? Pourquoi a-t-il eu des moments de parfaite lucidité ? C'est un mystère qui a déconcerté les historiens pendant des siècles. Ses propres médecins ne savaient pas exactement ce qui n'allait pas chez lui.

La plupart des gens l'ont attribué à la psychose, mais une théorie ultérieure a émergé dans les années 1970 lorsque deux psychiatres, Ida MacAlpine et son fils Richard Hunter ont parcouru les dossiers médicaux de King et ont remarqué un symptôme surprenant : une urine rouge foncé. L'urine rouge foncé est un signe indubitable du trouble sanguin porphyrie.

Maintenant, la plupart des symptômes du roi George correspondent à la maladie. Mais le problème était que généralement les hommes atteints de la maladie ne souffrent pas du tout de porphyrie aiguë, et qui plus est, le roi George III n'a subi aucune attaque jusqu'à la cinquantaine.

Mèche de cheveux du roi George III, PHOTO : wikimedia

La dernière pièce du puzzle revient aux médecins du roi. En 2003, un morceau de papier contenant quelques mèches de cheveux du roi George III a été retrouvé dans les voûtes d'un musée de Londres. Ces quelques poils ont fini par être le dernier indice de la raison pour laquelle le roi George III a perdu la tête. Les cheveux ont été testés par le Harwell International Business Center for Science & Technology, et ce que les scientifiques ont trouvé était échelonnement. Les cheveux du roi contenaient plus de trois-cent fois le niveau d'arsenic nécessaire pour tuer un homme. Selon le professeur Tim Cox, expert des cas extrêmes de porphyrie, la maladie peut rester enfouie dans la génétique d'une personne toute sa vie. Mais certaines substances, comme l'alcool ou même les hormones mensuelles, peuvent transformer le trouble en une maladie mortelle. Arsenic est répertorié comme l'un des principaux déclencheurs de la porphyrie.

Où sur Terre le roi a-t-il reçu autant d'arsenic ? Eh bien, selon les rapports médicaux du roi George III de ses médecins, on lui a prescrit un médicament appelé antimoine. D'après un almanach du XIXe siècle, l'antimoine, même purifié l'antimoine contient des niveaux massifs d'arsenic. Les médicaments du roi George prescrits pour contrôler sa "folie" étaient exactement ce qui a causé sa folie en premier lieu. Ses attaques ont été provoquées par une vie d'arsenic stocké dans son corps à des niveaux dangereux, et sa maladie a été prolongée par les médicaments utilisés pour le traiter.

Alors ça y est, le mystère de la folie du roi George III est, pour l'instant, réglé jusqu'à ce que plus de preuves soient révélées. Je ne peux pas imaginer ce que cela a dû être, dans les dernières années de la vie, de commencer à perdre ma dérange. Je ne peux pas imaginer le total peur traverser l'esprit de George car il savait qu'il devenait fou. C'est peut-être l'un des cas de folie les plus déchirants de l'histoire, principalement parce que sa folie était complètement évitable.


Que s'est-il passé ensuite…

Toujours peu disposé à couper tous les liens avec le roi George, le 6 décembre 1775, le Congrès continental rompit ses relations avec le Parlement. Le 22 décembre 1775, le roi George fit suivre sa proclamation de rébellion de l'American Prohibition Act. Il interdit tout commerce entre la Grande-Bretagne et les colonies et ordonna la saisie de tous les navires chargés de marchandises américaines. La pire partie de la loi était sa déclaration selon laquelle tous les marins américains capturés sur les navires pourraient être contraints de servir sur des navires de guerre britanniques et de se battre contre leurs propres compatriotes. Pour les Américains, c'était scandaleux et tout simplement illégal. L'American Prohibition Act a porté un coup terrible à la croyance des Américains dans la loi anglaise et la monarchie. Les Américains ont commencé à remettre en question leur loyauté envers le roi George.

Peu de temps après que le roi eut promulgué la Prohibition Act, l'écrivain britannique devenu américain Thomas Paine (1737-1809) publia Bon sens (voir p. 97). Le pamphlet de Paine a beaucoup contribué à faire gagner au roi George sa réputation - du moins en Amérique - de « brute royale », réputation qu'il détient encore aujourd'hui.


Georges III

George III, qui a régné entre 1760 et 1820, a été le premier monarque véritablement britannique des rois hanovriens. Diriger la Grande-Bretagne était sa première priorité et il n'a jamais visité la maison de sa famille à Hanovre. C'était un père de famille bien intentionné et cultivé. Malheureusement, sa vie personnelle et politique a été marquée par des épisodes récurrents de maladies mentales et physiques graves, et il a été déclaré inapte à régner en 1811, remettant le trône à son fils, le prince régent, lorsque sa santé s'est détériorée. Sa maladie a déconcerté ses médecins et fasciné les esprits modernes.

Injustement caractérisé par les historiens comme « Farmer George » et « le roi fou George », le long règne de George III est remarquable à la fois pour ses grands succès et ses échecs, y compris l'indépendance des colonies américaines.

Nous ne devrions pas appeler George « fou » aujourd'hui, mais lorsqu'il est tombé malade pour la première fois, il a également souffert du traitement médical primitif que les principaux médecins lui ont imposé dans l'isolement de Kew.

Aujourd'hui, la personnalité de George résonne avec notre époque. Il avait un sens intense du devoir et du dévouement envers sa famille, ainsi qu'une curiosité pour Le Siècle des Lumières, qui n'a pas été diminuée par des périodes de maladie débilitante.

