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Des pressoirs à olives à la Stonehenge ?


Quels sont les pressoirs à olives mentionnés dans Gregory S. Aldrete Histoire du monde antique Une perspective globale? Il mentionne des pressoirs à olives en Afrique du Nord qui ressemblent tellement à Stonehenge qu'ils ont été confondus avec des structures religieuses.

Pourquoi un pilier d'un pressoir à olives devrait-il mesurer 10 pieds de haut ?


Il parle probablement de structures comme celle-ci à Senam Semana en Tripolitaine romaine :

Vous pouvez voir la ressemblance superficielle avec les trilithons de Stonehenge :

  • source de l'image Wikimedia CC BY-SA 3.0 de

Il est donc peut-être compréhensible que les voyageurs du XIXe siècle dans le nord-ouest de la Libye les aient pris pour des mégalithes préhistoriques et aient supposé qu'ils avaient une signification rituelle.

Une étude approfondie a été réalisée par H. S Cowper et publiée sous le titre The Hill Of The Graces en 1897. Elle comprend des descriptions et des photographies de bon nombre de ces structures.


Une reconstitution possible de l'un de ces pressoirs est illustrée à la figure 17 de An Archaeological and Historical Guide to the pre-Islamic Antiquities of Tripolitania de D.E.L. Haynes :

Il décrit ainsi les presses :

"Les olives ont été placées dans un récipient perforé sur une dalle de pierre s'écoulant dans un réservoir adjacent. Au-dessus d'eux reposait un piston attaché à un long levier en bois, dont la crosse était maintenue par une barre de bois fixée dans des trous ou des fentes entre deux piliers de pierre massifs. L'extrémité libre du levier était ensuite tirée vers le bas par un guindeau ou une poulie ancrée à un lourd bloc de pierre enfoncé dans le sol. Les deux piliers, qui constituent généralement les restes les plus visibles d'une presse, étaient dix pieds ou plus de haut, et pourraient être soit monolithiques, soit composés de plusieurs blocs. Ils étaient serrés les uns contre les autres sur une seule base et réunis en haut par un linteau de pierre, sur lequel d'autres blocs étaient souvent placés pour ajouter au poids… "

La taille des structures est simplement le reflet de l'échelle de production de ces presses


La fonction et le fonctionnement des presses sont discutés dans Mégalithique folie et mesure de D.J Mattingley. Ou combien d'olives pourrait un pressoir à olives ?, publié dans l'Oxford Journal of Archaeology (Volume 7, Numéro 2, juillet 1988, pp 177-195)


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