Image : George III en robes de couronnement, c.1761-2. Royal Collection Trust / © Sa Majesté la reine Elizabeth II

Le saviez-vous?

L'art et la science ont prospéré sous le patronage de George. Son règne a vu la fondation de la Royal Academy of Arts, les voyages du capitaine Cook en Australasie et l'industrialisation britannique.


Contenu

George est né à Londres à Norfolk House sur St James's Square. Il était le petit-fils du roi George II et le fils aîné de Frédéric, prince de Galles, et d'Augusta de Saxe-Gotha. Comme il était né deux mois avant terme et qu'il était peu probable qu'il survive, il fut baptisé le même jour par Thomas Secker, qui était à la fois recteur de St James's et évêque d'Oxford. [4] Un mois plus tard, il a été baptisé publiquement à Norfolk House, de nouveau par Secker. Ses parrains étaient le roi Frédéric Ier de Suède (pour lequel Lord Baltimore était mandataire), son oncle Frédéric III, duc de Saxe-Gotha (pour lequel Lord Carnarvon était mandataire), et sa grand-tante Sophie Dorothée, reine de Prusse (pour qui Lady Charlotte Edwin était mandataire). [5]

Prince George est devenu un enfant en bonne santé, réservé et timide. La famille a déménagé à Leicester Square, où George et son frère cadet, le prince Edward, duc d'York et d'Albany, ont été éduqués ensemble par des tuteurs privés. Les lettres de la famille montrent qu'il savait lire et écrire en anglais et en allemand, ainsi que commenter les événements politiques de l'époque, à l'âge de huit ans. [6] Il était le premier monarque britannique à étudier la science systématiquement. [7]

Outre la chimie et la physique, ses cours comprenaient l'astronomie, les mathématiques, le français, le latin, l'histoire, la musique, la géographie, le commerce, l'agriculture et le droit constitutionnel, ainsi que des réalisations sportives et sociales telles que la danse, l'escrime et l'équitation. Son éducation religieuse était entièrement anglicane. [7] À l'âge de 10 ans, George a participé à une production familiale de la pièce de Joseph Addison Caton et a dit dans le nouveau prologue : « Quoi, tho' un garçon ! Angleterre né, élevé en Angleterre." [8] L'historien Romney Sedgwick a soutenu que ces lignes semblent "être la source de la seule phrase historique avec laquelle il est associé". [9]

Le roi George II n'aimait pas le prince de Galles et s'intéressait peu à ses petits-enfants. Cependant, en 1751, le prince mourut subitement d'une blessure aux poumons à l'âge de 44 ans, et son fils George devint l'héritier présomptif du trône et hérita du titre de duc d'Édimbourg de son père. Désormais plus intéressé par son petit-fils, trois semaines plus tard, le roi crée George Prince de Galles. [10] [11]

Au printemps 1756, alors que George approchait de son dix-huitième anniversaire, le roi lui offrit un grand établissement au palais St James, mais George refusa l'offre, guidé par sa mère et son confident, Lord Bute, qui deviendrait plus tard Premier ministre. [12] La mère de George, maintenant la princesse douairière de Galles, a préféré garder George à la maison où elle pourrait l'imprégner de ses valeurs morales strictes. [13] [14]

En 1759, George est tombé amoureux de Lady Sarah Lennox, sœur de Charles Lennox, 3e duc de Richmond, mais Lord Bute a déconseillé le mariage et George a abandonné ses pensées de mariage. « Je suis né pour le bonheur ou la misère d'une grande nation, écrivait-il, et par conséquent je dois souvent agir contrairement à mes passions. [15] Néanmoins, les tentatives par le roi de marier George à la princesse Sophie Caroline de Brunswick-Wolfenbüttel ont été résistées par lui et sa mère [16] Sophie a épousé Frederick, Margrave de Bayreuth, à la place. [17]

L'année suivante, à l'âge de 22 ans, George accède au trône lorsque son grand-père, George II, meurt subitement le 25 octobre 1760, deux semaines avant son 77e anniversaire. La recherche d'une épouse convenable s'intensifia. Le 8 septembre 1761, dans la chapelle royale du palais Saint-Jacques, le roi épousa la princesse Charlotte de Mecklembourg-Strelitz, qu'il rencontra le jour de leur mariage. [d] Quinze jours plus tard, le 22 septembre, tous deux ont été couronnés à l'abbaye de Westminster. George n'a remarquablement jamais pris de maîtresse (contrairement à son grand-père et à ses fils), et le couple a vécu un mariage heureux jusqu'à ce que sa maladie mentale le frappe. [1] [8]

Ils ont eu 15 enfants, neuf fils et six filles. En 1762, George a acheté Buckingham House (sur le site maintenant occupé par Buckingham Palace) pour l'utiliser comme retraite familiale. [19] Ses autres résidences étaient le Palais de Kew et le Château de Windsor. Le palais de St James a été retenu pour un usage officiel. Il n'a pas beaucoup voyagé et a passé toute sa vie dans le sud de l'Angleterre. Dans les années 1790, le roi et sa famille passèrent des vacances à Weymouth, Dorset, [20] qu'il popularisa ainsi comme l'une des premières stations balnéaires d'Angleterre. [21]

George, dans son discours d'accession au Parlement, a proclamé : « Né et éduqué dans ce pays, je me glorifie au nom de la Grande-Bretagne. [22] Il a inséré cette phrase dans le discours, écrit par Lord Hardwicke, pour démontrer son désir de se distancer de ses ancêtres allemands, qui étaient perçus comme se souciant davantage de Hanovre que de la Grande-Bretagne. [23]

Bien que son adhésion ait d'abord été bien accueillie par les politiciens de tous les partis, [e] les premières années de son règne ont été marquées par une instabilité politique, en grande partie générée à la suite de désaccords sur la guerre de Sept Ans. [25] George a également été perçu comme favorisant les ministres conservateurs, ce qui a conduit à sa dénonciation par les Whigs comme un autocrate. [1] Lors de son accession, les terres de la Couronne produisaient relativement peu de revenus, la plupart des revenus provenaient des impôts et des droits d'accise. George a cédé le domaine de la Couronne au contrôle parlementaire en échange d'une rente de liste civile pour l'entretien de sa maison et les dépenses du gouvernement civil. [26]

Les affirmations selon lesquelles il a utilisé les revenus pour récompenser les supporters avec des pots-de-vin et des cadeaux [27] sont contestées par les historiens qui disent que de telles affirmations « ne reposent que sur des mensonges émis par une opposition mécontente ». [28] Les dettes s'élevant à plus de 3 millions de livres sterling au cours du règne de George ont été payées par le Parlement et l'annuité de la liste civile a été augmentée de temps en temps. [29] Il a aidé l'Académie Royale des Arts avec de grandes subventions de ses fonds privés, [30] et peut avoir fait don de plus de la moitié de son revenu personnel à la charité. [31] De sa collection d'art, les deux acquisitions les plus notables sont celles de Johannes Vermeer Dame aux Virginals et une série de Canalettos, mais c'est en tant que collectionneur de livres qu'on se souvient le mieux de lui. [32] La Bibliothèque du Roi était ouverte et disponible aux savants et était la fondation d'une nouvelle bibliothèque nationale. [33]

En mai 1762, le gouvernement whig sortant de Thomas Pelham-Holles, 1er duc de Newcastle, fut remplacé par un gouvernement dirigé par le conservateur écossais Lord Bute. Les adversaires de Bute ont travaillé contre lui en répandant la calomnie selon laquelle il avait une liaison avec la mère du roi et en exploitant les préjugés anti-écossais parmi les Anglais. [34] John Wilkes, député, a publié Le nord britannique, qui était à la fois incendiaire et diffamatoire dans sa condamnation de Bute et du gouvernement. Wilkes a finalement été arrêté pour diffamation séditieuse, mais il s'est enfui en France pour échapper à la peine, il a été expulsé de la Chambre des communes et reconnu coupable par contumace de blasphème et de diffamation. [35] En 1763, après avoir conclu la paix de Paris qui a mis fin à la guerre, Lord Bute a démissionné, permettant aux Whigs sous George Grenville de revenir au pouvoir.

Plus tard cette année-là, la Proclamation royale de 1763 a imposé une limite à l'expansion vers l'ouest des colonies américaines. La Proclamation visait à détourner l'expansion coloniale vers le nord (vers la Nouvelle-Écosse) et vers le sud (Floride). La ligne de proclamation n'a pas dérangé la majorité des agriculteurs sédentaires, mais elle était impopulaire auprès d'une minorité bruyante et a finalement contribué au conflit entre les colons et le gouvernement britannique. [36] Avec les colons américains généralement déchargés par les impôts britanniques, le gouvernement a jugé approprié pour eux de payer pour la défense des colonies contre les soulèvements indigènes et la possibilité d'incursions françaises. [F]

La question centrale pour les colons n'était pas le montant des taxes mais si le Parlement pouvait lever une taxe sans l'approbation américaine, car il n'y avait pas de sièges américains au Parlement. [39] Les Américains ont protesté que, comme tous les Anglais, ils avaient droit à "aucune imposition sans représentation". En 1765, Grenville introduisit le Stamp Act, qui imposait un droit de timbre sur chaque document dans les colonies britanniques d'Amérique du Nord. Étant donné que les journaux étaient imprimés sur du papier timbré, les plus touchés par l'introduction de la taxe étaient les plus efficaces pour produire une propagande contre la taxe. [40]

Pendant ce temps, le roi était devenu exaspéré par les tentatives de Grenville de réduire les prérogatives du roi et a tenté, sans succès, de persuader William Pitt l'Ancien d'accepter le poste de premier ministre. [41] Après une brève maladie, qui peut avoir présagé ses maladies à venir, George s'est installé sur Lord Rockingham pour former un ministère et a renvoyé Grenville. [42]

Lord Rockingham, avec le soutien de Pitt et du roi, abroge l'impopulaire Stamp Act de Grenville, mais son gouvernement est faible et il est remplacé en 1766 par Pitt, que George crée comte de Chatham. Les actions de Lord Chatham et de George III en abrogeant la loi étaient si populaires en Amérique que des statues d'eux ont été érigées à New York. [43] Lord Chatham tomba malade en 1767, et Augustus FitzRoy, 3e duc de Grafton, prit le pouvoir, bien qu'il ne devint officiellement Premier ministre qu'en 1768. Cette année-là, John Wilkes retourna en Angleterre, se présenta comme candidat au élections générales et est arrivé en tête des sondages dans la circonscription de Middlesex. Wilkes a de nouveau été expulsé du Parlement. Il a été réélu et expulsé deux fois de plus, avant que la Chambre des communes ne décide que sa candidature n'était pas valide et déclare le deuxième vainqueur. [44] Le gouvernement de Grafton s'est désintégré en 1770, permettant aux Tories dirigés par Lord North de revenir au pouvoir. [45]

George était profondément dévot et passait des heures en prière, [46] mais sa piété n'était pas partagée par ses frères. George était consterné par ce qu'il considérait comme leur morale lâche. En 1770, son frère, le prince Henry, duc de Cumberland et de Strathearn, fut dénoncé comme adultère, et l'année suivante, Cumberland épousa une jeune veuve, Anne Horton. Le roi la considérait comme inappropriée en tant qu'épouse royale : elle appartenait à une classe sociale inférieure et la loi allemande excluait tout enfant du couple de la succession hanovrienne. [47]

George a insisté sur une nouvelle loi qui interdisait essentiellement aux membres de la famille royale de se marier légalement sans le consentement du souverain. Le projet de loi qui a suivi était impopulaire au Parlement, y compris parmi les propres ministres de George, mais a été adopté sous le nom de Royal Marriages Act 1772. Peu de temps après, un autre des frères de George, le prince William Henry, duc de Gloucester et d'Édimbourg, a révélé qu'il avait été secrètement marié à Maria, Comtesse Waldegrave, la fille illégitime de Sir Edward Walpole. La nouvelle a confirmé l'opinion de George qu'il avait eu raison d'introduire la loi : Maria était liée à ses opposants politiques. Aucune des deux dames n'a jamais été reçue à la cour. [47]

Le gouvernement de Lord North était principalement préoccupé par le mécontentement en Amérique. Pour apaiser l'opinion américaine, la plupart des droits de douane ont été supprimés, à l'exception du droit sur le thé, qui, selon les mots de George, était "une taxe pour maintenir le droit [de lever des taxes]". [48] ​​En 1773, les navires à thé amarrés dans le port de Boston ont été abordés par des colons et le thé a été jeté par-dessus bord, un événement qui est devenu connu sous le nom de Boston Tea Party. En Grande-Bretagne, l'opinion s'est durcie contre les colons, Chatham étant désormais d'accord avec North que la destruction du thé était « certainement criminelle ». [49]

Avec le soutien clair du Parlement, Lord North a introduit des mesures, qui ont été appelées les actes intolérables par les colons : le port de Boston a été fermé et la charte du Massachusetts a été modifiée de sorte que la chambre haute de la législature a été nommée par la Couronne à la place d'élus par la chambre basse. [50] Jusqu'à ce point, selon les mots du professeur Peter Thomas, les « espoirs de George étaient centrés sur une solution politique, et il s'inclinait toujours devant les opinions de son cabinet, même lorsqu'il était sceptique quant à leur succès. Les preuves détaillées des années 1763 à 1775 tend à exonérer George III de toute responsabilité réelle dans la Révolution américaine." [51] Bien que les Américains aient caractérisé George comme un tyran, au cours de ces années, il a agi comme un monarque constitutionnel soutenant les initiatives de ses ministres. [52]

La guerre d'indépendance américaine a été le point culminant de la révolution civile et politique américaine résultant des Lumières américaines. Mis en évidence par le manque de représentation américaine au Parlement, qui était considéré comme un déni de leurs droits en tant qu'Anglais et souvent populairement axé sur les impôts directs prélevés par le Parlement sur les colonies sans leur consentement, les colons ont résisté à l'imposition d'un gouvernement direct après la fête du thé de Boston. En créant des provinces autonomes, ils ont contourné l'appareil dirigeant britannique dans chaque colonie en 1774. Un conflit armé entre les réguliers britanniques et les miliciens coloniaux a éclaté lors des batailles de Lexington et de Concord en avril 1775. Après que les pétitions adressées à la Couronne pour une intervention auprès du Parlement aient été ignorées. , les chefs rebelles sont déclarés traîtres par la Couronne et une année de combats s'ensuit. Les colonies ont déclaré leur indépendance en juillet 1776, énumérant vingt-sept griefs contre le roi et la législature britanniques tout en demandant le soutien de la population. Parmi les autres infractions de George, la déclaration accusait : « Il a abdiqué le gouvernement ici. Il a pillé nos mers, ravagé nos côtes, brûlé nos villes et détruit la vie de notre peuple. La statue équestre dorée de George III à New York a été abattue. [53] Les Britanniques ont capturé la ville en 1776 mais ont perdu Boston et le grand plan stratégique d'invasion du Canada et de coupure de la Nouvelle-Angleterre a échoué avec la reddition du lieutenant-général britannique John Burgoyne à la suite des batailles de Saratoga. [54]

George III est souvent accusé d'essayer obstinément de maintenir la Grande-Bretagne en guerre avec les révolutionnaires d'Amérique, malgré les opinions de ses propres ministres. [55] Selon les mots de l'historien britannique George Otto Trevelyan, le roi était déterminé « à ne jamais reconnaître l'indépendance des Américains et à punir leur contumace par la prolongation indéfinie d'une guerre qui promettait d'être éternelle ». [56] Le roi voulait « maintenir les rebelles harcelés, anxieux et pauvres, jusqu'au jour où, par un processus naturel et inévitable, le mécontentement et la déception se sont transformés en pénitence et remords ». [57] Les historiens ultérieurs défendent George en disant dans le contexte de l'époque qu'aucun roi ne céderait volontairement un si grand territoire, [8] [58] et sa conduite était beaucoup moins impitoyable que les monarques contemporains en Europe. [59] Après Saratoga, tant le Parlement que le peuple britannique étaient en faveur de la guerre, le recrutement s'est déroulé à des niveaux élevés et bien que les opposants politiques se soient fait entendre, ils sont restés une petite minorité. [8] [60] Avec les revers en Amérique, le Premier ministre Lord North a demandé de transférer le pouvoir à Lord Chatham, qu'il pensait plus capable, mais George a refusé de le faire, il a suggéré à la place que Chatham serve de ministre subordonné dans l'administration de North, mais Chatham refusa de coopérer. Il mourut plus tard la même année. [61] Au début de 1778, la France (le principal rival de la Grande-Bretagne) a signé un traité d'alliance avec les États-Unis et le conflit s'est intensifié. Les États-Unis et la France furent bientôt rejoints par l'Espagne et la République néerlandaise, tandis que la Grande-Bretagne n'avait pas d'alliés majeurs. Lord Gower et Lord Weymouth ont tous deux démissionné du gouvernement. Lord North a de nouveau demandé qu'il soit également autorisé à démissionner, mais il est resté en fonction sur l'insistance de George III. [62] L'opposition à la guerre coûteuse augmentait et en juin 1780 a contribué aux troubles à Londres connus sous le nom d'émeutes de Gordon. [63]

Jusqu'au siège de Charleston en 1780, les loyalistes pouvaient encore croire en leur victoire éventuelle, alors que les troupes britanniques infligeaient de lourdes défaites aux forces continentales lors de la bataille de Camden et de la bataille de Guilford Court House. [64] À la fin de 1781, les nouvelles de la capitulation de Lord Cornwallis au siège de Yorktown ont atteint le soutien parlementaire de Lord North à Londres et il a démissionné l'année suivante. Le roi a rédigé un avis d'abdication, qui n'a jamais été remis, [58] [65] a finalement accepté la défaite en Amérique du Nord et a autorisé des négociations de paix. Les traités de Paris, par lesquels la Grande-Bretagne reconnaissait l'indépendance des États américains et rendaient la Floride à l'Espagne, furent signés en 1782 et 1783. [66] Lorsque John Adams fut nommé ministre américain à Londres en 1785, George s'était résigné au nouveau relations entre son pays et les anciennes colonies. Il a dit à Adams : « J'ai été le dernier à consentir à la séparation mais la séparation ayant été faite et étant devenue inévitable, j'ai toujours dit, comme je le dis maintenant, que je serais le premier à rencontrer l'amitié des États-Unis comme un pouvoir indépendant." [67]

Avec l'effondrement du ministère de Lord North en 1782, le Whig Lord Rockingham devint Premier ministre pour la deuxième fois, mais mourut en quelques mois. Le roi nomma alors Lord Shelburne pour le remplacer. Charles James Fox, cependant, a refusé de servir sous Shelburne et a demandé la nomination de William Cavendish-Bentinck, 3e duc de Portland. En 1783, la Chambre des communes força Shelburne à quitter ses fonctions et son gouvernement fut remplacé par la Fox-North Coalition. Portland est devenu Premier ministre, avec Fox et Lord North, respectivement ministre des Affaires étrangères et ministre de l'Intérieur. [8]

Le roi n'aimait pas Fox intensément, pour sa politique ainsi que son caractère, il pensait que Fox était sans scrupules et avait une mauvaise influence sur le prince de Galles. [68] George III a été affligé d'avoir à nommer des ministres pas de son goût, mais le ministère de Portland a rapidement constitué une majorité à la Chambre des communes et n'a pas pu être déplacé facilement. Il a été encore plus consterné lorsque le gouvernement a présenté le projet de loi sur l'Inde, qui proposait de réformer le gouvernement de l'Inde en transférant le pouvoir politique de la Compagnie des Indes orientales aux commissaires parlementaires. [69] Although the King actually favoured greater control over the company, the proposed commissioners were all political allies of Fox. [70] Immediately after the House of Commons passed it, George authorised Lord Temple to inform the House of Lords that he would regard any peer who voted for the bill as his enemy. The bill was rejected by the Lords three days later, the Portland ministry was dismissed, and William Pitt the Younger was appointed Prime Minister, with Temple as his Secretary of State. On 17 December 1783, Parliament voted in favour of a motion condemning the influence of the monarch in parliamentary voting as a "high crime" and Temple was forced to resign. Temple's departure destabilised the government, and three months later the government lost its majority and Parliament was dissolved the subsequent election gave Pitt a firm mandate. [8]


Les premières années

Born June 4, 1738, George William Frederick was the grandson of Great Britain’s King George II. His father, Frederick, the Prince of Wales, though estranged from the king, was still the heir apparent to the throne. George’s mother, Princess Augusta of Saxe-Goethe, was the daughter of a Hanoverian duke.

Although sickly as a child—George was born two months prematurely—he soon grew stronger, and he and his younger brother Prince Edward moved with their parents to the family home in London’s exclusive Leicester Square. The boys were educated by private tutors, as was common for the children of royalty. Young George was precocious, and he could read and write several languages fluently, as well as discuss politics, science, and history, by the time he was an adolescent.

In 1751, when George was thirteen, his father, the Prince of Wales, died unexpectedly, following a pulmonary embolism. Suddenly, George became the Duke of Edinburgh and the heir apparent to the British crown within three weeks, his grandfather made him Prince of Wales. In 1760, George II passed away at the age of seventy, leaving 22-year-old George III to take the throne. Once he became king, he soon realized it was vital for him to find a suitable wife to bear his sons the very future of the empire depended on it.

Seventeen-year-old Sophia Charlotte of Mecklenburg-Strelitz was the daughter of a duke, privately educated, and had no scandals attached to her name, making her the perfect bride for a king. George and Charlotte did not even meet until their wedding day in 1761. By all reports, the two of them had a mutually respectful marriage there was no infidelity on either of their parts, and they had fifteen children together. Charlotte and George were avid patrons of the arts, and were especially interested in German music and composers like Handel, Bach, and Mozart.

During the first few years of George's reign, the British Empire was financially shaky, due in part to the aftershocks of the Seven Years War (1756 to 1763). The British colonies were generating little revenue, so strict tax laws and regulations were enacted to bring extra money to the crown coffers.


King George III

As King of Great Britain during the American Revolution, George III has become to many Americans a byword for tyranny and the arrogance of the old European aristocracy. The popular musical Hamilton, for instance, portrays the King as a vain figure. Others, meanwhile, have emphasized the mental illness he struggled with later in life, emblazoned in the public consciousness in films like The Madness of King George. But his life and current reputation in Britain, paints a portrait of a far more complicated figure. His 59-year reign was the longest in English history up to that point and remains surpassed only by those of his granddaughter Victoria and the current monarch Elizabeth II. The legacy of that reign, during which he presided over some of the most important events in world history, and George’s domestic life during it, remains a controversial yet fascinating subject for historians to this day.

Born as George William Frederick on June 4th, 1738, Prince George’s childhood began during a period of intense transition for both Great Britain as well as his own family. The dynasty, the House of Hanover, had ascended to the British throne upon the death of childless Queen Anne Stuart in 1714. All of Anne’s nearest relations, such as her half-brother James Francis Edward Stuart, were Roman Catholics, and few people in the mostly-Protestant Britain were able to stomach the thought of another Catholic King. Parliament therefore designated her second cousin George, Duke of Brunswick-Lüneburg, commonly known as Hanover, as Anne’s heir and he ascended to the throne as George I. As men of German extraction, George I and his son George II made great attempts to win over the British people by patronizing the arts and sciences. They also entrusted the day-to-day running of the Kingdom to Parliament and the civil government, but neither of them seemed to completely overcome the public’s suspicion of them. Seeing this, George II’s son, Frederick William, Prince of Wales, ensured that his own firstborn, George William Frederick, was born and raised in England, educated primarily in English (though he also learned German and French), and was brought up in the Anglican, rather than Lutheran, Church. As George III later told Parliament in a speech early on in his reign, “Born and Educated in this country, I glory in the name of Britain.” A shy child, partly as a result of his sheltered upbringing, George remained close to his parents, his mother in particular, and was devastated when his father passed away in 1751, leaving George to inherit the title Prince of Wales and the position of heir apparent to the British throne. Nine years later, King George II also died, leaving the new heir apparent to ascend to the throne as King George III at the age of 22. In order to secure an heir of his own, he married Princess Charlotte from the tiny German duchy of Mecklenburg-Strelitz. The Gold State Coach commissioned for the coronation and wedding (though not completed in time for either event) is actually still in use today and cost well over a million pounds in today’s money.

He also purchased a property for his new wife in London called Buckingham House for her private residence. Queen Victoria later used it as her own official London Residence, and Buckingham Palace has remained so for every British monarch since. The couple remained devoted to each other for the rest of their lives, and would have a total of fifteen children together (George in ’62, Frederick in ’63, William in ’65, Charlotte in ’66, Edward in ’67, Augusta Sophia in ’68, Elizabeth in ’70, Ernest Augustus in ’71, Augustus Frederick in ’73, Adolphus in ’74, Mary in ’76, Sophia in ’77, Octavius in ’79, Alfred in ’80, and Amelia in ’83), but marital bliss could only steady what became an utterly turbulent domestic life by so much.

Outside of the pomp and circumstance in Westminster Abbey where George received his crown on September 22nd, 1761, Great Britain itself was also in a state of turbulence, caught up in the Seven Years War that was ravaging Europe, North America, and South Asia. Following a successful invasion of Canada, the capture of many French-held islands in the Caribbean, and the victory at Plassey which marked the beginning of British domination over India, the Whig-dominated government enjoyed immense popular support. But George, fearing the burden that present and future expenditures might place upon the populace, advocated for making peace with opposing France, which put him at loggerheads with the far more bellicose minister William Pitt the Elder, who advocated a preemptive strike against neutral Spain based on intelligence reports of secret talks between them and France. To counter Pitt’s influence, George installed his friend and mentor the Earl of Bute, a member of the pro-aristocracy Tory Party, on the cabinet, forcing out Pitt as well as the Prime Minister the Duke of Newcastle. Before George and Bute could negotiate a peace agreement, however, Pitt’s predictions ultimately proved accurate, as Spain entered the war as France’s ally, which forced Britain to expend even more resources and manpower to put down the threat. The next year, George and Bute successfully negotiated the Treaty of Paris in 1763, and though together they extracted significant territorial concessions from Spain and France, such as Canada and Florida, the peace proved immensely unpopular amongst the still-bellicose public, forcing Bute to resign shortly thereafter.

As he and his government dealt with the popular backlash at home, many of George’s policies sparked the revolt that became the next major conflict of his reign. In 1763, George issued a Royal Proclamation forbidding any European settlement in British territories west of the Appalachians in North America, partly as a concession to allied Native American groups like the Iroquois Confederacy who fought with Britain against France. Many American colonists who hoped to settle in the newly won territories protested, but King George had much more in store for them.

George also looked towards North America to pay off the enormous war debt that the crown had incurred. He shared this opinion with much of the English population, who felt that since the war started in North America, the English subjects living there should play a major role in paying for it. In 1765, the King’s newest Prime Minister, Lord George Grenville, introduced the Stamp Act, sparking a wave of protests in all thirteen colonies. The force and intensity of the protests shocked both the King and Parliament, forcing a repeal and causing an extended period of political instability, with multiple men serving as Prime Minister until settling on Lord Frederick North, who managed to stabilize the situation in 1770.

Though King and Parliament had been successfully cowed into repealing the Stamp Act, King George and Lord North stubbornly held on to the belief in their rights to tax the colonies. As both Patriots and Loyalists continuously escalated confrontation between the two factions, open conflict erupted at Lexington and Concord in April of 1775. In New York City, angry colonists tore down a gilded statue to the King ironically erected in his honor due to the repeal of the Stamp Act. Even the Declaration of Independence included no less than twenty-seven grievances addressed directly towards the King, showing how much he had become a symbol of tyranny to the colonists.

Ironically, during the course of the Revolutionary War, the King played little direct role in the war effort, but he remained invested all the same. He exhorted his military and civil government to stay firm their efforts to put down the rebellion, and uncompromising with the rebels’ goal of independence. He entrusted Lord North, with whom he regularly corresponded with, to give him constant updates about the state of the army and other news from the colonies. He may have been particularly influential in recruiting the mercenary army collectively called Hessians from six tiny German principalities, especially since several of said princes were his relatives. He was also almost directly affected, when the Continental Army Commander-in-Chief George Washington plotted to kidnap his son. The teenage Prince William Henry (the future King William IV) visited New York in the fall of 1781 while serving as a midshipman in the Royal Navy, where he temporarily held court as well. Knowing this, Washington approved a plan proposed by Colonel Matthias Ogden to send a group of men led by the colonel and sneak them into the city where they could break into the Prince’s residence, forcing him out at gunpoint if necessary, and ferrying him stealthily back to Continental-held territory all while evading the hundreds of British and Hessian troops patrolling the streets. Washington later abandoned the plan in March of 1782 when he learned that British intelligence got wind of the plot and doubled the Prince’s guard.

King George was ultimately crushed to learn that the he had ultimately lost the war to the Americans, writing at an imprecise date, “America is lost! Must we fall beneath the blow?” Though some historians accused the King of obstinance in the face of the rightful American cause, he was perfectly justified to fear for the cohesion of the Empire, upon which almost all of British prosperity depended. Still, after accepting the humiliation of defeat, he quickly turned his mind to plans to mitigate the damage. In the same letter as before, he also reasons that, apart from the tobacco exports, British control of the Thirteen Colonies ultimately came at a financial loss, writing, “it is to be hoped we shall reap more advantages from their trade as friends than ever we could derive from them as Colonies,” and that Britain could maintain its far more profitable holdings in the Caribbean and India so long as it maintains its formidable Navy. When he met American diplomat and Founding Father John Adams in 1785, two years after the war ended, he reportedly told him, “I was the last to consent to the separation but the separation having been made and having become inevitable, I have always said, as I say, that I would be the first to meet the friendship of the United States as an independent power.”

Despite his resignation to defeat, the loss of the colonies led to yet another period of political instability in Britain that required immediate attention. The government that negotiated the 1783 Treaty of Paris rested upon a tenuous alliance between the King’s friend Lord North and a fiercely radical Whig named Charles James Fox whom the King hated and openly supported the American cause. This alliance immediately collapsed after ratification, leaving the King to find someone to properly sail the ship of state. On December 19th, 1783, he finally settled upon the son and namesake of his old rival William Pitt, often referred to as William Pitt the Younger. The King’s choice was later affirmed by a subsequent general election, giving the King a brief period of popularity, and Pitt himself went on to dominate British politics for the next two decades, but this period of respite was ended by King George’s first major bout of the illness that later forced him from rule.

Given the still crude state of medical knowledge in the 18th century, we cannot be sure exactly what disease afflicted the King, but a modern diagnosis suggests a range of possible culprits: bipolar disorder, for example, or perhaps a genetic blood disease called Porphyria that attacks the nervous system. George himself often claimed that it was the result of the pressures of rule combined with the turbulences of his domestic life, both of which he had plenty. Regardless of the cause, the first major attack happened in the year 1788, a few years after his two youngest sons both died in infancy. Beginning in the summer of that year and lasting until February of 1789, the King was utterly incapacitated, prone to manic episodes and bizarre outbursts. During his recuperation, Charles Fox successfully pressured Prime Minister Pitt into passing a bill in the House of Commons to force the King into retirement and install his eldest son, George, as regent, but the House of Lords stalled the bill long enough for the King to recover. This was not the end to the question of regency, however.

No sooner did the King’s mind recover than did all of Europe explode with the onset of the French Revolution in 1789, and all the political upheaval and years of military conflict that came with it. Despite the old Kingdom of France’s longtime status as Britain’s longtime rival, the Revolution that overthrew the Bourbon Dynasty posed more of an existential threat to the established social order in Europe than the American one ever did, and following King Louis XVI’s execution in 1793, Britain quickly entered into a coalition to suppress the nascent Republic and restore the Bourbons. To everyone’s shock, however, the French Republic proved utterly resilient on the battlefield, in complete spite of the chaos rocking Paris during the Reign of Terror. By the end of the War of the First Coalition in 1797, only Great Britain remained standing among the coalition partners, as King George and William Pitt proved equally dogged opponents. The following War of the Second Coalition, which saw the rise of Napoleon Bonaparte to power and a failed French invasion of England, produced a similar result, thanks mostly to the superiority of the British Navy. Obviously it was the Prime Minister who directed most British military policy during the conflicts, but in the popular consciousness, the King remained a symbol of defiance against French militancy, as immortalized in many cartoons by James Gillray, where he often appears as a comical, but still quite affable figure putting villainous figures like Napoleon in their place.

During this time, Parliament also passed the 1800 Acts of Union, uniting the King’s traditionally autonomous realms of Great Britain and Ireland under a single state, creating the United Kingdom and among other things, creating Britain’s modern Union Flag. But despite all appearances of a united front, an issue tangentially related to the French Wars and unification caused a fatal rift between the King and his longtime partner Pitt the Younger. As the conflict dragged on, Pitt became concerned about certain appeals to the people of Ireland, most of whom were politically disenfranchised due to their Catholic religion and also made up a third of the soldiers in the British Army. In order to stave off a potentially disastrous mutiny or insurrection, Pitt put forward a bill in Parliament aimed to end all official discrimination against Catholics in civil life, but the King, upon learning of the bill, would have none of it. In his eyes, Catholic Emancipation, as the issue came to be called, was a direct violation of his coronation oath to uphold the Protestant religion as well as his position as head of the Church of England. Without his Royal Assent, Pitt’s bill failed and his decades-long tenure as Prime Minister came to an end. It was King George’s last active political decision.

After the initial debilitation in 1788, King George continued to periodically struggle with his illness until 1810, when it returned with a vengeance. Historians blame the trigger event for this most recent bout of madness on the death of the King’s beloved youngest daughter, Princess Amelia, that same year at the age of 27. Recognizing the King’s utter inability to carry out his official duties, Parliament swiftly passed the 1811 Regency Act, giving his eldest son George, Prince of Wales authority to carry out the Crown’s duties for the next nine years as Prince-Regent. During this period, the United Kingdom went through several important advancements in the economy, politics, and the arts and sciences. The War of 1812 began and ended during this period, making George III monarch of Great Britain during both of its major conflicts with the United States. The Napoleonic threat also ended at the 1815 Battle of Waterloo, turning the victorious Arthur Wellesley, the Duke of Wellington, into an international icon. Regency England, as it came to be known, became a byword for both elegance and excess, fitting the personality of Prince George himself. The King, however, was barely lucid enough to take notice of any of it. While his realm prospered economically and basked in military glory, the King lived an entirely secluded life in Windsor Castle. Blind, deaf and in constant pain, George was almost oblivious to anything around him, including the death of Queen Charlotte in 1818. A contemporary engraving by portrait painter Henry Meyer depicts him with unkempt hair and a long beard, a lasting testimony to his derangement. His struggles only ended when he passed away on January 29th, 1820, ending the regency as his son ascended to the throne as George IV. His body was interred in St. George’s Chapel at Windsor Castle.

The loss of America and the madness that ended his life has permanently altered the perception of King George III in popular memory, but neither of these tell the complete story of his life. As a statesman, King George was well-liked by the public including in America even as they poked fun at his eccentricities and respected by most of Parliament. As a patron, he enthusiastically supported technological advancement during the first few years of the Industrial Revolution. And as monarch, he made himself into an effective figure of national resistance against the threat of Napoleon Bonaparte. Most importantly, George’s style of rule, favoring background stability and trusting Parliament to decide on most policy, provided an important precedent for his successors. As historian Lucy Worsley writes in a 2013 piece for the BBC, “In a prosperous, industrialising (sic) Britain, it was growing more important for a monarch to reign rather than rule.” George III was many things, but “tyrant” does not even remotely describe him.


The Declaration of Independence

Née: June 4, 1738
Work: Ascended the throne in 1760 during the Seven Years' War. Concluded the Seven Years' War (Treaty of Paris.) Married Charlotte Sophia of Mecklenburg-Strelitz, September 8, 1761. Prosecuted the American War of Independence, 1776. Prosecuted various war fronts with Revolutionary France, Napoleon.
Décédés: January 29, 1820


George III was one of the longest reigning British Monarchs. He oversaw the conquest of an empire in the Seven Years' War, and the loss of the American Colonies in the War of Independence. The British Empire was the leading model of Industrial and economic development in an era when the whole world was to be mapped and conquered. The face of Europe changed dramatically, as Britain and France struggled for domination. Britain emerged from that struggle as the world's leading power, but it was a nation faced with a fragile governmental structure and deep social strife.

The King was poorly suited for the demands presented by the age. It was widely know that his intellectual abilities were limited. A long chain of ineffective appointments to parliament and an over-dependence on people whom he merely felt unthreatened by, resulted in terrible instability in policy both at home and abroad. Tom Paine pointed out, tellingly, in his treatise Common Sense, that a major failure of Monarchy was the specter of the people presented with "an ass for a lion" in the person of the King. Finally, George apparently suffered from a hereditary disease that rendered him practically insane for several long intervals, and then ultimately lasted until his death in 1820.


Voir la vidéo: BBC Timewatch - King George III: The Genius of The Mad King (Décembre 2021).